"СЕВЕРСТАЛЬ" - "ЛОКОМОТИВ" - 2:2

3 апреля - исторический день для череповецкого хоккея. Вчера "Северсталь" на родном льду добыла трудовую ничью с ярославским "Локомотивом" в поединке за бронзовые медали и впервые взошла на пьедестал. Доселе лучшим достижением "сталеваров" было седьмое место. Два года назад череповецкую дружину возглавил Сергей Михалев, с добрый десяток лет плодотворно работавший вместе с Геннадием Цыгуровым в тольяттинской "Ладе". Этот тандем вывел волжан из заурядных середняков в элиту. Автозаводцы в 1994 году прервали почти полувековую гегемонию столичных клубов на троне российского хоккея. Но рано или поздно необходима смена обстановки. И Михалев после сезона-1998/99 отправился в одиночное плавание, приняв "Северсталь". Плоды его двухлетней деятельности на посту рулевого вылились в бронзовый отблеск медалей. На череповецкую улицу пришел праздник. А сегодня соратник Михалева Цыгуров выведет омский "Авангард" на пятый матч финальной серии с "Магниткой". До его приезда на берега Иртыша для сибиряков и полуфинал кубкового раунда был недосягаемой вершиной. Цыгуров и Михалев доказали свою состоятельность и на новых местах работы. А "Лада" тем временем, несмотря на обилие громких имен в составе, покинула плей-офф уже после первого раунда.