Сегодня на чемпионате мира стартует финальный раунд. Соперником россиян в четвертьфинале будет сборная Швеции - оппонент, безусловно, очень серьезный, но вполне проходимый. Благодаря особенностям формулы турнира два стартовых этапа приобретают для сильнейших сборных статус разминки накануне решающих матчей. Наши ребята на мажорной ноте завершили выступления в групповом раунде, одолев неуступчивых хозяев 3:1 и добившись второй победы подряд. Но теперь надо все начинать с чистого листа.

Конечно, игра дружины Бориса Михайлова пока не вселяет в сердца болельщиков оптимизма. Наша сборная продолжает испытывать проблемы в линии обороны, которые уже давно набили оскомину и стали чуть ли не хроническими. Хотя в последних поединках со швейцарцами и немцами россияне действовали у своих ворот гораздо строже по сравнению с провальным матчем с канадцами, после которого некоторые поспешили поставить крест на нашей сборной. Не все блестяще у нас и на последнем рубеже, где основные надежды возлагаются на Максима Соколова, у которого явный недостаток опыта игры на столь высоком уровне. Даже в атаке, которая традиционно считается сильнейшим звеном отечественной школы хоккея, дела пока обстоят совсем не так, как хотелось бы. Пока основания рассчитывать на форвардов дают только магнитогорская тройка и созданное уже по ходу чемпионата сочетание Алексей Яшин - Павел Дацюк - Валерий Карпов. Остальные наши нападающие пока оставались в тени.

Но тем не менее главную задачу на этом этапе сборная России выполнила - пробилась в четвертьфинал. Непосредственно игра со временем стирается из памяти, а результат остается. И о том, какую силу представляет собой наша команда, мы узнаем только сегодня поздно вечером. Четвертьфинал для нас словно своеобразная лакмусовая бумажка - поражение от шведов означает для труппы Бориса Михайлова досрочное прекращение немецких гастролей и бесславное возвращение на родину, где ее ожидает отнюдь не самый теплый прием. Победа сулит всеобщее ликование, давно забытый пьедестал обретет реальные очертания. В случае успеха наша команда выйдет на победителя чехо-словацкого дерби бывших соотечественников.

Россия забыла о медалях чемпионатов мира на долгие восемь лет после триумфа 1993 года. И воспоминания о той победе упорно лезут в голову, несмотря на не шибко-то убедительную игру нашей сборной на нынешнем первенстве. Слишком уж много параллелей: та же Германия в качестве страны-хозяйки, тот же главный тренер Борис Михайлов, теперь вот те самые шведы, которых россияне восемь лет назад одолели в финале 3:1. Очень хочется, чтобы история повторилась. И пусть сегодня наш поединок со скандинавами не венчает турнир, а только открывает победителю дорогу в полуфинал, для российской команды этот матч - решающий. Выход в эту стадию чемпионата после неудач последних лет будет однозначно расценен как успех вне зависимости от дальнейших результатов нашей сборной. Страна заждалась от своей главной команды достойных выступлений на международной арене. Пришел час на льду доказать всему миру, что Россия остается хоккейной сверхдержавой. Удачи вам, ребята!

В других четвертьфиналах встречаются:
18.00* Чехия - Словакия (Ганновер)
18.00 Финляндия - Германия (Кельн)
22.00 Канада - США (Ганновер)

Полуфиналы пройдут в субботу, в воскресенье - матчи за золотые и бронзовые медали.

* Время московское

МАТЧИ РОССИЯ - ШВЕЦИЯ НА ЧМ

Дата Город Счет  
1 06.05.92 Прага 0:2  
2 24.04.93 Мюнхен 2:5 (Бякин, В.Карпов)
3 02.05.93 Мюнхен 3:1 (Хомутов, Титов, Николишин)
4 05.05.97 Хельсинки 4:1 (А.Морозов, Барков, Прокопьев, Яшин)
5 09.05.99 Осло 1:4 (Афиногенов)
6 09.05.2000 Санкт-Петербург 4:2 (Харитонов - 2, Прокопьев, П.Буре)

БАЛАНС ВСТРЕЧ НАШЕЙ СБОРНОЙ СО ШВЕДАМИ НА ЧМ

60 игр, 43 победы, 7 ничьих, 10 поражений, разность шайб 264 - 126

ВСЕ МАТЧИ СБОРНОЙ РОССИИ В ЧЕТВЕРТЬФИНАЛАХ ЧМ

Дата Город Соперник Счет
1 05.05.92 Прага Швеция 0:2
2 27.04.93 Мюнхен Германия 5:1
3 04.05.94 Милан США 1:3
4 03.05.95 Стокгольм Чехия 0:2
5 01.05.96 Вена Италия 5:2

МАТЧИ РОССИЯ - ШВЕЦИЯ В ЭТОМ СЕЗОНЕ

Дата Город Счет Голы
03.09.2000 Злин 2:3 (бул) Карпов, Прокопьев - Крунвалл, Зеттерберг, Мик.Юханссон
11.11.2000 Хельсинки 0:2 Саломонссон - 2
20.12.2000 Москва 1:0 Дацюк
08.02.2001 Стокгольм 1:2 Варламов - Чернквист, Альстрем