В распоряжении Олега Романцева немало сильных футболистов обороны, одним из которых является питерец Алексей Игонин. Сам же капитан "Зенита" полагает, что имеет шансы на попадание в основной состав во встрече с югославами.

— "Зенит" сейчас преследует черная полоса. Наверное, настроение, с которым вы прибыли в сборную, не назовешь хорошим?

— Не думаю сейчас о неудачах своего клуба, а стараюсь сосредоточиться на подготовке в составе сборной России к игре с югославами. Но, признаюсь, не был уверен, что меня вызовут в национальную команду, как раз по причине зенитовских неудач.

— Когда вернулись из сборной в "Зенит", партнеры расспрашивали о национальной команде?

— Интерес к первой сборной, безусловно, большой, поэтому я основательно отвечал на вопросы, рассказывал об обстановке и тренировках.

— На ваш взгляд, есть что-то общее у вашего клубного тренера Юрия Морозова и наставника сборной Олега Романцева?

— Самое главное - это то, что они оба — тренеры-максималисты, которых не устраивает другой результат, кроме победного.

— Вам не сложно перестраиваться, все-таки в "Зените" и в сборной играют в разный футбол?

— Мне одинаково интересны оба подхода к футболу. Импонирует и изобретательный стиль Романцева, и мобильная, прагматичная манера игры, исповедуемая Морозовым.

— Вы наблюдали за матчем Югославия - Россия, находясь на скамейке запасных. Что можете сказать о команде, называвшейся накануне отборочного цикла основным соперником нашей команды?

— Это достаточно хорошая и квалифицированная сборная, но в Белграде она была разрозненной. Каждый югославский футболист играл за себя, а командных действий не было. Полагаю, в субботу соперник будет выглядеть более сплоченным.

— По вашему мнению, России будет трудно два раза подряд обыграть югославов?

— Я не считаю нашу команду слабее Югославии. Плюс ко всему мы играем дома, и это должно сыграть свою роль.

— Полагаете, у вас есть шансы выйти в основном составе против Югославии?

— Они, наверное, есть у каждого из нас. У кого-то больше, у кого-то меньше.

— Но сейчас от травмы восстановился Никифоров, а это значит, что конкуренция стала более жесткой.

— В принципе да. Никифоров — достаточно опытный игрок, но я готов к тому, чтобы доказывать то, чего я стою. Я могу действовать не только в центре обороны, но и на фланге, хотя, конечно, это не совсем удобно для меня. Тем не менее если мне предложат, я не откажусь.