Пятый этап чемпионата мира по ралли, проходивший в Аргентине, выиграл шотландец Колин Макрей.

О своих амбициях на аргентинское ралли Колин Макрей заявил еще в первый день, когда сделал запас в 40 секунд перед ближайшим преследователем Ричардом Бёрнсом. В итоге пара британцев сохранила за собой первые позиции, а истосковавшийся по победам Макрей выиграл свое первое ралли в 2001 году. Упорная борьба за третье место развернулась между лидером сезона Томми Мякиненом и его главным визави Карлосом Сайнцем. После пятничных спецучастков финн отставал от испанца всего лишь на три секунды, но во второй день столкнулся не только с механическими проблемами, но еще и просчитался с выбором резины. В результате Томми не только отстал от Сайнца на полторы минуты, но еще и пропустил на четвертое место норвежца Петтера Солберга.

Не повезло в субботу и обоим гонщикам "Шкоды". На 11-м спецучастке возник пожар - пламя охватило несколько автомобилей приехавших на соревнование зрителей. Спешащий к месту события водитель машины со спасателями не справился с управлением и врезался в автомобили Армина Шварца и Бруно Тири, которые как раз собирались въехать в сервисный парк. В результате вся команда была вынуждена сойти с дистанции.

В воскресенье Томми Мякинен, несмотря на разворот на 17-м спецучастке, все-таки обогнал Солберга. А шестое место досталось партнеру Мякинена по "Мицубиси" бельгийцу Фредди Луа. Шестой этап чемпионата мира пройдет в начале июня на Кипре.

Чемпионат мира

5-й этап. Ралли Аргентины. 1. Колин Макрей (Великобритания, "Форд") - 4:18.25,3. 2. Ричард Бёрнс (Великобритания, "Субару") - отставание 26,9. 3. Карлос Сайнц (Испания, "Форд") - 1.46,4. 4. Томми Мякинен (Финляндия, "Мицубиси") - 3.12,6. 5 Петтер Солберг (Норвегия, "Субару") - 3.47,0. 6. Фредди Луа (Бельгия, "Мицубиси") - 5.40,1.

Место Пилот Страна Команда 1 2 3 4 5 Очков
1 Томми Мякинен Финляндия Мицубиси 10 - 10 4 3 27
2 Карлос Сайнц Испания Форд 6 4 6 2 4 22
3-5 Харри Рованпера Финляндия Пежо - 10 - - - 10
Дидье Ориоль Франция Пежо - - - 10 - 10
Колин Макрей Великобритания Форд - - - - 10 10
6 Ричард Бёрнс Великобритания Субару - - 3 - 6 9
7 Франсуа Делекур Франция Форд 4 2 2 1 - 9
8-9 Томас Радстрём Швеция Мицубиси - 6 - - - 6
Жиль Паницци Франция Пежо - - - 6 - 6
10 Тони Гардемейстер Финляндия Пежо 2 3 - - - 5
11 Фредди Луа Бельгия Мицубиси 1 - - 3 1 5
12 Маркус Гронхольм Финляндия Пежо - - 4 - - 4
13 Армин Шварц Германия Шкода 3 - - - - 3
14 Петтер Солберг Норвегия Субару - 1 - - 2 3
15 Алистер Макрей Великобритания Хёндэ - - 1 - - 1