В Элисте закончился 54-й чемпионат России с участием 60 шахматистов, разыгравших призовой фонд в 30 тысяч долларов и 17 путевок на очередной чемпионат Европы. Впервые чемпионом России стал 21-летний Александр Мотылев из Екатеринбурга (6,5 очка). Серебряный призер с тем же результатом - москвич Александр Ластин, а бронзовую медаль завоевал казанец Андрей Харлов, отставший на пол-очка.

Мы расстались после шестого тура, когда впереди были Мотылев, Ластин и Константин Чернышов, набравшие по 4,5 очка. Однако по окончании седьмого тура лидирующее трио сменил квартет, в котором не оказалось места главному возмутителю спокойствия Чернышову, проигравшему Владимиру Малахову. Ластин и Мотылев завершили свою партию вничью, сохранив лидерство с 5 очками, а четвертым в головной группе стал москвич Михаил Кобалия, выигравший у опытнейшего Семена Двойриса.

В восьмом туре, оказавшемся решающим в 54-м чемпионате России, все лидеры встречались между собой. В московском дерби успех сопутствовал Александру Ластину, в чисто позиционном стиле переигравшем Михаила Кобалия (сицилианская защита, 29 ходов), а Мотылев черными (русская партия, 68 ходов) в тяжелейшей борьбе одолел Малахова.

Таким образом, новым чемпионом России стал екатеринбуржец Александр Мотылев, опередивший по дополнительным показателям Александра Ластина. Вновь, как и на прошлом первенстве, бронзу завоевал Андрей Харлов.

Счастливыми обладателями путевок на чемпионат Европы стали набравшие по 5,5 очка Владимир Малахов, Михаил Кобалия, Максим Туров, Константин Чернышов, Владимир Епишин, Евгений Наер, Александр Галкин, Евгений Пигусов, Алексей Безгодов, Павел Смирнов, Валентин Арбаков (кстати, новый чемпион Москвы), Александр Волжин, Сергей Ионов и Владимир Бурмакин. К сожалению, не повезло чемпиону России прошлого года Сергею Волкову, у которого, как и у Константина Асеева и Александра Ваулина, оказался чуть хуже так называемый "усеченный Бухгольц", определяющий преимущество при равенстве очков в турнирах, проводимых по швейцарской системе.

Александр Ластин (Россия) - Валентин Арбаков (Россия)

Испанская партия

1. е4 е5 2. Кf3 Кс6 3. Сb5 a6 4. Са4 Kf6 5. 00 b5 6. Cb3 Ce7 7. Ле1 0-0 8. а4 Сb7 9. d3 d6 10. Cd2 Фd7?! Лучше, видимо, 10… Kd7. 11. c4 b4 12. а5 Лаb8 13. h3 Ca8 14. Се3 Фd8. Приходится возвращаться. 15. Кbd2 Kd7 16. Ca4 Cf6 17. Kb3 Ke7 18. c5! Не допуская 18… с5. 18… d5 19. Лс1 de4? Еще можно было сопротивляться после 19… d4 20. Cd2 Kc6 20. de4 Kc6 21. Фd5!? Ка5 22. с6 Кb3 23. Фb3 Kb6 24. Сb6 Лb6 25. Леd1 Фb8 26. Лd7 h6 27. h4 Фе8. Попытка освободиться приводит черных к материальным потерям.

28. Лс7 Фе6 29. Фе6 fe6 30. Ла7 Лbb8 31. Сb3 Лbe8 32. Ла6 Крh7 33. h5 Ле7 34. Лса1 Лее8 35. Л1а5 Лс8 36. Се6 Сс6 37. Сf5+, и черные сдались.

Михаил Кобалия (Россия) - Павел Смирнов (Россия)

Староиндийская защита (6-й тур)

1. Кf3 Kf6 2. с4 g6 3. Кс3 Сg7 4. d4 0-0 5. е4 d6 6. Се2 е5 7. 0-0 Кс6 8. d5 Ke7 9. b4 Kh5 10. Ле1 Kf4?! Непонятный ход. Черным необходимо проводить f5, но теперь это невозможно из-за 11… f5 12. Сf4 ef4 13. е5! 11. Сf1 a5 12. ba5 Ла5 13. а4 с5 14. Кb5 Ла6 15. Ла3 Кh5. Приходится исправлять ошибку. 16. g3 Крh8 17. Кh4 Kg8 18. Кg2 Khf6 19. Сb2 Kd7 20. Фа1! У белых все готово для программного f2-f4 с сильным давлением.

20… f5 21. ef5 gf5 22. f4 Ke7 23. Kd6! Решающий удар.

23… Лd6 24. fe5 Лb6 25. Сс3 Kg6 26. е6 Kf6 27. Кh4! Отвлекая главного защитника 27… Ке7 28. Сh3 Ked5. Это уже агония. 29. cd5 Фd5 30. Сg2 Фс4 31. Kf5 Ce6 32. Kg7 Крg7 33. а5 Лd6 34. Ла4 Фd3 35. Лf4 Cd5 36. Лg4+Крf7 37. Сf6 Лf6 38. Фе5 Се6 39. Фh5+ Кре7 40. Фс5+ Фd6 41. Лg6+ Л8f7 42. Лf7+ Лf7 43. Фd5 Фd7 44. Фb7, и черные сдались.