Интересно, кто из столичных хоккеистов сумеет найти какое-нибудь противоядие двум великолепным тройкам нападения соперников, ведомым Марио Лемье и Робертом Лангом? Если остановят первую, то обязательно проявит себя вторая, или наоборот.

Весь чемпионат ознаменовался у "Кэпиталс" самыми различными проблемами, и его счастье, что он выступает за слабенький Юго-Восточный дивизион. Как "застолбили" в нем за собой вашингтонцы первое место в январе, так до финиша никто всерьез и не покусился на их лидерство. А ведь это дает как-никак третий "посев" во всей конференции (по общему-то количеству очков они всего лишь шестые на "Востоке"). И не сосчитать, сколько у клуба было за полгода взлетов и падений, но, увы, конкуренции со стороны преследователей так и не обнаружилось. Только, пожалуй, несколько игроков могут гордо и высоко держать свои головы - вратарь Олаф Кольциг, защитник Сергей Гончар и форварды Петер Бондра и Адам Оутс.

Этот сезон у "Пингвинз" делится как бы на два периода - "до Лемье" и "вместе с Лемье". Только он вернулся на лед, как клуб здорово преобразился в лучшую сторону, а капитан Яромир Ягр вообще просто расцвел, вновь заимев рядом с собой на площадке Марио, как в старые добрые времена. Вместе с этим, на новый, просто запредельный, уровень вышли Ланг, Алексей Ковалев и Мартин Страка, причем именно россиянина, а не канадца или одного из трех чехов, называют самым ценным игроком "Питсбурга". Единственная проблема - положение на последнем рубеже, ведь ни Гарт Сноу, ни Юхан Хедберг не дотягивают до уровня героев плей-офф.

Матчи в чемпионате: 2:3, 3:5, 4:3, 4:3. Ключевые игроки: Лемье - Кольциг. Главные тренеры: Рон Уилсон (8-й и 4-й) - Иван Глинка (1-й и 1-й). Предыдущие серии в Кубке Стэнли: 1 - 4 (1991 г., 1/4), 3 - 4 (1992 г., 1/8), 4 - 2 (1994 г., 1/8), 3 - 4 (1995 г., 1/8), 2 - 4 (1996 г., 1/8) и 1 - 4 (2000 г., 1/8). Ведущие звенья: Дмитрий Христич - Оутс - Бондра (201 (71+130) очко в чемпионате) - Кевин Стивенс - М. Лемье - Ягр (229 (97+132) очков). Ключевое соперничество: Кольциг против троек М. Лемье и Ланга. Травмы: Дмитрий Миронов (спина) - Рене Корбе (нога, оба выбыли на неопределенный срок). Вратари: Кольциг (72, 37-8-26, 2,48 и 90,9%) - Сноу (35, 14-4-15, 2,98 и 90,0%). Их дублеры: Крэйг Биллингтон - Хедберг. Наши: Андрей Николишин, Зубрус, Гончар, Христич и Д. Миронов - Алексей Морозов, Дарюс Каспарайтис и Ковалев.

"Столичные" в чемпионате. 41-10-31 (4), 96 очков, первое место в Юго-Восточном дивизионе, матчи дома: 24-6-11 (2), в гостях: 17-4-20 (2), игра в большинстве: 21,6% (4-е), в меньшинстве: 84,3% (13-е).

"Пингвины" в чемпионате. 42-9-31 (3), 96 очков, третье место в Атлантическом дивизионе, матчи дома: 24-2-15, в гостях: 18-7-16 (3), игра в большинстве: 20,1% (5-е), в меньшинстве: 81,1% (25-е).


Прогноз "Советского спорта": 4 - 2 в пользу "Пингвинз".Колорадо - Ванкувер