Во многих из состоявшихся в среду отборочных и товарищеских поединков фавориты "всех уровней", начиная Бразилией и заканчивая Латвией, преподнесли своим болельщикам неприятные сюрпризы. Впрочем, этого нельзя сказать о чемпионах мира и Европы французах, которые еще раз продемонстрировали свое превосходство над амбициозной сборной Португалии. Кроме того, ярким событием игрового дня стал прощальный матч Петера Шмайхеля, на протяжении долгих лет являвшегося лидером своей сборной.

Европа
Группа 2

Ирландия - Андорра - 3:1 (1:1)

Голы: Лима, 33 - 0:1, Килбейн, 34 - 1:1, Кинселла, 36 - 2:1, Брин, 76 - 3:1.

Дублин. 35 000 зрителей.

Гости в первые полчаса умело оборонялись, а на 33-й минуте Идельфонс Лима со штрафного направил мяч в ворота Шея Гивена. Позор ирландцев длился полторы минуты, именно столько времени понадобилось Кевину Килбейну, чтобы восстановить равновесие. Затем Кинселла вывел сборную Ирландии вперед. Окончательный счет матча установил Гари Брин, выполнявший в отсутствие Роя Кина обязанности капитана команды.

Голландия - Кипр - 4:0 (3:0)

Голы: Хасселбайнк, 29 - 1:0, Овермарс, 35 - 2:0, Клюйверт, 44 - 3:0, ван Нистелроэй, 83 - 4:0.

Эйндховен. 30 000 зрителей.

Голландцы уверенно обыграли у себя дома сборную Кипра, однако их тренер Луис ван Гал остался недоволен игрой своей командой. "Мы играли плохо. Слишком много потерь в середине поля и неточных ударов. Если в игре со сборной Кипра такое простительно, то действовать подобным образом с сильными командами недопустимо". Счет открыл Джимми Хасселбайнк ударом со штрафного. Через 6 минут Овермарс ворвался в штрафную площадь и забил второй мяч. На перерыв команды ушли при счете 3:0 - Патрик Клюйверт переправил мяч в ворота после прострела Зендена.

Добившись солидного преимущества, голландцы успокоились, и второй тайм прошел очень скучно. Лишь под занавес матча эйндховенскую публику порадовал форвард пока что местного ПСВ, а в недалеком будущем "Манчестер Юнайтед" Руд ван Нистелроэй, вышедший на замену.

И В Н П М О
1 Ирландия 6 4 2 0 15-4 14
2 Голландия 6 3 2 1 17-6 11
3 Португалия 5 3 2 0 11-4 11
4 Кипр 6 2 1 3 10-16 7
5 Эстония 5 2 1 2 6-8 7
6 Андорра 8 0 0 8 4-25 0

Группа 3

Мальта - Исландия - 1:4 (1:2)

Голы: Мифсуд, 14 - 1:0, Гудмундссон, 42 - 1:1, Сигурдссон, 45 - 1:2, С.Гудьонссон, 83 - 1:3, Т.Гудьонссон, 90 - 1:4.

И В Н П М О
1 Чехия 5 3 2 0 6-0 11
2 Болгария 5 3 1 1 10-6 10
3 Дания 5 2 3 0 9-3 9
4 Исландия 5 2 0 3 7-9 6
5 Северная Ирландия 5 1 1 3 5-7 4
6 Мальта 5 0 1 4 1-13 1

Группа 6

Латвия - Сан-Марино - 1:1 (1:0)

Голы: Пахарь,1 - 1:0, Албани, 60 - 1:1.

Латвия: Колинько, Землинский, Степанов, Благонадеждин, Астафьев, Иванов (Закрешевский, 78), Штолцерс, Рубин, Колесниченко (Михолап, 46), Пахарь, Римкус (Елисеев, 77).

Сан-Марино: Гасперони, Албани, Ваннуччи, Дело Балда, Маттеони, С.Баччокки, Бульи (Р.Селва, 80), Муччоли, А.Селва (Мантанья, 83), Занзани, Манзароли (Нанни, 90).

Судья К.Налбандян (Армения). Рига. 4000 зрителей.

Видимо, латвийская сборная и вправду находится в глубочайшем кризисе. По-иному объяснить ничью с командой из карликового государства, которой до сих пор лишь раз за свою историю удалось отобрать одно очко у турецкой сборной, нельзя. Да и то произошло это в родных стенах в 1993 году, а на выезде футболисты из Сан-Марино до среды только проигрывали. Поэтому понятна радость приезжих игроков, веселившихся, как дети, после матча. А ведь начиналось для хозяев как нельзя лучше. Уже на 43-й секунде Пахарь замкнул передачу слева Римкуса. Однако поатаковав по инерции еще минут пятнадцать, латыши сбавили обороты, за что поплатились во втором тайме. Последовал безобидный навес со штрафного Муччоли, и Албани в падении головой сравнял счет при полном бездействии игроков обороны. Все потуги подопечных Гари Джонсона в заключительные минуты ни к чему не привели. 22 удара против 4 у соперников, 16 поданных угловых у латышей и ни одного у гостей - было от чего схватиться за голову Джонсону. И не только за голову. Перед послематчевой пресс-конференцией наставник сборной Латвии набросился на журналиста, разбив тому диктофон и очки, недовольный каким-то замечанием, а поздно вечером того же дня Джонсон подал в отставку.

И В Н П М О
1 Шотландия 5 3 2 0 10-3 11
2 Бельгия 4 2 2 0 16-3 8
3 Хорватия 3 1 2 0 5-2 5
4 Латвия 5 1 1 3 3-10 4
5 Сан-Марино 5 0 1 4 2-18 1

Группа 7

Австрия - Лихтенштейн - 2:0 (2:0)

Голы: Гляйде, 43 - 1:0, Флегель, 45 - 2:0.

И В Н П М О
1 Австрия 5 3 2 0 7-3 11
2 Испания 4 3 1 0 10-2 10
3 Израиль 4 2 0 2 6-5 6
4 Босния 4 1 1 2 6-6 4
5 Лихтенштейн 5 0 0 5 0-13 0