Сегодня в трех городах Северной Америки начинается очередной розыгрыш Кубка Стэнли - самого престижного клубного турнира в профессиональном хоккее. Соответственно в борьбу за почетный трофей вступили шесть команд. Остальные восемь возьмут старт в четверг и еще две - в пятницу. В этой связи интересно посмотреть, с какими плюсами и минусами участники плей-офф подошли к "изюминке" всего сезона.

НЬЮ-ДЖЕРСИ - КАРОЛИНА

Чтобы "Харрикейнз" солидно выступил в начальном раунде, его вратарь Артур Ирбе должен стать самым лучшим игроком всей серии. Это весьма проблематично, если учесть наличие у грозных соперников одной из сильнейших атакующих линий лиги в составе Патрика Элиаша, Джейсона Эрнотта и Петра Сикоры, а также здорово разыгравшегося Александра Могильного.

"Дьяволы" не слишком успешно начали чемпионат, все еще, видимо, находясь под впечатлением от летней победы в плей-офф. К тому же бастовали Эрнотт и ведущий защитник Скотт Нидермайер. Но это никак не помешало команде провести свой самый удачный регулярный чемпионат в истории, установить новый личный рекорд по набранным очкам (111) и финишировать первыми в Восточной конференции. Элиаш совершил настоящий прорыв и сумел занять общее 3-е место в списке лучших бомбардиров НХЛ, а Могильный вновь напомнил всем о себе как о великолепном снайпере. Оборона же в первую очередь была подкреплена блестящей игрой лучшего вратаря лиги Мартина Бродо.

Первую половину чемпионата "Ураганы" провели ниже отметки в 50 процентов набранных очков, поэтому затем им надо было что-то предпринимать, чтобы продлить свое выступление и после 8 апреля. В течение последнего месяца она, добившись в 13 встречах таких показателей - 8 побед, 1 ничья и 4 поражения - сумела-таки обойти "Бостон". Многое в плей-офф будет зависеть от "железного человека" Ирбе, проведшего наибольшее количество среди коллег по амплуа в лиге игр (77).

Матчи в чемпионате: 3:3, 3:2, 2:3 и 7:3. Ключевые игроки: Элиаш - Ирбе. Главные тренеры: Ларри Робинсон (6-й год работы в НХЛ и 2-й в клубе) - Пол Морис (6-й и 6-й). Предыдущие серии в Кубке Стэнли: нет. Ведущие звенья: Элиаш - Эрнотт - П. Сикора (232 (96+136) очка в чемпионате) - Сами Капанен - Рон Фрэнсис - О'Нейлл (189 (86+113) очков). Ключевое соперничество: Могильный и тройка Эрнотта против Ирбе. Травмы: Тернер Стивенсон (лодыжка, вернется со дня на день) - нет. Вратари: Бродо (72 матча, 42 победы, 11 ничьих, 17 поражений, 2,32 пропущенной в среднем шайбы и 90,6 процента отраженных бросков) - Ирбе (77, 37-9-29, 2,45 и 90,8%). Их дублеры: Джон Ванбисбрук - Тайлер Мосс. Наши: Сергей Брылин, Сергей Немчинов и Могильный - Ирбе и Озолиньш.

"Дьяволы" в чемпионате. 48 побед, 12 ничьих, 22 поражения (из них 3 - в овертайме), 111 очков, первое место в Атлантическом дивизионе, матчи дома: 24-6-11, в гостях: 24-6-11 (3), игра в большинстве: 22,9 процента (1-е место в лиге), игра в меньшинстве: 84,7% (11-е).

"Ураганы" в чемпионате. 38-9-35 (3), 88 очков, второе место в Юго-Восточном дивизионе, матчи дома: 23-3-15, в гостях: 15-6-20 (3), игра в большинстве: 18,5% (10-е), игра в меньшинстве: 87,4% (2-е).

Прогноз "Советского спорта": 4 - 1 в пользу "Дэвилз".


ФИЛАДЕЛЬФИЯ - БУФФАЛО

"Флайерз" выиграл все четыре матча чемпионата у "Сейбрз", причем самый главный из них состоялся как раз в последний игровой день 8 апреля. Можно ожидать, что шайб в серии будет заброшено не очень много. Вопрос в том, смогут ли "Летчики" преуспеть в атаке без травмированного Кейта Примо.

Воскресная встреча этих соперников в Буффало имела определяющее значение в том смысле, у кого из них будет преимущество своего поля в начальном раунде плей-офф. Хотя у гостей на площадке присутствовали и Леклер, и Марк Рекки, героем стал украинский новичок Руслан Федотенко. Сначала он ассистировал партнеру, а на 53-й минуте забросил и решающую шайбу, которая стала у него четвертым подобным успехом в НХЛ. Под стать ему во всем сезоне был и вратарь-новичок Роман Чехманек, сенсационно ставший одним из лидеров среди коллег по амплуа практически по всем показателям, а по пропущенным в среднем шайбам чеху вообще не было равных. Классно выступал поначалу и молодой и талантливый Симон Ганье, но потом он получил травму, от которой так пока и не оправился.

"Сейбрз" начал набирать мощные обороты где-то сразу же после Рождества, а в марте с прицелом на предстоящий Кубок Стэнли произвел несколько хороших сделок, приобретя, в частности, Дональда Одетта и Стива Хайнце. Что только усилило нападение. "Клинки" главным образом полагаются на крепкую игру в обороне, возглавляемой Алексеем Житником, и на своего вратаря Доминика Гашека.

Матчи в чемпионате: 3:0, 3:1, 3:0 и 2:1. Ключевые игроки: Леклер - Гашек. Главные тренеры: Билл Барбер (1-й год работы в НХЛ и 1-й в клубе) - Линди Рафф (4-й и 4-й). Предыдущие серии в Кубке Стэнли: 4 - 1 (1995, 1/8 финала, 1997, 1/4 и 2000, 1/8), 1 - 4 (1998, 1/8 финала). Ведущие звенья: Леклер - Ганье - Рекки (148 (61+87) очков в чемпионате) - Жан-Пьер Дюмон - Крис Грэттон - Мирослав Шатан (153 (71+82) очка). Ключевое соперничество: Чехманек против Гашека. Травмы: Кейт Примо (колено, выбыл на 3-4 недели), Рик Токкет (пах, вернется со дня на день) - Денис Хамел (колено, выбыл до конца сезона). Вратари: Чехманек (59, 35-6-15, 2,01 и 92,1%) - Гашек (67, 37-4-24, 2,11 и 92,1%). Их дублеры: Брайан Буше - Мартин Бирон. Наши: Федотенко - Максим Афиногенов, Дмитрий Калинин, Владимир Цыплаков и Житник.

"Летчики" в чемпионате. 43-11-28 (3), 100 очков, второе место в Атлантическом дивизионе, матчи дома: 26-4-11, в гостях: 17-7-17 (3), игра в большинстве: 15,9% (19-е), игра в меньшинстве: 82,5% (20-е).

"Клинки" в чемпионате. 46-5-31 (1), 98 очков, второе место в Северо-Восточном дивизионе, матчи дома: 26-3-12, в гостях: 20-2-19 (1), игра в большинстве: 16,0% (18-е), игра в меньшинстве: 87,9% (1-е).

Прогноз "Советского спорта": 4 - 2 в пользу "Флайерз".


ДЕТРОЙТ - ЛОС-АНДЖЕЛЕС

Сезон у "Кингз" резко повернулся в лучшую сторону, когда в "Ванкувере" был приобретен вратарь Феликс Потвин. Хотя калифорнийская команда считается боевой и задиристой, у "Ред Уингз" есть все козыри на руках. Его высочайший класс и сбалансированность в нападении и защите могут стать решающими в этом соперничестве.

"Красные Крылья" заняли общее второе место в регулярном чемпионате, пропустив вперед лишь "Колорадо". К тому же они практически непобедимы в своих стенах. Как факт, "Детройт" ни разу не проиграл дома во всех 19 поединках, проведенных в этом году! Жаль, что по мере завершения первенства после перелома носа возникли некоторые проблемы у одного из ключевых хоккеистов команды Сергея Федорова, не забившего ни одного гола в 10 заключительных встречах. Но мы-то знаем, что он всегда блестяще проявляет себя именно в плей-офф! Тем не менее Брендан Шэнэхан и Мартин Лапойнт достаточно в это время огорчали оппонентов. Большую часть чемпионата детройтцы заметно уступали в своем Центральном дивизионе "Сент-Луису" (однажды - аж 16 очков!), но затем вышли вперед и больше почти не опускались на вторую позицию.

Начало чемпионата стало просто ураганным для "Королей", шайбы в ворота соперников они забрасывали словно орехи щелкали. Однако прошло много времени, пока матчи на ноль посыпались как из рога изобилия. Ясно, что много вреда клубу принесли непрекращающиеся слухи об обмене капитана Роба Блэйка. Поэтому неудивительно, что после его перехода в "Колорадо" игра "Лос-Анджелеса" заметно улучшилась.

Матчи в чемпионате: 2:2, 2:1 и 3:6. Ключевые игроки: Стив Айзерман - Зигмунд Палффи. Главные тренеры: Скотти Боумэн (29-й и 8-й) - Энди Мюррей (2-й и 2-й). Предыдущие серии в Кубке Стэнли: 4 - 0 (2000, 1/8). Ведущие звенья: Шэнэхан - Федоров - Лапойнт (202 (90+112) очка в чемпионате) - Люк Робитайл - Йозеф Штумпел - Зигмунд Палффи (232 (91+141) очка). Ключевое соперничество: звено Федорова против Потвина. Травмы: Крис Челиос (большой палец руки), Даррен Маккарти (лодыжка, оба выбыли на 1-2 недели) - Любомир Вишневски (колено, вернется со дня на день), Брайан Смолински (спина) и Арон Миллер (запястье, все вернутся со дня на день). Вратари: Крис Осгуд (52, 25-4-19, 2,69 и 90,3%) - Потвин (58, 27-8-22, 2,62 и 90,0%). Их дублеры: Мэнни Легас - Джэми Сторр. Наши: Юрий Буцаев, Вячеслав Козлов, Юрий Кузнецов, Игорь Ларионов и Федоров - нет.

"Ред Уингз" в чемпионате. 49-9-24 (4), 111 очков, первое место в Центральном дивизионе, матчи дома: 27-3-11 (2), в гостях: 22-6-13 (2), игра в большинстве: 22,1% (3-е), игра в меньшинстве (85,7% (6-е).

"Кингз" в чемпионате. 38-13-31 (3), 92 очка, третье место в Тихоокеанском дивизионе, матчи дома: 20-8-13 (1), в гостях: 18-5-18 (2), игра в большинстве: 19,3% (7-е), игра в меньшинстве: 81,2% (24-е).

Прогноз "Советского спорта": 4 - 0 в пользу "Ред Уингз".


ДАЛЛАС - ЭДМОНТОН

Уже 5-й год подряд встретятся воочию в плей-офф эти противники! "Старз" отменно действует ныне в защите, а "Ойлерз", наоборот, в нападении. Хотя в канадском клубе вновь великолепен вратарь Томми Сало.

Большую часть чемпионата "Звезды" выглядели как бы уже готовыми к отречению от привычного престола в своем дивизионе, всем видом "отдавая" его "Сан-Хосе". Настолько нестабильны они были. Тут и постоянные травмы лидеров играли свою негативную роль, и нехоккейные проблемы, граничащие с нарушением закона, голкипера Эда Бельфура. И после позорного поражения 0:8 "Лос-Анджелесу" в конце января генеральный менеджер клуба Боб Гейни созвал собрание, на котором резко призвал подопечных собраться. И хоккеисты сделали это, пропуская с тех пор очень мало шайб, что помогло им 5-й раз подряд стать лучшими в дивизионе. Первенство "Даллас" завершил десятью победами и тремя ничьими в 13 последних матчах.

Молодой и талантливый "Ойлерз" - одно из самых ярких открытий нынешнего сезона, и вряд ли кто хотел бы сразиться с ним в плей-офф. Если "Нефтяники" смогут победить на старте хотя бы однажды в гостях, то еще неизвестно, как завершится вся серия. Главную роль здесь должны сыграть Сало и капитан Дуг Уэйт, великолепный "подносчик снарядов". А другой форвард Райан Смит всегда способен проявить себя в самых важных поединках. Вообще же в этом сезоне "Ойлерз" побеждал своих оппонентов за счет скорости и большей, чем раньше, игровой дисциплины.

Матчи в чемпионате: 5:2, 3:2, 2:3 и 5:4. Ключевые игроки: Майк Модано - Уэйт. Главные тренеры: Кен Хичкок (6-й и 6-й) - Крэйг Мактавиш (1-й и 1-й). Предыдущие серии в Кубке Стэнли: 3 - 4 (1997, 1/8), 4 - 1 (1998, 1/4), 4 - 0 (1999, 1/8) и 4 - 1 (2000, 1/8). Ведущие звенья: Бренден Морроу - Модано - Бретт Халл (207 (92+115) очков в чемпионате) - Р. Смит - Уэйт - Энсон Картер (202 (72+130) очка). Ключевое соперничество: Б. Халл против Сало и тройка Уэйта против Бельфура. Травмы: Джеральд Дидак (голень) - Франтишек Мусил (шея, оба выбыли на неопределенный срок). Вратари: Бельфур (63, 35-7-20, 2,34 и 90,5%) - Сало (73, 36-12-25, 2,46 и 90,4%). Их дублеры: Марти Турко - Доминик Руссел. Наши: Роман Ляшенко и Сергей Зубов - Игорь Уланов и Сергей Жолток.

"Звезды" в чемпионате. 48-8-26 (2), 106 очков, первое место в Тихоокеанском дивизионе, матчи дома: 26-5-10, в гостях: 22-3-16 (2), игра в большинстве: 19,6% (6-е), в меньшинстве: 86,2% (4-е).

"Нефтяники" в чемпионате: 39-12-31 (3), 93 очка, второе место в Северо-Западном дивизионе, матчи дома: 23-7-11 (2), в гостях: 16-5-20 (1), игра в большинстве: 14,8% (21-е), в меньшинстве: 83,8% (16-е).

Прогноз "Советского спорта": 4 - 2 в пользу "Старз".