В мексиканской Мериде финишировал 2-й международный турнир с участием чемпиона мира ФИДЕ Вишванатана Ананда, экс-чемпиона мира ФИДЕ Александра Халифмана, англичанина Найджела Шорта и сильнейшего мексиканского гроссмейстера Жильберто Эрнандеса.

Интрига турнира, организованного в мексиканской Мериде, определялась, в первую очередь, борьбой двух чемпионов — Ананда и Халифмана, противоборство которых на 1-м и 3-м чемпионатах мира ФИДЕ по нокаут-системе стало украшением этих состязаний. Однако замыслам организаторов не суждено было сбыться: оба поединка главные фавориты завершили практически без борьбы еще до 20-го хода, предпочтя заочный спор в партиях с Шортом и Эрнандесом. Здесь перевес Ананда оказался абсолютным: он дважды обыграл Эрнандеса и лишь пол-очка уступил Шорту, тогда как Халифман в этих встречах набрал лишь 50% очков, проиграв 1,5:0,5 Шорту и с тем же счетом выиграв у мексиканца. Таким образом, в турнире легко победил Виши Ананд, набравший в результате 4,5 очка, а второй приз достался Найджелу Шорту, отставшему на очко (он выиграл у Эрнандеса 1,5:0,5). Александр Халифман занял третье место с тремя очками, а гостеприимный хозяин турнира хоть и занял последнее место, остался очень горд прекрасно проведенной партией против чемпиона мира ФИДЕ во втором туре.


Жильберто Эрнандес (Мексика) - Вишванатан Ананд (Индия)
Сицилианская защита

1. е4 с5 2. Кс3 d6 3. f4 Kc6 4. Kf3 g6 5. Cc4 Cg7 6. 0-0 Kf6 7. d3 0-0 8. Cb3 Kd4 9. Фе1 а5 10. Фh4 a4! Любопытная новинка: черные жертвуют пешку, открывая линию "а" и создавая объекты для атаки на ферзевом фланге.

11. Са4 Cg4 12. Лb1. Лучше с той же целью 12. Сd2.

12… Cf3 13. gf3 Ла4! Жертвуя качество, черные перехватывают инициативу. 14. Ка4 b5 15. Kc3 Фа5 16. а3 b4 17. Kd1?! Опаснее для черных 17. ab4 cb4 18. Фf2.

17… Kc2 18. Фf2 b3 19. Ke3 Фа4 20. Kph1 Kd7 21. Kc4 Лb8?! 22. f5! Пользуясь неудачным ходом черных, которым, видимо, следовало предпочесть 21… f5, белые начинают активную игру на королевском фланге.

22… Kb6 23. Kb6 Лb6 24. fg6 hg6 25. Cg5 Лb7 26. Фе2 Фс6 27. Лg1 d5 28. Лg2 Лd7 29. h4 Kd4 30. Фе3 с4!? 31. dc4 dc4 32. h5! У каждого свои козыри! 32… Фе6 33. hg6 fg6 34. Лg4 Kc2 35. Фс5 Се5 36. Лbg1 Kpf7 37. Лh4 Лс7 38. Фf2 Cb2 39. Фh2 Лb7 40. Лh7+ Kpe8 41. Лd1 Cd4 42. Лh8+ Kpd7 43. Ла8? Решающая ошибка! После 43. а4! черных спасало лишь 43… Крс6 44. Ла8 с3 45. Ла6+ Лb6 46. Ла7 Лb7.

43… b2 44. Фh8 Kpc6! 45. Фе8+ Фd7 46. Фg6+ e6. Черные защитились и теперь будут проводить свои пешки.

47. Ла6+ Крb5 48. Ле6 Фh7+, и белые сдались.