В мае традиционно проводятся многочисленные спортивные соревнования. Несколько лет назад во время праздника Победы определялся обладатель Кубка России по футболу, сейчас место футбола заняло водное поло. В решающем поединке сошлись две лучшие отечественные команды последних лет — волгоградский "ЛУКОЙЛ-Спартак" и "Динамо-Олимпийский" (Москва).

В последние годы именно эти клубы определяют лицо российского водного поло. За это время команды прекрасно изучили друг друга, знакомы со стратегией и тактикой соперника, а также с возможностями каждого игрока.

В этом сезоне москвичи и волгоградцы были равны по силам, это отмечали все специалисты. Да и результаты матчей говорят сами за себя. В ходе регулярного чемпионата минимальное преимущество получили динамовцы — 13:12, 6:5, 8:9, 8:8, 6:5. В суперфинале также сильнее были москвичи — 6:7, 11:7, 11:6, прервав традицию, согласно которой в нечетные годы лучшей командой России становился волгоградский клуб. Однако такой заметный разрыв в счете, как в последних матчах, явно не соответствовал логике игры, поэтому волжане были полны решимости взять реванш. И случай скоро представился. Непримиримым соперникам предстояла встреча в финальном матче за Кубок России.

Волгоградцы очень уверенно продвигались к решающей встрече. Своих соперников по предварительным играм они не просто победили, а буквально разгромили. Так, дублеры московского "Динамо-Олимпийский" были разбиты — 14:2, ЦСК ВМФ — 10:2, крепкий казанский "Синтез" — 12:2. В полуфинале "ЛУКОЙЛ-Спартак" не оставил никаких шансов алма-атинскому "Рахату" -11:6.

Решающий поединок проходил в очень упорной борьбе. Обе команды знали, что переиграть противника можно, только грамотно используя его ошибки. А их было немного, ведь в составах обеих команд на поле были мастера высочайшего класса. Достаточно просто перечислить несколько имен: Ирек Зиннуров, Николай Козлов, Алексей Панфили, Андрей Рекечинский, Дмитрий Стратан (все — "ЛУКОЙЛ-Спартак"), Александр Ерышев, Дмитрий Апанасенко, Роман Балашов, Сергей Гарбузов, Юрий Яцев ("Динамо-Олимпийский"). В течение всего матча ни одна из команд не позволила сопернику оторваться в счете. В основное время победителя выявить не удалось, к концу четвертого периода на табло горели цифры 5:5. В пятом, дополнительном, периоде зрители не увидели забитых мячей. И только во втором овертайме, после передачи Юрия Смолового Денис Живчиков забил победный гол, принеся почетный трофей команде "ЛУКОЙЛ-Спартак" (Волгоград). И хотя в таких случаях кого-то выделять не принято, но все же главный тренер победителей Александр Глинянов отметил отличную игру голкипера Александра Федорова. Несмотря на недавнюю травму, он провел прекрасный матч, наглухо закрыв ворота волжан.

После матча генеральный директор ватерпольной команды "ЛУКОЙЛ-Спартак" Валерий Пригода ответил на некоторые вопросы корреспондента "Советского спорта".

— Что вы можете сказать о прошедшем сезоне?

— Весь год мы прошли достаточно ровно, без спадов, и логичным завершением его стали серебряные медали чемпионата и Кубок России. В целом выступление команды можно назвать успешным. Не случайно сразу семь представителей нашей команды привлечены в сборную России, которая готовится к стартующему в июне первенству Европы.

— И все-таки, что же помешало команде опередить москвичей в чемпионате?

— Здесь нельзя назвать одну конкретную причину. Это спорт, а, следовательно, в нем есть победители и побежденные. В чемпионате больше повезло динамовцам, в кубковом турнире удача была на нашей стороне. Вообще силы двух ведущих российских ватерпольных команд примерно равны, это видно из результатов матчей в течение сезона. Впрочем, это не означает, что у нас нет проблем. Команде не хватает воды, волгоградский бассейн работает с полной нагрузкой. Большим минусом является также отсутствие сильного спарринг-партнера. Если в Москве есть "Динамо-Олимпийский" и ЦСК ВМФ, которые могут встречаться между собой, то нам играть не с кем. Все это, разумеется, сказалось.

— Кого из команды вы можете выделить персонально?

— У нас сейчас подобрался очень хороший состав. Все старались, все отдали много сил в этом сезоне, поэтому мне бы не хотелось называть конкретные фамилии.

— Что можно сказать о дальнейших планах команды "ЛУКОЙЛ-Спартак"?

— Мы не стоим на месте, наш клуб постоянно развивается. Уже существует проект бассейна, который поможет решить наши проблемы с водой. Следует отметить и тот факт, что у нашей команды есть хорошие резервы. В настоящий момент мы самым тесным образом работаем с детской спортивной школой водного поло, где тренируются более 250 детей. Младшие и старшие юноши в разное время становились победителями и призерами первенства России по водному поло. Наши спортсмены входят в юношеские и молодежные сборные команды России. Созданная пять лет назад наша вторая команда "ЛУКОЙЛ-Спартак ВГПУ" заняла в последнем чемпионате страны пятое место. Все это характеризует волгоградское водное поло как солидную организацию с хорошим фундаментом.

Не остался незамеченным успех волгоградских ватерполистов и в спортивном клубе "ЛУКОЙЛ". Итоги года подвел его генеральный директор Владимир Плетнев:

— В упорной борьбе команда "ЛУКОЙЛ-Спартак" выиграла Кубок России, что является несомненным успехом. К сожалению, не удалось продолжить традицию, согласно которой чемпионами России попеременно становились "ЛУКОЙЛ-Спартак" (Волгоград) и "Динамо-Олимпийский" (Москва). Но спорт непредсказуем. В России на ведущих ролях находятся именно эти две, не побоюсь этого слова, суперкоманды. Это доказал и минувший сезон. В поединках между ними все решает настрой, форма команды, наконец, удача в каждом конкретном матче. В финале Кубка эти факторы сработали за нас, в чемпионате — за наших соперников. К сожалению, первенство России стало менее ярким, чем союзный чемпионат. Тогда представительство было более широким, а за золотые медали боролось больше команд. Вспомните такие клубы, как московские ЦСК ВМФ, МГУ, бакинский ККФ, алма-атинское и тбилисское "Динамо", украинские команды. Однако нам бы хотелось, чтобы к уровню лидеров подтянулись и другие команды, например, чтобы восстановили свои традиции военные моряки. Это приведет к увеличению борьбы, а следовательно, турнир станет более интересным, станет больше зрителей на трибунах. В силу разных причин, прежде всего из-за климата, водные виды спорта не очень популярны в нашей стране. А ведь плавание, водное поло — это уникальные по своему оздоровительному воздействию виды спорта. Хотелось, чтобы ими занималось как можно больше людей.

Что касается команды "ЛУКОЙЛ-Спартак", то хотелось бы поблагодарить ватерполистов, которые сделали прекрасный подарок к десятилетнему юбилею нашей компании, завоевав Кубок России. Нефтяная компания "ЛУКОЙЛ" сотрудничает с волгоградской ватерпольной командой с января 1994 года. И в том же году ватерполисты из города-героя завоевали бронзовые медали чемпионата страны. В дальнейшем результаты шли по восходящей. Через год было завоевано серебро, а в 1997 году ватерполисты клуба "ЛУКОЙЛ-Спартак" впервые стали чемпионами России. Успешно выступили "лукойловцы" и в розыгрыше клубного чемпионата Европы, финишировав четвертыми. В 1999 году команда вторично выиграла российское золото, а последние два сезона неизменно завоевывает серебряные медали и Кубок России. И мы надеемся, что спортсмены сделают все, чтобы в следующем году достойно выступить в Кубке обладателей кубков. Пора выходить на новый, европейский уровень. А мы, со своей стороны, обязаны создать им все условия для этого. Например, уже предпринят ряд мер, чтобы у команды не было проблем с бассейном.

А вообще можно сказать так. В этом году прекрасно выступили все команды, которые поддерживает нефтяная компания "ЛУКОЙЛ", в том числе и ватерполисты. То есть получается, что компания работает в том числе и на спортивные команды, а те, в свою очередь, работают на компанию, на ее имидж. А вместе мы трудимся на благо всего российского спорта.