Только в седьмых матчах определились финалисты Восточной конференции. Отчаянно бились "Ящеры" из "Торонто", однако уступили всего очко "Филадельфии". В финале Восточной конференции Айверсон и его партнеры сыграют с "Милуоки", который в упорной борьбе победил "Шарлотт".

Плей-офф.
Восточная конференция.
Полуфинал.

"Филадельфия-76" - "Торонто Рэпторз" - 88:87 (31:21, 19:21, 19:24, 19:21).

Со счетом 4:3 серию выиграла "Филадельфия".

Филадельфия: Т.Хилл (6), Дж. Джонс (16), Мутомбо (10+17 подборов), Айверсон (21+16 передач), Э.МакКи (22) — с.п. Сноу (13), Оллиэ, Буфорд, МакКаллох.

Торонто: Оукли (11+10 подборов), Питерсон (6), А.Дэвис (23), В.Картер (20), Э.Уильямс (8) — с.п. Чайлдс (11), Курри (7), Дж.Уильямс (1).

Филадельфия. "Ферст Юнион Сентер". 20 848 зрителей.

"Ящеры" сошли с дистанции. Всего одно очко решило судьбу путевки в финал на "Востоке". Канадский клуб выбыл из борьбы, однако оставил о себе самое приятное впечатление.

Опытнейший тренер "Торонто" Лэнни Уилкенс снова произвел перестановки в составе. В стартовой пятерке вышел удачно сыгравший в предыдущей встрече Моррис Питерсон, на Элвина Уильямса были возложены обязанности разыгрывающего. Но эксперименты Уилкенса успехом не увенчались. Первую четверть "Ящеры" проиграли вчистую.

В несколько необычной роли предстал лидер "Семьдесят шестых" Эллен Айверсон. Он не злоупотреблял индивидуальными действиями, не стремился в очередной раз покорить 50-очковый рубеж. Айверсон выступил в роли распасовщика, и это ему удалось. После его передач цель поражали Эарон МакКи и Джумэйн Джонс. Хорош был Мутомбо, хозяйничавший под обоими щитами. А гости оказались явно не готовы к новой роли Айверсона. "Филадельфия" — это не Айверсон и остальные. Это команда. И я лишь ее составная часть", — заявил Эллен Айверсон, которого в этот вечер пришли поддержать все многочисленные родственники.

Гостям было некогда отступать. И начиная со второй четверти они предприняли погоню. Уилкенс вернулся к привычному сочетанию игроков. И это принесло результаты. "Ящеры" понемногу сокращали разрыв в счете. Разыгрался центровой "Торонто" Антонио Дэвис. Мяч после бросков точно ложился в кольцо. Молодой игрок сумел более чем вдвое опередить по результативности одного из шести великих центров современного баскетбола Дикембе Мутомбо, уступив конголезцу по числу подборов.

За 2 минуты и 34 секунды до конца четвертой четверти на табло "Ферст Юнион Сентер" горели три восьмерки и одна четверка — 88:84 в пользу "Сиксерз". Но за оставшийся вагон времени мяч только один раз нашел кольцо. Цели достиг дальний бросок защитника "Рэпторз" Дэлла Курри — 88:87. В оставшееся время несколько раз были близки к успеху Айверсон и Сноу, Хилл и Дэвис, но мяч упорно не хотел проскальзывать в кольцо. Особенно обидным оказался промах Винса Картера за две секунды до сирены. Попади лидер "Ящеров", и его команда играла бы в финале конференции. Но этого не произошло. "По ходу серии я забрасывал и из более трудных положений. Не знаю, что произошло сегодня. Все сделал правильно и не забросил… Этот момент я надолго запомню", — не скрывал огорчения Винс Картер. Баскетболисты "Сиксерз" поблагодарили своих болельщиков за поддержку. И ненадолго попрощались. Уже во вторник в Филадельфии состоится первый финальный матч Восточной конференции.


"Милуоки Бакс" - "Шарлотт Хорнетс" - 104:95 (23:26, 21:21, 29:17, 31:31).

Со счетом 4:3 серию выиграл "Милуоки".

Милуоки: С.Уильямс (13), Г.Робинсон (29), И.Джонсон (4+11 подборов+4 блок-шота), Эллен (28), Кэсселл (17+13 передач) — с.п. Т.Томас (8), Хантер (3), Кэффи (2).

Шарлотт: Пи.Джей.Браун (6), Мэшберн (21), Кэмпбелл (18+10 подборов), Б.Дэвис (29), Д.Уэсли (15) — с.п. Мэглойр (4), Э.Робинсон (2), Торп.

Милуоки. "Брэдли Сентер". 18 717 зрителей.

В изнурительном семиматчевом противостоянии верх взяли "Олени". Решающей оказалась третья четверть встречи, в которой "Бакс" не только сравняли счет, но смогли выйти вперед и создать хороший очковый запас. Лидеры "Милуоки" "Большой Пес" Гленн Робинсон и Рэй Эллен ненамного, но все-таки превзошли Джэмала Мэшберна и Бэрона Дэвиса. Один из лучших матчей в карьере провел центровой "Оленей" Ирвин Джонсон. "Спасибо всем игрокам. Они смогли выдержать это нелегкое испытание. В финале нас ждет еще большее пекло — "Филадельфия" с Айверсоном. Жаль, что у нас нет времени на отдых. Впрочем, соперники находятся в таком же положении", — заявил тренер победителей Джордж Карл.


Восточная конференция.
Финал
"Филадельфия-76" - "Милуоки Бакс"

Встречи в чемпионате: 107:104, 91:98, 78:87, 90:78.

Расписание матчей: 22 мая, 24 мая, 26 мая, 28 мая, 30 мая*, 1 июня*, 3 июня*.

(Выделены матчи на площадке "Филадельфии", * если потребуется).

Тренеры: Ларри Браун (18-й сезон в НБА и 4-й в клубе) — Джордж Карл (14-й и 3-й).

Стартовые пятерки: Т.Хилл, Дж. Джонсон, Мутомбо, Айверсон, Сноу — С.Уильямс, Г.Робинсон, И.Джонсон, Эллен, Кэсселл.

Травмированы: Линч, Клэкстон — нет.

Плей-офф 2000/01: "Филадельфия" — 1/4 финала конференции "Индиана" — 3:1, полуфинал конференции "Торонто" — 4:3. "Милуоки" — 1 /4 финала конференции "Орландо" — 3:1, полуфинал конференции "Шарлотт" — 4:3.

Прогноз "Советского спорта": 4:2 в пользу "Филадельфии".