ЭДМОНТОН - ДАЛЛАС - 2:3 от

"Счастье и страдание — вот две вещи, постоянно сопровождающие хоккей, — сказал главный тренер "Эдмонтона" Крэйг Мактавиш после третьего матча первого раунда плей-офф с "Далласом". — И то, и другое нам пришлось испытать в этот вечер сполна".

"Звезды" уверенно владели инициативой на протяжении первых двух периодов, перебрасывая соперника больше чем вдвое. Шведский голкипер канадцев Томми Сало творил чудеса, не сумев справиться лишь с щелчком российского защитника американцев Сергея Зубова от синей линии в самом начале матча. На долю его визави Эда "Орла" Бельфура работы выпало куда меньше, но первую ответную шайбу, за 63 секунды до сирены, которая, казалось, должна стать финальной, хозяева забросили при самом его непосредственном участии. "Орел" покинул свою "рамку", отправившись за шайбой к углу площадки, где позволил "обокрасть" себя чернокожему бойцу "Ойлерз" Джорджу Лараку. Последовал пас, и Райану Смиту оставалось лишь не промахнуться по пустым воротам. За 7 секунд до момента, когда гости могли бы принимать поздравления с победой, были пусты уже ворота хозяев — вышел шестой полевой игрок. Рем Мюррей подкараулил отскок после броска партнера и был таков. Это было счастье! Страдание всего Эдмонтона наступило опять-таки за считанные секунды, до окончания первого овертайма, на протяжении которого хозяева, в отличие от большей части основного времени встречи, бились с гостями на равных и могли одержать победу. Кто знает, не исключено, что этот матч станет решающим для общего исхода серии. Интересно, что автор победной шайбы Бенуа Ог отметился голом в овертайме и в третьем матче четвертьфинала в 1998 году. Так же, как сейчас, он принес тем самым "Далласу" преимущество 2-1 в серии, выигранной затем техасцами.