Этого момента - встречи со слабейшим клубом Западной конференции - денверцы ждали весь чемпионат. Им еще больше повезло, когда стало известно, что выбыли из-за травм лидеры "Кэнакс" Маркус Нэслунд и Эндрю Кэсселс.

"Эвеланш" прошел через свое самое удачное первенство в истории, установив новые личные рекорды по очкам (118) и победам (52). Самое важное, конечно, это "Президентс Трофи" и преимущество своего поля вплоть до финала плей-офф, если, конечно, команда до него доберется. Ведомая главным претендентом на звание самого ценного игрока года Джо Сакиком, она может дать 100 очков форы любому сопернику, если учитывать наличие звезд во всех линиях. В воротах блистает Патрик Руа, в защите - Рэй Бурк, Роб Блэйк и Адам Фут, в нападении, кроме Сакика, - Петер Форсберг, Милан Гейдук, Алекс Тангуэй… Самое примечательное, что "Лавина" не сошла на нет даже после того, как уверенно захватила лидерство в чемпионате. К розыгрышу Кубка Стэнли она подошла с такими показателями в заключительных 11 матчах: 8 побед, 1 ничья и 2 поражения. По всему видится, что слабостей у клуба практически нет никаких.

В первой половине чемпионата "Ванкувер" преподнес один из главных сюрпризов, играя так уверенно, что многие не переставали удивляться. Но затем произошел существенный спад, после перерыва "Олл Старз" он в 28 встречах потерпел 13 поражений и победил всего 8 раз. Не помогла и продажа в "Лос-Анджелес" вратаря Феликса Потвина, не слишком довольного своим положением в команде, тем более что заменивший его Дэн Клотье намного ниже по рангу. Конечно, огромная потеря заключается в Нэслунде, безоговорочном лидере "Кэнакс" как на льду, так и за его пределами. Его травма чуть не стоила команде места в плей-офф. И все же "Финикс" оказался слабее.

Матчи в чемпионате: 5:2, 3:4, 3:2, 7:3 и 3:5. Ключевые игроки: Сакик - Тодд Бертуцци. Главные тренеры: Боб Хартли (3-й и 3-й) - Марк Кроуфорд (7-й и 3-й). Предыдущие серии в плей-офф: 4 - 2 (1996, 1/8). Ведущие звенья: Тангуэй - Сакик - Гейдук (274 (122+152) очка) - Бертуцци - Брендан Моррисон - Мэтт Кук (136 (55+81) очков). Ключевое соперничество: все форварды "Эвеланш" против всего "Кэнакс". Травмы: нет - Нэслунд (нога, выбыл до конца сезона), Кэсселс (лодыжка, выбыл на неопределенный срок). Вратари: Руа (62, 40-7-13, 2,21 и 91,3%) - Боб Эссенса (39, 18-3-12, 2,68 и 89,2%). Их дублеры: Давид Абишер - Клотье. Наши: нет - нет.

"Лавина" в чемпионате. 52-10-20 (4), 118 очков, первое место в Северо-Западном дивизионе, матчи дома: 28-5-8 (2), в гостях: 24-5-12 (2), игра в большинстве: 22,3% (2-е), в меньшинстве: 82,5% (19-е).

"Канадцы" в чемпионате. 36-11-35 (7), 90 очков, третье место в Северо-Западном дивизионе, матчи дома: 21-5-15 (3), в гостях: 15-6-20 (4), игра в большинстве: 17,1% (13-е), в меньшинстве: 80,9% (26-е).


Прогноз "Советского спорта": 4 - 0 в пользу "Эвеланш".