В субботу состоялось всего четыре матча чемпионата Англии. Виной тому - полуфиналы Кубка, намеченные на воскресенье. Сразу три встречи пришлось перенести. Стоит отметить гостевую победу "Ковентри Сити", положение которого несколько туров назад выглядело безнадежным.

ЛЕСТЕР СИТИ - КОВЕНТРИ СИТИ - 1:3 (1:2)

Голы: Беллами, 2 - 0:1, Акийбайи, 10 - 1:1, Карсли, 19 - 1:2, Хартсон, 51 - 1:3.

Лестер. "Филберт Стрит". 19 545 зрителей.

"Ковентри Сити" еще называют командой Гудини в честь знаменитого иллюзиониста. Фирменным трюком Гарри Гудини было освобождение из закрытого сундука. Иллюзиониста запирали в сундуке на несколько замков, затем опускали под воду. Тем не менее Гудини умудрялся благополучно выбраться наружу. Так и "Ковентри". Начиная с 1967 года "небесно-голубые" неоднократно оказывались в сложнейшей ситуации, но всегда сохраняли за собой право выступать в компании сильнейших. Нынешний сезон не исключение. Казалось, что на сей раз кредит везения исчерпан, но "Ковентри" предпринял смелый бросок наверх, и теперь его положение выглядит отнюдь не безнадежным.

Уже на 62-й секунде забытый в штрафной Крэйга Беллами не промахнулся с 10 метров. "Лисицы" отыгрались довольно быстро и легко. Массированное наступление хозяев закончилось сильным ударом Гуннлаугссона. Крис Киркленд мяч отбил, но первым у мяча оказался Акийбайи. Тем не менее ничейный счет продержался всего 9 минут. Защитники "Лестера" стояли как вкопанные, когда Карлсли бил по воротам - 1:2. До перерыва "лисицы" приходили в себя, практически не угрожая воротам Киркленда. А в начале второго тайма Джон Хартсон, с именем которого связывают рывок "Ковентри", перепрыгнул сразу двух соперников - Таггерта и Роуэтта - и не оставил никаких шансов Ройсу. Это был пятый гол "Рыжей бестии" в последних четырех матчах. И хотя до окончания встречи оставалось почти 40 минут, исход поединка уже не вызывал сомнений.


ДЕРБИ КАУНТИ - ЧЕЛСИ - 0:4 (0:0)

Голы: Дзола, 64 - 0:1, Хасселбайнк, 85 - 0:2, Пойет, 90 - 0:3, Пойет, 90 - 0:4.

"Дерби Каунти": Поом, Делап, Ригготт, Вест, Карбонари (Т.Гудьонссон, 82), Бертен, Мюррей (Кинкладзе, 55), Пауэлл, Джонсон, Кристи, Бертон.

"Челси": Кудичини, Мелхиот, Дезайи, Терри, Ле Со (Гронкер, 90), Станич, Далла Бона, Уайз, Дзола (Бабаяро, 79), Хасселбайнк, А.Гудьонссон (Пойет, 46).

Предупреждения: Джонсон, Уайз.

Дерби. "Прайд Парк". 29 320 зрителей.

Судья Лодж.

Джанфранко Дзола на 64-й минуте нанес великолепный удар по летящему мячу. Март Поом, заменивший в воротах "Каунти" травмированного Оукса, взглядом проводил мяч в ворота. "Бараны", не проигрывавшие в родных стенах с ноября, отчаянно сопротивлялись, пока Хасселбайнк не забил свой 17-й мяч в чемпионате. А последняя 90-я минута стала бенефисом Густаво Пойета. Уругваец с интервалом в 30 секунд дважды заставил Поома вынуть мяч из ворот. Сначала Пойету помог отличиться Грэм Ле Со, а затем Марсель Дезайи.


АСТОН ВИЛЛА - ВЕСТ ХЭМ ЮНАЙТЕД - 2:2 (0:0)

Голы: Кануте, 46 - 0:1, Жинола, 71 - 1:1, Хендри, 78 - 2:1, Лампард, 87 - 2:2.

Бирмингем. 31 432 зрителя.

Первый тайм прошел с некоторым преимуществом "Виллы", а как только начался второй, лондонцы открыли счет. Кануте получил мяч от Лампарда и пробил в левый от Джеймса угол ворот. Бирмингемцы пошли в атаку большими силами, но все их атаки разрушались обороной гостей, где выделялся Игор Штимац. Отыгрались хозяева поля со штрафного, назначенного за снос Джоэйкима Стюартом Пирсом. Давид Жинола превосходным ударом обвел стенку. Через 7 минут Джоэйким выиграл воздушную борьбу у Пирса и сбросил мяч неприкрытому Ли Хендри, который забил в третьем матче подряд. Над "молотобойцами" нависла угроза шестого поражения кряду. Но племянник главного тренера Гарри Рэднаппа Фрэнк Лампард спас "Вест Хэм". Джо Коул выполнил штрафной, причастный к двум голам в ворота Хислопа Пирс сбросил мяч Штимацу, а удар того слегка подправил Лампард.


ЛИДС ЮНАЙТЕД - САУТГЕМПТОН - 2:0 (1:0)

Голы: Кьюэлл, 10 - 1:0, Кин, 72 - 2:0.

"Лидс": Мартин, Миллз, Фердинанд, Маттио, Харт, Бойер, Бакке, Батти, Кьюэлл (Уилкокс, 69), Видука, Кин.

"Саутгемптон": Джонс, Додд, Ричардс, Лундеквам, Бридж, Петреску, Оукли, Марсден, Дрэйпер (Пахарь, 73), Дэвис, Битти.

Лидс. "Элланд Роуд". 30 267 зрителей.

Судья Винтер.

"Лидс" довольно быстро открыл счет. Гарри Кьюэлл отважился на удар метров с 20. Капитан "святых" Джейсон Додд, вернувшийся на поле после перерыва, связанного с травмой, закрыл видимость своему вратарю Полу Джонсу. Джонс слишком поздно среагировал на мяч, летевший в дальний нижний угол. Гарри Кьюэлл не забивал почти год, но в игре с "Саутгемптоном" он мог сделать хет-трик. Еще в первом тайме он легко убежал от защитников, обыграл вратаря и бил уже наверняка. Но на пути мяча оказался Дин Ричардс. Последовал повторный удар Робби Кина, но Додд грудью встал на защиту ворот. После перерыва Кьюэлл вновь оказался с глазу на глаз с Джонсом, но поспешил с ударом и пробил во вратаря. После чего прекрасно проведший встречу австралиец уступил свое место на поле Джейсону Уилкоксу. И сразу же состоялся второй гол хозяев поля. Харт со своей половины поля бросил в прорыв своего товарища по сборной Ирландии Робби Кина. Ричардс и Лундеквам могли перехватить мяч, но понадеялись друг на друга. Кин, не встретив сопротивления, приблизился к воротам и перебросил мяч через Джонса. После того как счет стал 2:0, Стюарт Грэй, проводящий второй матч в качестве тренера южан, выпустил Марьяна Пахаря. И у ворот Мартина стали возникать острые моменты. До выхода латвийца "Саутгемптон" имел только одну возможность поразить ворота "белых". Петреску убежал от Харта, но пробил прямо во вратаря. Стараний Пахаря и Битти оказалось недостаточно. Дин Ричардс все-таки забил один мяч, но Винтер почему-то гол не засчитал. Положения вне игры там не было и в помине.

"Лидс" уверено победил, увеличив свою беспроигрышную серию до 11 встреч (7 из которых команда О'Лири выиграла). Борьба за места в Лиге чемпионов обостряется до предела. "Арсенал", "Ливерпуль", "Лидс", "Ипсвич", "Сандерленд", "Челси" разыграют две заветные путевки. Третью забронировал за собой без пяти минут чемпион "Манчестер Юнайтед".

Положение команд

И В Н П М О
1 Манчестер Юнайтед 31 21 7 3 68-21 70
2 Арсенал 31 16 9 6 49-29 57
3 Лидс 32 15 8 9 48-38 53
4 Ипсвич 31 16 4 11 47-36 52
5 Ливерпуль 29 14 7 8 50-31 49
6 Челси 31 13 9 9 58-38 48
7 Сандерленд 31 13 9 9 37-32 48
8 Астон Вилла 32 11 12 9 38-34 45
9 Чарлтон 31 12 9 10 41-42 45
10 Лестер 32 13 6 13 33-38 45
11 Саутгемптон 31 12 8 11 34-39 44
12 Тоттенхэм 31 10 9 12 36-40 39
13 Ньюкасл 30 11 6 13 36-43 39
14 Вест Хэм 32 8 12 12 37-42 36
15 Эвертон 31 9 8 14 33-44 35
16 Дерби Каунти 32 8 11 13 31-51 35
17 Мидлсбро 31 6 13 12 34-38 31
18 Ковентри 32 7 9 16 31-52 30
19 Манчестер Сити 31 6 9 16 34-52 27
20 Брэдфорд 30 3 9 18 22-57 18

Бомбардиры: 18 - Стюарт (Ипсвич Т.), 17 - Хасселбайнк (Челси), 16 - Анри (Арсенал), 15 - Видука (Лидс Ю.), 14 - Шерингем (МЮ).