"Филадельфия" сумела сравнять счет в серии с "Индианой". Более опытная "Юта" выиграла и второй матч у "Далласа". Чтобы выйти в полуфинал Западной конференции "Джазменам" надо победить в одной встрече из трех запланированных.

Филадельфия-76 - Индиана Пэйсерз - 116:98 (28:27, 33:32, 30:19, 25:20).

Счет в серии - 1:1. Следующий матч 28 апреля в Индианаполисе.

Филадельфия: Т.Хилл (5), Линч (16), Мутомбо (3+11 подборов+6 блок-шотов), Айверсон (45+9 передач), Сноу (10) - с.п. А.МакКи (19), Дж.Джонс (8), Оллиэ (6), Гайгер (2), Буфорд (2), Маккаллох, Белл.

Индиана: Дж.О'Нил (11+11подборов+6 блок-шотов), Роуз (18), Табак (1), Миллер (41), Бест (10) - с.п. Крошиэр (10), Хэррингтон (3), Эдни (2), Фостер (2), Бендер, Перкинс, Д.МакКи.

Филадельфия. "Ферст Юнион Сентер". 20 739 зрителей.

Лидер "Филадельфии" Эллен Айверсон после провального выступления в первой встрече выдал блестящий матч, набрав 45 очков. "Я чувствовал себя очень неловко после субботнего матча. Надо было извиниться перед нашими болельщиками. Считайте мои 45 очков извинениями". Главный тренер "Сиксерз" Ларри Браун также остался в восторге от игры Айверсона. "То, что показал Эллен - фантастика. Он превзошел самого себя".

19 из 45 очков защитника "Филадельфии" пришлись на решающую, третью четверть матча. Два первых периода прошли в равной борьбе, и преимущество хозяев составляло всего два очка. В третьем отрезке встречи "Семьдесят шестым" удалось сломить сопротивление "Иноходцев". Юркий Айверсон то и дело проникал под кольцо соперника, и почти каждое его проникновение заканчивалось точным броском. Под стать Айверсону надежно играл в обороне центровой Дикембе Мутомбо. В итоге третья 12-минутка завершилась со счетом 30:19 в пользу "Филадельфии", и фундамент победы был заложен. В заключительной четверти хозяева площадки увеличили свой перевес еще до пяти очков и сравняли счет в серии. "Игра состоит из четырех четвертей, и чтобы выиграть - надо ровно пройти все четыре этапа. Нам этого, увы, не удалось. Провал в третьем периоде стоил нам победы", - заявил после встречи герой первого матча Реджи Миллер. Кстати, и во втором матче он действовал блестяще, добыв для "Индианы" 41 очко. Тренер "Пэйсерз", выдающийся баскетболист Айзейя Томас сохранил оптимистический настрой: "Нам удалось выиграть один из двух матчей на площадке соперника. Главное теперь - не оступиться дома".

Юта Джаз - Даллас Мэверикс - 109:98 (28:19, 25:22, 31:27, 25:30).

Счет в серии - 2:0. Следующий матч 28 апреля в Далласе.

Юта: Мэлоун (34), Маршалл (4), Поланис (11), Расселл (24), Стоктон (17+9 передач) - с.п. Бенуа (11), Мэннинг (4), Воун (3), Кротти (1), Остертаг.

Даллас: Ховард (17), Новицки (15), Брэдли (9), Финли (32), Нэш (20) - с.п. Бут (3), Нахера (2), Максвелл, Бут.

Солт-Лейк-Сити. "Делта Сентер". 19 911 зрителей.

"Джазмены", как и предполагалось, выиграли обе домашние встречи. Вторая игра сложилась для "Юты" куда легче, чем первая. Уже в первой четверти хозяева площадки добились весомого преимущества в 9 очков. В двух последующих периодах "Юта" наращивала свое преимущество и лишь в заключительные 12 минут любезно позволила "Мэверикс" несколько сократить разрыв в счете. Причем хозяева поля едва не поплатились за благодушие. На 6-й минуте заключительной четверти цели достиг трехочковый бросок Новицки, и счет стал 90:87 в пользу "Юты". "Джазмены" не стали дожидаться следующей "трешки" и вышли из летаргического сна. Слово взяли Карл Мэлоун и Джон Стоктон. Трижды передачи Джона находили Карла под щитом "Телят", и трижды мяч ложился четко в корзину. "Мы почувствовали, что победа может ускользнуть от нас, и усилия первых трех периодов находятся под угрозой. Надо было что-то предпринимать", - охарактеризовал самый драматический момент встречи Джон Стоктон. И два ветерана, игравшие почти без замен, сумели завести партнеров и дожать соперника.

Всего же "Почтальон" Мэлоун доставил по месту назначения 34 очка, Стоктон, в свою очередь, раздавал передачи и умело пробивал штрафные. Вот только трехочковые у Джона не заладились. Зато Брайан Расселл метко поражал кольцо соперника из-за дуги. 4 из 6 дальних бросков Расселла достигли цели. "Мы играли намного лучше, чем в субботу, и добились убедительной победы. Теперь надо сосредоточиться на следующей игре, чтобы победить и поскорей завершить серию", - прокомментировал матч лучший игрок в составе "Юты" Карл Мэлоун. Надо отметить, что тренеры обеих команд сделали ставку на стартовые пятерки. Наставник "Юты" Джерри Слоун продержал на площадке 39-летнего Стоктона 42 минуты, 36-летний Мэлоун и Брайон Расселл отработали по 44 минуты. Дон Нельсон был еще более безжалостен к игрокам "Далласа". Дирк Новицки и вовсе играл без замен, и провести на площадке все 48 минут ему помешал шестой фол. Германский легионер был не столь ярок, как в первом матче. В составе "Далласа" заслуживает быть отмеченным Майкл Финли, набравший 32 очка. "Никакой трагедии не произошло. Хотя мы и уступили в обоих матчах, мы нащупали у "Юты" слабые места, - заявил Финли, - надеюсь, что нам под силу выиграть обе домашние встречи и приехать в Солт-Лейк-Сити еще раз".