Полузащитник сборной ЮАР Джейкоб Лекхето за короткое время успел стать любимцем болельщиков "Локомотива". И в матче с "Крыльями Советов" африканец был одним из лучших. Но под занавес встречи не уследил за капитаном гостей Коноваловым, который и провел победный мяч в ворота москвичей.

— Очень обидно. Мы играли нисколько не хуже, — говорит Лекхето. — Могли выиграть или хотя бы сыграть вничью. И тут последовал этот роковой гол. Времени отыграться уже не осталось.

— Видите в случившемся и свою вину?

— Отчасти да. Мы с Евсеевым не поняли друг друга, чем и воспользовался игрок соперников. Может быть, это от недостатка сыгранности.

— Что вы можете сказать о сопернике?

— Очень приличная команда. Грамотная, техничная. Думаю, что мы не последние, кого огорчат "Крылья". Мне говорили, что самарцы в прошлом году выступали слабо. Но, глядя на их нынешнюю игру, в это трудно поверить.

— Джейкоб, вы уже успели освоиться в "Локомотиве"?

— Несомненно. Чувствую себя боевой единицей команды, членом единой семьи.

— Друзьями уже обзавелись?

— Я поддерживаю со всеми игроками добрые, приятельские отношения. Меня приняли в команде как своего. Все помогают, подсказывают. Атмосфера в клубе превосходная. Может быть, свободному общению несколько мешает языковой барьер. Но я его рассчитываю преодолеть.

— Учите русский?

— Да. У меня и учебники есть.

— И как успехи?

— Знаю уже несколько слов, понимаю команды тренеров — лево, право, быстрее. Времени маловато для учебы. Думаю, к осени буду говорить вполне сносно.

— За короткое время вы успели стать любимцем болельщиков "Локомотива".

— Приятно об этом слышать. Я не ставил себе цель — непременно всем понравиться. Стараюсь заслужить признание своей игрой. Если меня тепло приветствуют болельщики, значит, им нравится, как я действую на поле.

— На днях вы уезжаете в сборную Южной Африки. Будете скучать по "Локомотиву"?

— Конечно, буду. Но в сборной страны я встречусь со своими друзьями, с которыми мы видимся очень редко. Как только сыграю за команду ЮАР, сразу вернусь домой, в "Локомотив".