Продолжаем представление лучших игроков ХХ столетия. Речь пойдет о чемпионе мира 1970 года Жерсоне, которого некоторые эксперты в Бразилии считают сильнейшим полузащитником страны всех времен, ставя его выше Диди и Зизинь

о. Жерсон родился в Нитерое — городе, расположенном по соседству с Рио-де-Жанейро, в семье Кловиса Нунеса и Деолинды де Оливейра.

"Фламенго" — клуб, в котором он воспитывался, использовал его поначалу как нападающего. В 1958 году, когда парню было 17 лет, "Фла" впервые выпустил его в матче чемпионата "кариока", и сразу на дерби с "Флуминенсе". Жерсон заменил травмированного форварда Декинью и забил гол.

Нападающий он был достаточно результативный, проведя в сезонах 1960 и 1961 гг. по 26 голов. Всего за годы выступлений во "Фламенго", который он покинул в 1963 году, у него набралось их восемь десятков.

С "Фла" Жерсон выиграл юношеский (1958) и молодежный (1960) чемпионаты Рио, так называемый "Октагональ" в Аргентине — турнир с участием восьми сильных клубов летом 1961-го, Кубок Роберто Гомеса Педрозы в том же 1961-м. И венчала все это победа в первенстве "кариока" на взрослом уровне (1963).

Со временем Жерсон оттянулся в среднюю линию и к моменту перехода в "Ботафого" в сентябре 1963-го считался уже сильнейшим центральным хавбеком страны.

Упущенный шанс

В 19-летнем возрасте Жерсон выступил за Бразилию на Олимпиаде в Риме и попал на заметку к селекционерам итальянских клубов, которые высматривали талантливых олимпийцев. В июне 1961-го, то есть через год, Ренато Даль Ара, президент "Болоньи", в то время одного из богатейших клубов на Апеннинах, отправил своего эмиссара Карло Монтанари в Бразилию.

Монтанари сделал Жерсону сказочное предложение - зарплату 300 миллионов лир в год плюс ряд льгот, включая возможность приглашать родителей в Италию за счет клуба. И президент "Фламенго" был не прочь отпустить парня, и отец чуть ли не умолял: давай, мол, подписывай контракт.

Но Жерсон ответил отказом и даже не сказал, что именно его не устраивает. Только спустя 10 лет, вспоминая о том эпизоде, он признался, что все эти годы глубоко сожалел о своей нерешительности: "Я дал маху. Боялся что в Италии играют более великие футболисты, чем я сам. Был совсем молод, ничего в жизни не понимал… Был еще один момент: передо мной как раз открылась дорога в сборную, и я опасался потерять ее. Но в результате потерял золотой шанс".

За месяц до визита вербовщика Жерсон дебютировал в составе главной национальной команды в матче против чилийцев. А 1 июля 1961 года он подписал с "Фламенго" первый профессиональный контракт на год за 8 тысяч крузейро в месяц. Конечно, это были совсем не те деньги, какие он получал бы в Италии.

В 1962-м его жалованье подскочило до 100 тысяч крузейро в месяц, но Бразилия в те годы переживала серьезную инфляцию, и фактически скачок не был таким уж резким. В "Ботафого" гонорары Жерсона возросли до 150 тысяч ежемесячно. Поехать со сборной на чемпионат мира 1962 года ему помешала травма.

Позор 1966 года

"Ботафого" был лучшей командой в карьере Жерсона. Он выступал в блистательной компании с Жаирзиньо, Гарринчей, Загалло, Куарентиньей и Нилтоном Сантосом. В таком составе "Фого" завоевывал ворох всевозможных трофеев.

Жерсон одержимо, если не сказать яростно, готовился к первенству мира в Англии. Он бредил им, хотел отдать все силы, чтобы принести стране третий подряд титул, и до изнеможения трудился на тренировках. Однако излишнее рвение оказало медвежью услугу.

Руководство сборной обратило внимание на то, что Жерсон слишком быстро вошел в форму. До Англии оставалось еще много времени, и у врача команды Гослинга возникли опасения, что он "перегорит". Пришлось "найти" у Жерсона заболевание почек и уложить на 10 дней в постель.

В последнем контрольном матче со Швецией Жерсон великолепным резаным ударом со штрафного забил победный гол (3:2), заставив бразильского комментатора выкрикнуть в эфир: "Жаль, что игру нашей команды не видит весь мир!"

И все же к решающим баталиям его физическое состояние оказалось неудовлетворительным. Его не оказалось в составе в первой групповой встрече с Болгарией. Против венгров он вышел на поле, но в тот день Бразилия потерпела оглушительное фиаско, и пятно позора легло на всех, кто имел к нему отношение.

Самый важный гол

Следующим поворотным моментом в жизни Жерсона стал переход в "Сан-Паулу" в середине 1969 года. Он впервые покидал родной Рио. Переход был обставлен пышно. Контракт, по которому он должен был получать 80 тысяч долларов (теперь уже сумма обозначалась в твердой валюте), подписывался в Паласио де Либертад — главном административном здании штата Сан-Паулу, в присутствии губернатора Лаудо Натала. Вместе с контрактом ему вручалась капитанская повязка.

К началу мексиканского мундиаля Жерсону уже исполнилось 29 лет — самый подходящий возраст для больших свершений. Это был уже зрелый, умудренный опытом мастер, не склонный совершать детских ошибок.

Весь чемпионат он отыграл блестяще и на одном дыхании. Лучшим игроком турнира признали Пеле, но из просмотра видеозаписей матчей явствует, что вклад Жерсона в победу был никак не меньше. Это именно благодаря ему, его неутомимости и мастерству бразильцы подавляли всех без исключения соперников (кроме, может быть, англичан) в середине поля.

В задачу Жерсона не входило участие в завершающей фазе атак — на это у Бразилии и так хватало виртуозов. Но при случае и он мог сказать свое слово. Так, как он сделал это на 66-й минуте финальной игры с Италией, когда счет был еще ничейный (1:1) и гол был нужен как никогда.

Жаирзиньо, блокированный итальянскими защитниками, отбросил мяч неподалеку от центрального круга Жерсону. Тот взял инициативу на себя: обвел двух соперников и, когда до ворот оставалось метров 25, нанес убойной силы удар левой ногой с подкруткой. Для вратаря Альбертози это было полной неожиданностью, он прыгнул в угол, но не смог достать мяч.

Это был самый звездный эпизод в биографии Жерсона и, конечно же, кульминационный момент для данного поединка. Итальянцы надломились и поняли, что проиграли.

Стал журналистом, чтобы писать правду

Тем временем в клубной карьере Жерсона наступил период метаний. В коротком трехлетнем промежутке он трижды переходил из "Ботафого" в "Сан-Паулу" и обратно. Жерсон впервые погрузился в атмосферу "паулиста" и быстро осознал, что не чувствует себя в ней комфортно. Он жаловался, что ему не хватает пляжей Рио и его жары.

На исходе 1970 года у него возникла мысль закончить карьеру, но он передумал и вместо этого вернулся в "Ботафого". Потом опять в "Сан-Паулу", где присовокупил к своей коллекции еще призы и одну медаль чемпиона штата.

В мае 1972-го Жерсон в очередной (и последний) раз поменял клуб. Три последних сезона он провел в "Флуминенсе". Фактически он уже доигрывал: его постоянно мучили травмы (особенно донимали проблемы с лодыжкой). Неважное состояние здоровья не позволило ему появиться на чемпионате мира-74.

В 1974 году, еще будучи действующим футболистом, Жерсон oкончил журналистские курсы и посвятил свою дальнейшую жизнь именно этому ремеслу. Ему предлагали должность технического директора, но он предпочел журналистскую стезю, движимый, как он говорил, "желанием излагать правду о бразильском футболе".


Жерсон Нунес де Оливейра

Бразилия. Полузащитник. Дата рождения: 11 января 1941 года. Место рождения: Нитерой (штат Рио-де-Жанейро). Рост: 172 см. Вес: 67 кг.

Клубная карьера:

1955-1963 Фламенго
1963-1969 Ботафого
1969-1970 Сан-Паулу
1970 Ботафого
1971 Сан-Паулу
1972-1975 Флуминенсе

Сборная Бразилии: 84 матча, 18 голов. Первый матч: 7 мая 1961 года с Чили (2:1) в Сантьяго. Последний матч: 9 июля 1972 года с Португалией (1:0) в Рио-де-Жанейро. Чемпион мира 1970 г.