Поражение сборной России от Канады с крупным счетом 1:5 оптимизма нашим болельщикам добавить не могло по определению. Более сдержанным, а то и вовсе переходящим на критический стал тон отечественной спортивной прессы: истинная цена побед над итальянцами и норвежцами, мол, выяснилась только в среду, после встречи с первым по-настоящему серьезным соперником.

Все чаще высказывается мысль о том, что с такой игрой рассчитывать на призовое место не приходится. Спорить с этим вполне логичным заключением трудно, да и бессмысленно. Только разве это факт, что россияне до конца турнира непременно будут выглядеть столь же невыразительно, как в среду? К примеру, против канадцев, если с ними доведется встретиться еще раз?

В ходе столь изнурительного соревнования, как чемпионат мира, постоянно находиться в приличном игровом состоянии крайне сложно, более того - почти нереально. Особо трудно дважды в течение одного турнира победить одного и того же соперника. Тем более если речь идет о сопоставимых по уровню командах. Ведь неудачник всегда старается проанализировать свои ошибки и сделать из них выводы и готовится к противостоянию тому оружию, которое побило его. А победитель обычно - по крайней мере подсознательно - настраивается в следующий раз на того же соперника, что был побежден. При этом тактику, принесшую успех, менять решается редко. Между тем тактика эта, как правило, уже хорошо изучена проигравшей стороной.

С 1992 года наши хоккеисты участвуют в чемпионатах мира под флагом сборной России, и именно с тех пор обладатель золотых медалей определяется в плей-офф. За это время россияне 5 раз в течение чемпионата дважды встречались с одной командой, и во всех случаях тот, кто праздновал победу в групповом турнире, в плей-офф уступал!

1993 г. - Россия - Канада - 1:3 (групповой турнир), 7:4 (полуфинал).

Россия - Швеция - 2:5 (групповой турнир), 3:1 (финал).

1996 г. - Россия - Канада - 6:4 (групповой турнир), 2:3 по буллитам (полуфинал).

Россия - США - 3:1 (групповой турнир), 3:4 в овертайме (матч за 3-е место).

1997 г. - Россия - Чехия - 3:2 (групповой турнир), 3:4 (матч за 3-е место).

Сборная СССР, предшественница российской национальной команды, на мировых первенствах с плей-офф не сталкивалась. Зато она сражалась по этой системе за главный приз на Кубках Канады, и там ей тоже 5 раз довелось сыграть за один турнир с кем-то из соперников повторно. И результаты этих матчей закономерность подтверждают.

1981 г. - СССР - Чехословакия - 1:1 (групповой турнир), 4:1 (полуфинал).

СССР - Канада - 3:7 (групповой турнир), 8:1 (финал).

1984 г. - СССР - Канада - 6:3 (групповой турнир), 2:3 в овертайме (полуфинал).

1987 г. - СССР - Швеция - 3:5 (групповой турнир), 4:2 (полуфинал).

СССР - Канада - 3:3 (групповой турнир), 6:5 в овертайме, 5:6 в овертайме, 5:6 (финальная серия).

Плей-офф - вещь вообще специфичная. Тут часто все по-другому. Самое яркое подтверждение - нынешний розыгрыш Кубка Стэнли. Лишь в двух из двенадцати пар первых двух раундов один из клубов имел безоговорочное превосходство над другим в личных встречах регулярного сезона. В обоих случаях исход борьбы, казалось, предрешен. Однако в плей-офф все перевернулось с ног на голову.

Буффало - Филадельфия - 0:3, 1:3, 0:3, 1:2 (регулярный сезон), 2:1, 4:3, 2:3, 4:3, 1:3, 8:0 (плей-офф).

Торонто - Оттава - 0:4, 3:4, 2:4, 2:3, 3:5 (регулярный сезон), 1:0, 3:0, 3:2, 4:1 (плей-офф).

Два матча за один чемпионат мира с Канадой - замечательная для нас примета. Таких случаев было в истории 15, и каждый раз суммарный перевес - как минимум по разнице шайб - был на нашей стороне. О 1993-м и 1996 годах в этой заметке сказано. А вот как обстояло дело раньше, в союзные времена.

СССР - Канада: 1969 г. - 7:1, 4:2, 1977 г. - 11:1, 8:1, 1978 г. - 4:2, 5:1, 1979 г. - 5:2, 9:2, 1981 г. - 8:2, 4:4, 1982 г. - 4:3, 6:4, 1983 г. - 8:2, 8:2, 1985 г. - 9:1, 1:3, 1986 г. - 4:0, 7:4, 1987 г. - 3:2, 0:0, 1989 г. - 4:3, 5:3, 1990 г. - 3:3, 7:1, 1991 г. - 5:3, 3:3.

Однажды мы провели две встречи с канадцами на турнире зимних Олимпийских игр. Было это в 1992 году, когда наша команда называлась сборной СНГ, и она тогда оба раза переиграла Канаду - 5:4 и 3:1.

Добавим сюда два двухраундовых свидания в Кубке Канады (1981 и 1984 гг.). В обоих, как можно убедиться выше, сборная СССР в сумме, пусть и по разнице шайб, переигрывала родоначальников хоккея. Учтем и турнир с этим же названием 1987 года, когда с канадцами мы единственный раз встречались на одном турнире более двух раз. Именно после второй встречи наши и тут были впереди.

Таким образом, в самых престижных в хоккее на уровне национальных сборных соревнованиях, то есть на чемпионатах мира, Олимпийских играх и Кубках Канады (ныне - Кубок мира), пути советской или российской команды 19 раз пересекались с канадской дважды в одном турнире. И неизменно по результатам личных встреч преимущество оставалось за нами!

По всему выходит, что, доведись сборной России еще раз сыграть на чемпионате мира-2001 с Канадой, верх должен быть на нашей стороне. А так как встреча эта раньше полуфинала состояться никак не может, значит, такой расклад гарантировал бы нам медали. Но, во-первых, все традиции рано или поздно нарушаются. Во-вторых, не только до полуфинала, но и до четвертьфинала еще дойти надо. Да и канадцы место в квартете сильнейших себе еще не обеспечили. И все же так или иначе, а Канада имеет все основания для того, чтобы постараться избежать еще одного матча с Россией.