На Западе третью победу над "Далласом" одержал чемпион 1999 года "Сан-Антонио". В Восточной конференции также состоялся один матч. "Филадельфия" обыграла "Торонто", а лидер победителей Эллен Айверсон установил клубный рекорд результативности в матчах плей-офф.

Западная конференция

Даллас Мэверикс - Сан-Антонио Спэрз - 90:104 (22:26, 21:22, 11:30, 36:26).

Счет серии 3:0 в пользу "Сан-Антонио". Следующий матч 12 мая в Далласе.

Даллас: Ховард (12+10 подборов), Новицки (15), Брэдли (7), Финли (10), Нэш (11) - с.п. Бюкнер (14+12 подборов), Нахера (10), Эйсли (9), Бут (2), Ван Чжи-чжи.

Сан-Антонио: Данкан (18+14 подборов+7 потерь), Ферри (12), Д. Робинсон (19+14 подборов), А.Дэниелс (13), Портер (8) - с.п. Эллиотт (17), Э.Джонсон (6), М.Роуз (6), Керр (5), С.Уокер, Ш.Скотт.

Даллас. "Реюнион Арена". 18 237 зрителей.

И в третьем матче серии победу одержал "Сан-Антонио". Даже самые преданные болельщики "Мэверикс" вынуждены признать, что их клубу ничего не светит во встречах со "Шпорами". Эйфория от побед над старичками из "Юты" потихоньку сходит на нет. Тренер "Сан-Антонио" Грэгг Попович учел ошибки "Юты" и перед играми с "Телятами" прочитал своим парням курс лекций на тему, кто такой Дирк Новицки и как с ним бороться. Результат не замедлил сказаться. Германский легионер в матчах полуфинальной серии куда менее ярок, чем в играх с "Джаз". Отчетная встреча не исключение. Игра у Дирка откровенно не клеилась. Во-первых, за ним тенью следовал Дэнни Ферри. Если же Новицки удавалось вырваться из тисков соперника, то его броски приходились в дужку кольца, в щит, и лишь с восьмого раза диктор смог громко объявить: "Дирк Новицки". Всего же на счету германского нападающего 6 точных бросков из 18, в том числе и трехочковый. "Я увидел, что у Дирка ничего не получается, а команда продолжала играть на него. Для того, чтобы перестроить действия своих ребят, я заменил Новицки", - объяснил тренер "Далласа" Дон Нельсон причину раннего ухода своего лидера с площадки.

Зато лидеры "Сан-Антонио" Тим Данкан и Дэвид Робинсон потрудились на славу. Особенно Робинсон. "Адмирал" сыграл, по его признанию, свой лучший матч в нынешней серии. "Давно я не получал от побед такого удовольствия. В этот вечер я вновь почувствовал себя молодым". Превосходство сдвоенного центра под обоими щитами отчасти объяснялось и слабым противодействием соперника. Если мощный форвард "Мэверикс" Джувэн Ховард отработал на совесть и сделал все, что было в его силах, то центр "Далласа" Шон Брэдли игру провалил. Передвигался по площадке пешком, почти не прыгал при отскоках, полагаясь на свой рост - 229 сантиметров и длинные руки. "Не люблю критиковать своих партнеров, - сказал Ховард, - но ощутимой поддержки от Шона я сегодня не получил. А справиться с Данканом и "Адмиралом" мне одному не под силу".

В третьей четверти игроки "Мэверикс" и вовсе развалились. В течение нескольких минут они не то что не набрали ни единого очка, даже толком бросить по кольцу не могли. Гости же уверенно набирали очки, а Данкан с Робинсоном дразнили далласскую публику слэм-данками. На заключительный перерыв команды ушли при счете 78:54 в пользу "Спэрз". Судьба третьего матча техасского дерби была предрешена.

В заключительной четверти "Мэверикс" несколько подсластил пилюлю. Нельсон доверил место на площадке резервистам Грэгу Бюкнеру и Эдуарду Нахере. То ли "Спэрз" уже действовали без прежнего азарта, то ли запасные "Далласа" поймали кураж, но хозяевам площадки удалось выиграть четверть с перевесом в 10 очков. "Тренер оказал мне доверие, и я очень хотел доказать, что вышел на площадку не зря, - сообщил нападающий "Далласа" и сборной Мексики Эдуардо Нахера. - Конечно, настроение испорчено поражением. Но своей игрой я доволен". Действительно, Нахера очень удачно вошел в игру, и первые пять бросков мексиканца достигли цели. В том числе и два из-за дуги. "Трудно быть оптимистом при счете 0:3, - заявил Дон Нельсон. - Но ведь в первом раунде мы проигрывали "Юте" 0:2 и наше положение было критическим. Тем не менее выстояли и победили. Нам отступать некуда. Будем искать выход". Тренер "Сан-Антоио" Грэгг Попович еще не считает серию выигранной. "Расслабляться нельзя ни в коем случае. "Даллас" очень коварен, в чем мы убедились в последнем периоде. Победа далась нам непросто. Тем более, что мы играли без травмированного Дерека Андерсона".

Восточная конференция

Филадельфия-76 - Торонто Рэпторз - 97:92 (21:31, 28:16, 24:24, 24:21).

Счет серии 1:1. Следующий матч 11 мая в Торонто.

Филадельфия: Т.Хилл (8+10 подборов), Линч (3), Мутомбо (9+5 блок-шотов), Айверсон (54), Сноу (10) - с.п. Дж.Джонс (9), Э.МакКи (4), Оллие, Маккаллох.

Торонто: Оукли (12), Картер (28), А.Дэвис (19), Э.Уильямс (15+8 передач), Чайлдс (3+9 передач) - с.п. Курри (11), Кларк (4), Дж.Уильямс, Монтросс.

Филадельфия. "Ферст Юнион Сентер". 20 870 зрителей.

"Ящеры" играли прекрасно, но тем не менее покинули площадку побежденными, ибо ничего не смогли поделать с Элленом Айверсоном. "У меня нет соперников. Единственный игрок, способный не помешать, - я сам", - не без самоуверенности заявил главный снайпер этого сезона Айверсон.

Вопреки всякой логике, налаженная Лэнни Уилкенсом командная игра "Торонто" разбилась об индивидуальные действия одного игрока. Айверсон был неудержим. Броски с любой дистанции, прорывы под кольцо. В этот вечер Эллен был точен как никогда. С синяками под глазами, забинтованный, словно персонаж Георгия Буркова из "Стариков-разбойников", страдавший от бандитских пуль. "Я - очень непредсказуемый человек. Не знаю, что сделаю в следующую секунду. Хочу - брошу по кольцу, хочу - пас отдам".

Начало встречи оказалось катастрофическим для "Семьдесят шестых". Центровой "Ящеров" Антонио Дэвис переигрывал Дикембе Мутомбо под щитом, а Винс Картер клал в корзину соперника один мяч за другим. "Нам все удавалось. Причем легко. И это меня насторожило", - признался потом Винс Картер. Первая четверть завершилась перевесом "Торонто" в 10 очков, а во второй разыгрался Айверсон. "Мне было обидно до слез, когда видел наше невезение. И во второй четверти мы вышли на площадку с одним желанием - сломить "Рэпторз". И "Сиксерз" удалось задуманное. Вторая четверть за "Филадельфией" - + 12. Третья четверть очень сложная. На каждый точный бросок "Торонто" хозяева площадки отвечали не менее точным попаданием. "Третья четверть оказалась самой нервной и напряженной. Даже когда мы проигрывали в первые 12 минут, у меня не было на душе так тревожно, как в этом игровом отрезке", - признает тренер "Филадельфии" Ларри Браун. И вот настал заключительный, четвертый период. Айверсону уже никто не препятствовал набирать свои очки, но и "Торонто" не дремал. Ни одной из команд не удавалось уйти в отрыв. Минута и 16 секунд до конца основного времени матча. 89:86 в пользу "Филадельфии". И тут Айверсон из-за дуги поразил цель. "Ящеры" ответили "трешкой" Оукли. Айверсон, в свою очередь, дважды сорвал аплодисменты. Затем Джордж Линч с линии штрафных увеличил преимущество "Филадельфии" и стало ясно - представителям Канады предстоит покинуть площадку побежденными. Нельзя не сказать о том, как "Сиксерз" пробивал штрафные. Почти стопроцентный результат - 25 точных попаданий из 26, да и то единственный промах Линч совершил за считанные секунды до конца встречи.

Когда прозвучала финальная сирена, на табло "Ферст Юнион Сентер" застыли цифры 97:92. "Филадельфия" сравняла счет в серии. На долю Айверсона пришлось 54 очка - больше половины, набранных победителями. Есть новый клубный рекорд в сериях плей-офф. Прежнее достижение - 50 очков - было установлено Билли Каннингемом в 1970 году в матче с "Милуоки". "Я и не думал о рекорде, - заявил Эллен Айверсон, - не думаю о нем и теперь. Главное, что мы добились победы. Серия начинается заново". Лидер "Ящеров" Винс Картер не скрывал своего разочарования и неохотно общался с прессой. "Обидно, когда твоих 28 очков не хватает для победы. Постараемся не ударить в грязь лицом в Торонто".

Теперь команды пересекут американо-канадскую границу, чтобы провести две встречи на площадке "Ящеров". Шансы "Филадельфии" на выход в главный финал по-прежнему высоко оцениваются букмекерами, хотя наметилось некоторое снижение.