В НБА наступило время плей-офф. В субботу в 8 городах Америки будут сыграны первые четвертьфинальные матчи в обеих конференциях. Команды играют до трех побед. Сначала клубы, занявшие более высокие места, проведут две встречи на своей площадке. Третьи (а если понадобятся, то и четвертые) матчи будут сыграны на паркете соперников. Право пятой домашней встречи принадлежит более удачливым в регулярном первенстве.

Западная конференция

Сан-Антонио Спэрз - Миннесота Тимбервулвз

Матчи в чемпионате: 103:91, 94:99 (ОТ), 91:85, 106:100 (ОТ) (выделены домашние матчи команд, указанных первыми).

Расписание встреч: 21.04, 23.04, 28.04, 30.04*, 3.05* (*если будет необходимость).

Главные тренеры: Грэгг Попович (5-й год работы в НБА и 5-й год в клубе) — Филипп (Флип) Сондерс (6-й и 6-й).

Стартовые пятерки: Данкан, Эллиотт, Д.Робинсон, Портер, Д.Андерсон — Гарнетт, Щербяк, Нестерович, Пилер, Брэндон.

Прогноз "Советского спорта": 3:1 в пользу "Сан-Антонио".

Лидеру "Волков" Кевину Гарнетту будет очень непросто противодействовать сдвоенному центру "Сан-Антонио" Робинсон — Данкан. "Спэрз" мощно провели регулярный чемпионат, показав лучший результат среди всех 29 клубов. Вряд ли "Миннесота" станет серьезным препятствием на пути "Сан-Антонио", мечтающего вернуть утраченный чемпионский титул.


Сакраменто Кингз - Финикс Санз

Матчи в чемпионате: 105:98, 121:117 (ОТ), 100:89, 86:88.

Расписание матчей: 22.04, 25.04, 29.04, 2.05*, 4.05*.

Главные тренеры: Рик Адельман (11-й и 5-й) — Скотт Скайлз (2-й и 2-й).

Стартовые пятерки: Уэббер, Стоякович, Дивац, Кристи, Уильямс — Кл.Робинсон, Мэрион, Дадли (Цакалидис), Эли, Кидд.

Прогноз "Советского спорта": 3:2 в пользу "Сакраменто".

Самая непредсказуемая пара на "Западе". "Короли" прекрасно выступили в чемпионате, едва не заняв первое место в самом трудном дивизионе — Тихоокеанском. В великолепной форме находится их лидер Крис Уэббер. Центровой "Сакраменто" Владе Дивац не даст развернуться под щитом ветерану Крису Дадли и новичку Якову Цакалидису. Главная надежда "светил" — блистательный Джэйсон Кидд. Но сколько матчей ему удастся вытянуть? Немаловажное значение имеет тот факт, что у "Сакраменто" преимущество своей площадки.


Лос-Анджелес Лэйкерз - Портленд Трэйл Блэйзерс

Матчи в чемпионате: 96:86, 86:96, 104:109, 105:100.

Расписание матчей: 22.04, 26.04, 29.04, 1.05*, 4.05*.

Главные тренеры: Фил Джексон (11-й и 2-й) - Майк Данливи (10-й и 4-й).

Стартовые пятерки: Хорас Грант, Фокс, Ш.О'Нил, Брайант, Фишер - Р.Уоллес, Пиппен, Сабонис, Уэллз, Стаудмайр.

Прогноз "Советского спорта": 3:1 в пользу "Лэйкерз".

Год назад "Лэйкерз" и "Портленд" встречались в финале Западной конференции, ныне их пути пересеклись гораздо раньше. Действующие чемпионы выглядят куда убедительней. В великолепной форме центровой калифорнийцев Шакил О'Нил, чего нельзя сказать о его оппоненте Арвидасе Сабонисе. В список лучших бомбардиров входит и защитник "Лос-Анджелеса" Кобе Брайант, который помирился с Шаком. В "Портленде" же обстановка не самая лучшая. Совсем недавно произошла памятная стычка Сабониса и Рашида Уоллеса, лечится в наркологической клинике Шон Кэмп. Так что можно смело ставить на команду Фила Джексона - нынешний "Лэйкерз" Сабонису и компании не по зубам.


Юта Джаз - Даллас Мэверикс

Матчи в чемпионате:112:106, 98:107, 90:98, 116:103 (ОТ).

Расписание встреч: 21.04, 24.04, 28.04, 1.05*, 3.05*.

Главные тренеры: Джерри Слоун (16-й и 11-й) - Дон Нельсон (24-й и 4-й).

Стартовые пятерки: Мэлоун, Расселл (Маршалл), Поланис, Старкс, Стоктон - Ховард, Новицки, Брэдли, Финли, Нэш.

Прогноз "Советского спорта": 3:0 в пользу "Юты".

Выход "Далласа" в плей-офф уже сам по себе успех. Конечно, у молодого владельца клуба Марка Кьюбана и тренера Дона Нельсона честолюбивые планы, но они скорее обращены в будущее. Солистам "Джазового оркестра имени Джерри Слоуна" Карлу Мэлоуну и Джону Стоктону некогда думать о будущем, им уже под сорок, а чемпионских перстней у них до сих пор нет. Поэтому девиз "Юты": "Сегодня или никогда". И большого сопротивления со стороны "Бычков" "Джазмены" не встретят.


Восточная конференция

Филадельфия-76 - Индиана Пэйсерз

Встречи в чемпионате: 86:81,103:93, 111:105.

Расписание встреч: 21.04, 24.04, 28.04, 2.05*, 4.05*.

Главные тренеры: Ларри Браун (18-й сезон в НБА и 4-й в клубе) - Айзейя Томас (1-й и 1-й).

Стартовые пятерки: Т.Хилл, Линч, Мутомбо, Сноу, Айверсон - Дж.О'Нил, Крошиэр, Перкинс, Миллер, Роуз.

Прогноз "Советского спорта": 3:0 в пользу "Филадельфии".

Год назад "Филадельфия" и "Индиана" встречались в полуфинальной серии, закончившейся победой будущих чемпионов "Востока" "Пэйсерз" - 3:2. Прошло менее года, и ситуация на "Востоке" коренным образом изменилась. Ныне "Сиксерз" безоговорочные лидеры Восточной конференции, а "Иноходцы" на протяжении всего сезона вели тяжелейшую борьбу с "Бостоном" за право хоть тушкой, хоть чучелом (как в анекдоте) пролезть в плей-офф. Пролезли и нарвались на фаворитов. Нынешняя "Филадельфия" хоть не представляет собой слаженный коллектив, однако уже не является театром одного актера Эллена Айверсона. Заметно укрепил "семьдесят шестых" сильнейший центровой "Востока" Дикембе Мутомбо. Айверсон хоть и безбожно мажет по кольцу, а свой законный "тридцатник" за игру набирает. Со здоровьем у него, правда, не все в порядке, и перед решающими матчами Эллену дали отдохнуть, отправив его в список травмированных. Однако к субботе Айверсон наверняка поправится. И справиться с "Филадельфией" нынешней "Индиане" будет очень и очень не просто. Тем более что "Иноходцы" уже не те, что вчера. Болезненно сказался уход тренера Ларри Берда, несколько поблекла игра прошлогоднего кумира Остина Крошиэра.


Милуоки Бакс - Орландо Мэджик

Встречи в чемпионате: 104:95, 89:77, 115:103, 101:89

Расписание встреч: 22.04, 25.04, 28.04, 1.05*, 3.05*.

Главные тренеры: Джордж Карл (14-й и 3-й) - Глен "Док" Риверс (2-й и 2-й).

Стартовые пятерки: Кэффи, Г.Робинсон, Поуп, Эллен, Кэсселл - Аутло, МакГрэйди, Деклерк, Миллер, Д.Армстронг.

Прогноз "Советского спорта": 3:2 в пользу "Милуоки".

Мало кто ожидал, что молодому тренеру Доку Риверсу, заменившему знаменитого Чака Дэйли, удастся столь быстро вернуть "Орландо" в число соискателей главного трофея. Энтузиазм Риверса и самобытный талант пришедшего летом из "Торонто" Трэйси МакГрэйди вывели представителей штата Флорида в плей-офф. Предсказать исход борьбы в паре "Милуоки" - "Орландо" очень сложно, но все-таки рискнем поставить на более опытных "Оленей". Тем более что они имеют преимущество своего поля.


Майами Хит - Шарлотт Хорнетс

Встречи в чемпионате: 79:83, 89:86 (ОТ), 56:65, 81:76.

Расписание встреч: 21.04, 23.04, 27.04, 30.04*, 3.05*.

Главные тренеры: Пэт Райли (16-й и 6-й) - Пол Силас (3-й и 3-й).

Стартовые пятерки: Мэйсон, Боуэн, Б.Грант (Моурнинг), Э.Джонс, Т.Хардуэй - Пи.Джей.Браун, Мэшберн, Кэмпбелл, Б.Дэвис, Уэсли.

Прогноз "Советского спорта": 3:1 в пользу "Майами".

У тренера Пэта Райли есть все основания не только видеть свою команду полуфиналистом Восточной конференции, но и замахнуться на большее. Что касается "Шершней", то сам их выход в плей-офф уже успех. Интересно будет посмотреть, как будут действовать против своего бывшего клуба нападающие "Шершней" Пи.Джэй.Браун и Джэмал Мэшберн, отыгравшие по 4 сезона в составе "Жара". Мэшберну под силу решить судьбу матча, однако вряд ли он сможет вытянуть серию. Тренер "Майами" Пэт Райли выглядит гроссмейстером на фоне Пола Силаса, чей стаж в НБА ограничивается тремя неполными сезонами.


Нью-Йорк Никс - Торонто Рэпторз

Встречи в чемпионате: 68:70, 88:98, 88:72.

Расписание встреч: 22.04, 26.04, 29.04, 2.05*, 4.05*.

Главные тренеры: Джефф Ван Ганди (6-й и 6-й) - Ленни Уилкенс (32-й и 1-й).

Стартовые пятерки: Л.Джонсон, Сприэлл, Кэмби, Хьюстон, Уорд - Оукли, Питтерсон, А.Дэвис, Картер, Э.Уильямс.

Прогноз "Советского спорта": 3:2 в пользу "Торонто".

В прошлом году команды уже встречались на стадии четвертьфиналов, тогда уверенно победил "Нью-Йорк" - 3:0. Не так давно клубы провели между собой полюбовный обмен. "Торонто" получил разыгрывающего "Нью-Йорка" Криса Чайлдса, а в обратном направлении отправились защитники Марк Джэксон и Тайрон "Маггси" Боггз. На стороне "Никс" более звездный состав и пятый матч (если до него дойдет дело) в старом добром "Мэдисон Сквер Гарден", козырь "Ящеров" - патриарх тренерского корпуса Лэнни Уилкенс, для которого нет тайн в баскетболе. Выйдет в полуфинал тот, кто успешнее сыграет на чужой площадке. Рискнем и поставим на единственный канадский клуб, пробившийся в сетку плей-офф.