Дениса Попова сегодня называют одним из самых перспективных нападающих России. В чемпионате-2001 он сыграл за свой ЦСКА всего пять матчей, после чего последовало приглашение в сборную. Сам Денис надеется, что он выйдет на поле в игре с югославами и постарается помочь нашей команде победить непростого соперника.

СРАЗУ ЖЕ СДРУЖИЛСЯ С ФЕДЬКОВЫМ

— Денис, когда ехали в "Бор", какие были чувства?

— Немного волновался. Все-таки в первый раз еду в сборную. Необычные, словом, ощущения.

— На базе волнение прошло?

— Да. Меня поселили в одном номере с нападающим Федьковым. С ним мы очень быстро сдружились. Несмотря на то, что он почти на десять лет меня старше, никакого дискомфорта в общении у нас нет. К нам в номер часто захаживает Андрей Каряка. И Сергей Семак не забывает.

— Присутствие Семака помогает?

— Конечно. Если надо, Сережа всегда подскажет, поможет. Да и остальные ребята всячески стараются поддерживать.

— Успели почувствовать себя полноправным членом сборной?

— Пока только отчасти. Надо со всем свыкнуться, освоиться. Но, думаю, скоро это чувство появится.

— Наверное, год назад не могли и мечтать о подобном развитии событий?

— Даже полгода назад не мечтал. Я восстанавливался после травмы и надеялся войти в строй в лучшем случае ко второму кругу. Но все сложилось гораздо удачнее. Признаться, не было у меня серьезных мыслей о сборной и в прошлом сезоне. Тогда как-то не задумывался об этом. Тем более по возрасту проходил в "молодежку".

САДЫРИН СКАЗАЛ, ЧТОБЫ ВОЗВРАЩАЛСЯ БЕЗ ТРАВМ

— Как напутствовали вас партнеры по ЦСКА?

— Пожелали удачи. Сказали: будем болеть за тебя. А главный тренер Павел Садырин добавил, чтобы постарался вернуться в ЦСКА без травм.

— Неужели никто не пожелал, чтобы забили югославам?

— Как никто? Мама пожелала.

— Какие советы давали вам близкие?

— Сказали: не волнуйся, сильно голову себе ничем не забивай. Если выпустят на поле, постарайся показать, на что способен.

— Верите, что выйдете на поле в матче с югославами?

— Надеюсь на это. Решать не мне. Но если дадут шанс, сделаю все, чтобы помочь сборной.

— Мандража не будет?

— Самыми сложными станут стартовые минуты. Очень важно в первый раз получить мяч, отдать точный пас, словом, войти в игру. А после этого никаких проблем существовать не должно. Дальше я буду в себе уверен.

— Аура переполненных "Лужников" не способна подавить вас?

— Болельщики никогда не сковывали меня — наоборот, их поддержка всегда придавала заряд дополнительных эмоций. Так было, когда играл в Новороссийске. Теперь нечто похожее испытываю, выступая в майке ЦСКА.

— Были в вашей карьере игры, где ответственность была такой же, как сейчас?

— Трудно сравнивать. Все-таки я ни разу не участвовал в матчах на таком высоком уровне. А вообще ответственность — она везде одинаковая.

— Но ведь всегда бывают так называемые матчи повышенной важности.

— Все равно: на каждую игру надо настраиваться максимально. Иногда думаешь: вот, соперник слабый. А он выходит и показывает такую игру, которой ты не ждешь и от команды более высокого уровня.

— Как, например, было в последнем матче ЦСКА с "Сатурном"?

— Нет, у той осечки были совсем другие причины. Мы просто очень устали после этой победной серии. И физически, и морально. Мы потеряли уйму очков на старте. А догонять всегда очень тяжело.

— Ничья в Раменском сказалась на вашем настроении?

— Безусловно. После этого матча был очень расстроен. Но теперь я в сборной. Надо отключиться от всех посторонних проблем и готовиться к игре с югославами.

ДЛЯ ФОРВАРДА НЕ СУЩЕСТВУЕТ НЕПРОХОДИМОЙ ОБОРОНЫ

— До этого вы видели все матчи сборной в этом отборочном цикле?

— Конечно. Сидел у телевизора, переживал, болел.

— За этими матчами следили только как болельщик или пытались анализировать игру сборной?

— Футболист не может быть просто болельщиком. Это наша работа. Надо смотреть, думать, анализировать, где-то учиться.

— Значит, ставили себя на место того или иного игрока, думали, а как бы я сыграл в этой ситуации?

— В каких-то моментах похожие мысли действительно возникали. Но никакой "навязчивой идеи" на этот счет не было. Каждый футболист индивидуален, каждый может сыграть по-своему. В сборной нет плохих нападающих.

— А в целом какое впечатление произвела сборная?

— Тут сам за себя говорит результат. Победить югославов на выезде — дорогого стоит. А "юги" не самый слабый соперник. И тем не менее у нашей сборной, помимо гола, был не один момент отличиться.

— Значит, оборона югославов не показалась непроходимой?

— Для форварда вообще не должно существовать такого понятия — "непроходимая оборона". Любую защиту можно переиграть, если очень этого хочешь.