НЬЮ-ДЖЕРСИ - КОЛОРАДО - 1:3

…Главный тренер хозяев Ларри Робинсон не скрывал своего раздражения, форвард Скотт Гомес был окончательно усажен на лавку в третьем периоде, члены ведущего звена команды Петр Сикора, Джейсон Эрнотт и Патрик Элиаш по окончании матча наотрез отказались говорить с репортерами, а вратарь Мартин Бродо вообще подозревает, что некоторые его партнеры впали в панику. Все это результаты того, что произошло в третьей финальной встрече, в которой "Дьяволы" уступили денверцам и вновь "вернули" им преимущество своего поля.

Если в рядах "Нью-Джерси" царили огорчение и разочарование, то вот хоккеисты "Эвеланш" чувствовали себя настоящими героями. А особенно их защитник Рэй Бурк, за 22 года карьеры в НХЛ так ни разу и не ставший обладателем Кубка Стэнли. И вот сейчас он как никогда близок к этому в свои 40 лет, при этом прилагая максимум усилий ради успеха в решающей серии. Ведь именно Рэй стал автором победного забитого гола.

В ЦЕНТРЕ ВНИМАНИЯ - ФУТ И ЭРНОТТ

А ведь поначалу, казалось бы, ничто не предвещало беды для хозяев. После абсолютного "молчания" в двух предыдущих поединках наконец-то сказали свое веское слово Эрнотт с партнерами, до финала набравшие в 18 играх в сумме 49 (22+27) очков. За 13 секунд до выхода на лед удаленного защитника соперников Адама Фута Бобби Холик, входящий в главную специальную команду "Нью-Джерси" по реализации большинства, выдал диагональный пас Эрнотту, тот в одно мгновение нанес с левого круга вбрасывания разящий бросок, и шайба влетела в цель между щитков вратаря Патрика Руа.

Зрители с огромным воодушевлением встретили этот забитый гол, вполне резонно посчитав, что за ним последует продолжение и их любимцы сумеют выйти вперед в серии. Но у гостей на сей счет было иное мнение.

В середине первого периода впервые в своей кубковой карьере отличился защитник "Лавины" Мартин Шкоула, причем до этого гости ни разу не побеспокоили Мартина Бродо в течение 8 минут. После же перерыва у них было просто неоспоримое преимущество над оппонентами, что выразилось в соотношении бросков (11 против 3). Правда, воплотить его в реальность денверцам не удалось. Зато на 40-й минуте произошел случай, ставший поворотным в этой встрече.

Тот же Эрнотт не слишком корректно обошелся у борта с тем же Футом и отправился отбывать штраф. За 18 секунд до сирены "Дьяволы" могли выйти вперед, но… Элиаш вырвался на свидание с Руа и столкнулся с ним, после чего оба они потеряли шайбу из виду. Чех "очнулся" быстрее канадца и нанес бросок по абсолютно пустым воротам, но, к сожалению для него, шайба угодила в правую штангу и отлетела в сторону. Так, вместо того чтобы выигрывать 2:1, хозяевам предстояло еще 62 секунды "убивать" меньшинство, и с этой задачей они так и не справились…

РЕКОРД РЭЯ И НЕУДАЧА ПАТРИКА

Во втором перерыве в раздевалке "Лавины" кто-то задал вопрос на предмет того, кто забьет в итоге победный гол. И тут высказался Бурк, предположивший, что это сделает как раз он. Как показали дальнейшие события, Рэй не лукавил и не хвастался. По прошествии полминуты после возобновления игры капитан команды Джо Сакик проиграл вбрасывание в чужой зоне, но весьма неудачно тут обошелся с шайбой форвард "Дэвилз" Джон Мэдден, в результате чего ею завладел Бурк, прокатился чуть вперед и сделал меткий щелчок под левую руку Бродо, который не успел поймать шайбу своей ловушкой. Так Рэй стал самым возрастным хоккеистом, который огорчил противников в течение финальной серии плей-офф, обойдя Жана Беливо, отличившегося в 1971 году в возрасте 39 лет. Интересно, что немало было людей на трибунах "Континентал Эйрлайнз Арены", которые лично "болели" за этого ветерана. Они были одеты в свитера "Бостона", где до этого Бурк провел 20 с половиной сезонов, с его фамилией и 77-м номером на спине. И он не разочаровал их, как видим.

Несмотря на превосходство по броскам в третьем периоде, у хозяев так, по существу, и не возникло больше такого реального голевого момента, какой упустил ранее Элиаш. А вот "Лавина" отличилась еще один раз в лице Дэна Хинота, которому, к слову, было всего 13 лет, когда Бурк последний раз отличился в финале Кубка Стэнли (15 мая 1990 года), дважды огорчив "Эдмонтон".

После третьего успеха Робинсон, не скрывавший своего гнева, тут же выключил из игры Гомеса, который, по мнению наставника, вновь выступал явно ниже своих возможностей (ведь американец не может набрать ни одного очка в течение 8 последних поединков!). А поклонники "Дэвилз" принялись зло скандировать в адрес своих любимцев: "Бросайте шайбу! Бросайте шайбу!"

За 110 секунд до конца третьего периода Бродо уступил место на площадке шестому полевому игроку, но этот ход не принес "Дьяволам" никакой пользы. Так "Эвеланш" победил в Ист-Рутерфорде впервые с аж 1993 года, когда клуб базировался еще в Квебеке и назывался "Нордикс"!

Руа же опять не довелось добраться до очередного рекорда НХЛ. Его сухая гостевая серия в кубковых финалах остановилась на 156 минутах и 28 секундах, когда забил гол Эрнотт. Фрэнк Маккул 6-19 апреля 1945 года не пропускал шайбу в течение 168 минут и 21 секунды. Правда, сейчас Руа добился своего 10-го успеха в 11 последних финальных поединках.

"ДЬЯВОЛЫ" УЖЕ СДАЛИСЬ?

Главный тренер "Нью-Джерси" Ларри Робинсон: "Всегда возникают огромные проблемы, когда ваши подопечные не отрабатывают до конца на льду и не придерживаются игрового плана. Вы никогда не победите в матче, если у вас играют во всю силу только 8 или 9 парней. Этого явно недостаточно. Да, согласен, что те два момента в конце второго периода и внесли перелом в матч, все внезапно повернулось не в нашу сторону. Однако не думаю, что это была встреча подобно такой — кто-то мог победить, а кто-то и уступить".

Вратарь "Нью-Джерси" Мартин Бродо: "Вообще-то все наши хоккеисты должны отдавать самих себя, если мы хотим вновь стать чемпионами НХЛ. Ведь нет никакого секрета в том, как наша команда всегда добивается успеха: мы все напряженно работаем и не позволяем себе серьезных срывов, потому что возможны любые случайности. И думаю, что мы находимся сейчас на самом краю пропасти. Это был очень долгий турнир для всех, и когда что-то получается неправильно, то кое-кто уже начинает паниковать. Однако мы стоим перед такой ситуацией, когда просто обязаны поверить в себя. И тогда все может измениться".

Главный тренер "Колорадо" Боб Хартли: "Если говорить о повороте событий на площадке, то, конечно же, решающим стал момент с Руа и Элиашем. Наш Патрик так запутал их Патрика, что тот просто растерялся. Соперники могли читать игру Руа, но всякий раз он действовал по-другому. В общем же, мы играли очень просто, но в то же время эффективно. Но особенно я рад за Бурка. Несомненно, нет сейчас более счастливого человека, чем он".

Капитан "Колорадо" Джо Сакик: "Если Рэй выиграет в плей-офф, то это будет означать, что мы все выиграем".

Защитник "Колорадо" Рэй Бурк: "Это было здорово! Ведь последний раз я забил в финале плей-офф в 1990 году. Лично для меня сегодняшний гол, вероятно, самый важный во всей карьере. Но, естественно, большая заслуга в этой победе Руа, да и все ребята классно выступили. Теперь нам осталось сделать всего два шага до заветного Кубка Стэнли, но мы должны ради него еще немало потрудиться. Если у нас все получится, то трофей однозначно будет нашим".


Нью-Джерси - Колорадо - 1:3 (1:1, 0:0, 0:2). Ист-Рутерфорд. "Континентал Эйрлайнз Арена". 31 мая. 19040 зрителей.

Судьи К. Фрэзер и Д. Маруэлли.

Голы: 1:0 Эрнотт 8 (Холик, Элиаш, 3.16, бол.), 1:1 Шкоула 1 (Подейн, Э. Мессье, 10.38), 1:2 Бурк 4 (Сакик, 40.31, бол.), 1:3 Хинот 2 (Ниеминен, К. Драри, 46.28).

"Нью-Джерси": Бродо (21 - 18, 13 побед, 8 поражений); С. Нидермайер (26 минут и 10 секунд на льду, 0 по системе "плюс/минус" и 0 бросков), С. Стивенс (22.49, 0 и 1), Рафальски (20.52, 0 и 0), Данейко (18.12, 0 и 0), К. Уайт (15.38, -2 и 0), О'Доннелл (11.40, -2 и 0); Элиаш (19.02, 0 и 5), П. Сикора (18.14, 0 и 4), Мэдден (17.13, 0 и 3), Эрнотт (16.50, 0 и 3), Пандолфо (16.48, 0 и 1), Холик (16.44, -2 и 2), Могильный (15.31, -1 и 1), Стивенсон (13.45, 0 и 0), Коркам (13.31, -1 и 1), Немчинов (12.19, -2 и 0), Гомес (11.34, 0 и 1), Брылин (7.27, 0 и 0).

Не играли: Маккензи, Саттон и из-за травмы руки Маккей.

"Колорадо": Руа (22 - 21, 14-5); Р. Блэйк (30.55, +1 и 3), Бурк (26.23, 0 и 2), Фут (25.18, 0 и 0), Клемм (15.52, +1 и 0), Де Вриз (15.34, +1 и 1), Шкоула (7.42, +1 и 1); Э. Мессье (19.35, +1 и 0), Сакик (19.19, 0 и 2), Гейдук (18.31, 0 и 1), Подейн (18.08, +1 и 0), Йелле (16.55, +1 и 2), К. Драри (16.33, +1 и 1), Тангуэй (13.56, 0 и 3), Ниеминен (11.18, +1 и 2), Хинот (9.49, +1 и 1), Рейд (9.01, 0 и 1), Райнпрехт (8.13, 0 и 0), Дингман (5.03, 0 и 1).

Не играли: Мюир, Паркер, Прэтт и из-за травмы селезенки Форсберг.

Броски: 22 (8, 3, 11) - 21 (5, 11, 5).

Большинство: 1 из 6 - 1 из 4.

Счет серии: 1 - 2.