Сегодня в финском городе Хейнола юниорская сборная России проводит первый матч чемпионата мира для игроков не старше 18 лет. Ее соперник - команда Чехии. Финальная встреча чемпионата состоится 22 апреля в Хельсинки. С 1996 года наши хоккеисты этого возраста не побеждали на самых крупных для себя турнирах. Тогда, пять лет назад, был чемпионат Европы. Проводился он в Уфе, и в составе чемпионов выступали такие известные теперь мастера, как Сергей Самсонов, Максим Афиногенов, Андрей Марков, Андрей Зюзин, Олег Кваша. Верится, что и в нынешней сборной России есть будущие яркие звезды. Основания для этого дают, в частности, вратарь Андрей Медведев, защитники Игорь Князев (капитан команды), Денис Гребешков, Кирилл Кольцов, нападающие Станислав Чистов, Илья Ковальчук, имена которых на устах болельщиков их клубов уже сейчас. Но сегодня у них другая, не менее конкретная, более близкая цель - добыть своей стране золото. Конечно, не ради именно этой мечты пришли они в хоккей. Однако трудно научиться покорять большие вершины, не начав с малых. Впрочем, Медведев, Чистов, Гребешков и Ковальчук участвовали уже в молодежном чемпионате мира. Только лавров там себе они не снискали, и это наверняка добавит им желания показать, кто есть кто.