К этому соперничеству подходит только одно слово - "война". Не зря же по традиции оно зовется "Битвой Онтарио". Ясно, что "Сенаторз" не теряет своего холодного рассудка при давлении. А как в этом смысле "Мейпл Ливз"? Слишком много глупых удалений получили его хоккеисты в регулярном чемпионате. Но вот смогут ли оттавцы вывести из равновесия вратаря Куртиса Джозефа?

В течение сезона у "Сенаторов" было несколько серьезных травм, но команде удалось избежать резкого падения, что позволило ей установить личные рекорды по очкам (109) и победам (48). Огромная заслуга в этом Алексея Яшина, вернувшегося на лед после годичной "отсидки" по причине объявленной им забастовки. И снова он стал лучшим в "Оттаве", забросив 40 шайб и набрав 88 очков.

Торонтцы многими рассматривались как очень серьезные претенденты на Кубок Стэнли вплоть до декабря, когда Эрик Линдрос громогласно заявил, что он хочет выступать отныне только за этот клуб и ни за какой другой. Все это внесло немалую сумятицу в ряды "Мейпл Ливз", от которой так и не удалось впоследствии оправиться. Чуть ли не каждый игрок из его состава назывался в качестве компенсации за Линдроса до "дэдлайна" 13 марта. Когда же Эрик так и остался безработным, команда просто как бы медленно поплыла по течению, которое едва не выбросило ее на мель. И вместо того, чтобы бороться за титул чемпиона дивизиона и конференции, она только в последние дни чемпионата сумела завоевать путевку в плей-офф.

Матчи в чемпионате. 4:0, 4:3, 4:2, 3:2 и 5:3. Ключевые игроки: Яшин - Джозеф. Главные тренеры: Жак Мартен (8-й год работы в НХЛ и 6-й в клубе) - Пэт Куинн (15-й и 3-й). Предыдущие серии в Кубке Стэнли: 2 - 4 (2000 г., 1/4 финала). Ведущие звенья: Шон Макичерн - Алексей Яшин - Даниэль Альфредссон (230 (96+134) очков в чемпионате) - Юнас Хеглунд - Матс Сундин - Стив Томас (157 (59+98) очков). Ключевое соперничество: тройка Яшина против Джозефа. Травмы: Радек Бонк (большой палец руки, выбыл на 6 недель) - Уэйд Белак (плечо, выбыл до конца сезона), Гарри Волк (глаз, выбыл на неопределенный срок). Вратари: Лалим (60 матчей, 36 побед, 5 ничьих, 19 поражений, 2,35 пропущенной в среднем шайбы и 91,4 процента отраженных бросков) - Джозеф (68, 33-8-27, 2,39 и 91,5%). Их дублеры: Яни Хурме - Глен Хили. Наши: Петр Счастливый и Яшин - Николай Антропов, Дмитрий Юшкевич, Игорь Королев, Даниил Марков, Алексей Поникаровский, Сергей Березин и Максим Галанов.

"Сенаторы" в чемпионате. 48 побед, 9 ничьих, 25 поражений (из них 4 - в овертайме), 109 очков, первое место в Северо-Восточном дивизионе, матчи дома: 26-5-10 (3), в гостях: 22-4-15 (1), игра в большинстве: 18,6 процента (9-е место в лиге), игра в меньшинстве: 86,4% (3-е).

"Кленовые Листья" в чемпионате. 37-11-34 (5), 90 очков, третье место в Северо-Восточном дивизионе, матчи дома: 19-7-15 (4), в гостях: 18-4-19 (1), игра в большинстве: 16,1% (17-е), в меньшинстве: 85,0% (10-е).


Прогноз "Советского спорта": 4 - 3 в пользу "Сенаторз".