После неудачи в первый день командного чемпионата мира в Дюссельдорфе, когда российская сборная в своей "красной" группе потерпела сокрушительное поражение от французов 0:3, во втором круге Марат Сафин и Евгений Кафельников в противостоянии с американцами не оставили своим соперникам ни одного шанса.

Начало турнира было явно не в нашу пользу. Деморализованные судейской предвзятостью Марат Сафин и Евгений Кафельников выглядели, увы, не так, как подобает команде, посеянной на турнире под первым номером. Но небольшая эмоциональная встряска, случившаяся в поединке Сафин — Гросжан, когда от возмущения Марат сначала сломал свою ракетку, а затем был оштрафован судьей за неспортивное поведение, похоже, сыграла только на руку нашим ребятам. Разозлившись, россияне в следующем круге камня на камне не оставили от слаженного квартета американцев — Пита Сампраса, Жана-Мишеля Гэмбилла, Энди Роддика и Скотта Хамфриса.

В отличие от наших соперников, Сафин и Кафельников из-за "короткой скамейки запасных" провели в этот день на корте по два матча. И первым на корт Дюссельдорфа вышел олимпийский чемпион Евгений Кафельников, которому, несмотря на трехсетовый поединок во встрече с Жаном-Мишелем Гэмбиллом, удалось показать, возможно, свою лучшую игру в этом месяце — 6:4, 5:7, 6:2. Евгений четко контролировал ситуацию на корте на протяжении всего матча, заставляя соперника подстраиваться под свой ритм.

Совсем в ином ключе проходила встреча Сафина и Пита Сампраса. Эти соперники противостояли друг другу в финале US Оpen-2000, и тогда юный российский теннисист оказался сильнее. И сейчас только что оправившийся от травмы Сафин сумел найти ключ к обороне своего опытного противника. Начало партии было всецело за Маратом, уже после первых минут поединка Сафин повел со счетом 4:1. Однако серия невынужденных ошибок, допущенных россиянином, позволила Сампрасу довести сет до тай-брейка. Во время этого дополнительного гейма перевес нашего теннисиста был настолько велик, что Пит практически сразу перестал сопротивляться и проиграл всухую — 0:7.

Во второй партии Сафин вновь захватил лидерство и повел 3:1. Сопротивляясь изо всех сил, американец старался выравнять игру, но Марату хватило выдержки довести встречу до победы — 7:6 (7:0), 7:5.

В парной встрече против наших, уже как следует подуставших ребят вышли свежие силы американцев — Энди Роддик и Скотт Хамфрис. Это был по-настоящему трудный изматывающий поединок, в котором Евгений и Марат во всем блеске продемонстрировали свой бойцовский характер. Настырные американцы, как могли, боролись против мощного российского дуэта, но самое большее, что смогли в итоге сделать, это перевести обе партии на тай-брейк — 7:6 (7:0), 7:6 (7:4).

И еще один матч, сыгранный во вторник в нашей группе, закончился, если так можно выразиться, в пользу россиян. Аргентинцы неожиданно переиграли обидчиков Сафина и Кафельникова — сборную Франции со счетом 2:1. И теперь в "красной" группе все решится в третьем туре, когда сойдутся США — Франция и Россия — Аргентина.


Командный чемпионат мира

Дюссельдорф (Германия). Призовой фонд 2 100 000 USD. Предварительный этап. "Красная" группа. 2-й тур. Россия - США - 3:0. Евгений Кафельников (Россия) - Жан-Мишель Гэмбилл (США) - 6:4, 5:7, 6:2. Марат Сафин (Россия) - Пит Сампрас (США) - 7:6 (7:0), 7:5. Кафельников / Сафин - Энди Роддик / Скотт Хамфрис (США) - 7:6 (7:0), 7:6 (7:4). Аргентина - Франция - 2:1. Себастьян Гросжан (Франция) - Франко Скиллари (Аргентина) - 6:1, 7:5. Мариано Пуэрта (Аргентина) - Арно Клеман (Франция) - 6:3, 6:1. Лукас Арнольд / Мартин Гарсия (Аргентина) - Клеман / Мишель Ллодра (Франция) - 6:4, 0:6, 6:3.

Положение в "красной" группе

Страна И В П М С
1 Франция 2 1 1 4/2 9/5
2-3 Аргентина 2 1 1 3/3 7/7
2-3 Россия 2 1 1 3/3 7/7
4 США 2 1 1 2/4 5/9

Открытый чемпионат Франции. Париж. Квалификация. 1-й круг. Николай Давиденко (Россия, посеян 6-м в квалификации) - Эрик Тайно (США) - 6:4, 6:1. Юрий Щукин (Россия) - Джими Шимански (Венесуэла) - 6:2, 6:4. Филиппо Воландри (Италия) - Андрей Черкасов (Россия) - 7:5, 6:2. Ота Фукарек (Чехия) - Денис Голованов (Россия) - 6:4, 6:0. Олег Огородов (Узбекистан) - Филиппо Мессори (Италия) - 6:1, 7:6 (8:6). Ираклий Лабадзе (Грузия, 25) - Марко Менесчинчери (Италия) - 3:6, 6:4, 6:3. Фредрик Юнссон (Швеция) - Вадим Куценко (Узбекистан) - 6:3, 1:6, 6:3.