В Томске стартовало очередное первенство России среди клубных команд с участием 12 шахматных дружин, в составе которых такие известные гроссмейстеры, как Евгений Бареев, Петр Свидлер, Виорел Бологан, Александр Грищук, Сергей Рублевский, Александр Онищук.

По условиям первенства, на первом этапе борьба проходит по круговой системе в подгруппах из шести команд, после чего по три сильнейших играют (опять же по круговой системе) в финальной группе с учетом сыгранных матчей. За победу команда получает 2 очка, за ничью — 1, а за поражение — 0 очков. При равенстве матчевых очков преимущество имеет команда, набравшая больше очков по доскам.

Уже первый тур первенства принес целый ряд сенсационных результатов. В группе "А" команда "Норильский никель" (Норильск), за которую выступают Бареев, Грищук, Малахов, Долматов, Глек и Волжин, неожиданно проиграла со счетом 2,5:3,5 команде "Университет" из Майкопа (Грищук уступил Маланюку при 5 ничьих). В группе "В" сильнейшая команда "Лентрансгаза" из Санкт-Петербурга (Свидлер, Сакаев, Волков) с тем же счетом уступила второй команде Питера, возглавляемой новым чемпионом северной столицы Валерием Поповым. И наконец, очень сильная казанская дружина (Рублевский, Харлов, Яндемиров) проиграла с минимальным счетом самой интернациональной команде "Газовик" (Тюмень), в состав которой входят молдаванин Бологан, украинец Онищук и россияне Ластин, Мотылев и Наер.

После двух туров в группе "А" лидерство захватили местная команда "Сибирь" (в составе которой известные казахские гроссмейстеры Владимиров и Коцур) и "Университет", набравшие по 3 очка. В группе "В" абсолютным лидером (4 очка) стала команда "Санкт-Петербург-2", опережавшая на очко "Газовик". Во втором туре питерцы со счетом 3,5:2,5 обыграли "Транссиб" из Новосибирска, а "Газовик" сыграл вничью с "Лентрансгазом". Также вничью сыграли между собой лидеры группы "А" — томская "Сибирь" и майкопский "Университет".

Однако уже третий тур внес серьезные коррективы. Заработала тяжелая артиллерия. В группе "А" "Никель" смял томичей (4:2), а в группе "В" "Газовик" разнес "Санкт-Петербург-2" (4,5:1,5). В четвертом туре экзекуция продолжилась: норильцы добили аутсайдеров из Владивостока (5:1), а тюменцы разгромили новосибирский "Транссиб" (4,5:1,5). В этом туре, по-видимому, окончательно были "похоронены" казанцы, проигравшие (2,5:3,5) принципиальную встречу "Лентрансгазу".

Перед последним отборочным туром ситуация в группах следующая:

Группа "А": 1. "Норильский никель" (Норильск) — 6 (15,5); 2. "Университет" (Майкоп) — 6 (14,5); 3. "Новокузнецк" (Новокузнецк) — 5 (15); 4. "Сибирь" (Томск) — 5 (14,5); 5. ДВГУ (Владивосток) — 2 (7,5); 6. "Локомотив" (Хабаровск) — 0 (5).

Группа "В": 1. "Газовик" (Тюмень) — 7 (15,5); 2. "Санкт-Петербург-2" — 6 (13); 3. "Лентрансгаз" (Санкт-Петербург) — 5 (13); 4. "Казань-1000" (Казань) — 3 (12,5); 5. "Транссиб" (Новосибирск) — 3 (10,5); 6. "Политехник" (Нижний Тагил) — 0 (7,5).

В группе "В" все ясно, а в группе "А" за третью путевку в финал поборется "Новокузнецк" с "Сибирью".