Чемпионат мира среди юниоров — трамплин в большой хоккей. Именно после этого соревнования, в котором принимают участие хоккеисты не старше 18 лет, игроки начинают привлекать к себе всеобщее внимание, и именно те, кто выступал на этом турнире, обычно пару месяцев спустя занимают самые высокие позиции на драфте НХЛ.

Раньше игроки этого возраста (а до 1977 года — хоккеисты, не перешагнувшие 19-летний рубеж) разыгрывали медали чемпионата Европы. Пока, несмотря на изменение официального статуса турнира, расклад сил остался прежним, ибо тон задают европейцы. Впрочем, кроме представителей Старого Света на чемпионат мира приезжают только американцы, и они успехами не блещут. Большинство специалистов сходится во мнении, что главными претендентами на золотые медали будут на этот раз сборные России и Финляндии. Именно они сошлись в финале в прошлом году. Тогда россияне уступили. На этот раз им, с одной стороны, должно быть сложнее, ибо турнир пройдет на финской земле. С другой — наша сборная 1983 года рождения уверенными выступлениями наверняка убедила всех в том, что никого не боится. Правда, тут нельзя не забывать об одном существенном моменте. Понятие "фаворит", когда говорят о молодых хоккеистах, весьма условно. За примерами далеко ходить не надо. Молодежная сборная России выиграла прошлой осенью оба турнира сильнейших европейских стран, предшествовавших чемпионату мира в Москве. Однако на самом главном соревновании стала лишь седьмой. Так что повода для самообольщения у нас нет. А вот для оптимизма, безусловно, есть.