На "Джиро" наступает пора решающих этапов. Первая из ключевых гонок состоялась на 225-километровом горном отрезке от Монтебеллуны до Пассо Пордои. Лидером индивидуального зачета после окончания этого изматывающего соревнования стал итальянец Джильберто Симони, опередивший прежнего обладателя розовой майки лидера Дарио Фриго сразу на 48 секунд.

Между тем гонка стала стремительно терять своих фаворитов. Итальянец Владимир Белли из команды "Фасса Бортоло", занимавший третье место в индивидуальном зачете, был дисквалифицирован после 14-го этапа, на котором он, кстати, занял второе место. Судьи наказали велосипедиста за то, что он ударил кулаком в лицо одного из болельщиков, который был одет в форму команды "Лямпре" и выкрикивал оскорбления в адрес Белли. Инцидент произошел во время трудного подъема к вершине горы Санта-Барбара, а судьи вынесли свое решение уже после финиша, на основании изученной ими видеозаписи.

Накануне того же 14-го этапа представители команды "Мапеи" заявили о снятии с "Джиро" прошлогоднего победителя многодневки Стефано Гардзелли. По словам хозяев велоконюшни, гонщик уже несколько дней чувствовал недомогание из-за простуды. После 13-го горного этапа, который Гардзелли закончил почти на четверть часа позже лидеров, состояние его здоровья резко ухудшилось, и он был вынужден сняться с соревнования. Врачи поставили итальянцу диагноз бронхит и рекомендовали спортсмену полностью воздержаться от тренировок в течение недели.

Трудный этап "свалил" не одного Гардзелли. Вслед за ним снялись с соревнований еще два известных гонщика: испанец Мануэль Бельтран и итальянец Давиде Ребеллин, а француз Жан-Сирил Робин и вовсе не сумел добраться до финиша.

Еще одной причиной, из-за которой поредели ряды участников "Джиро", стал допинг. Итальянец Серджио Барберо был снят своей командой "Лямпре" после известия о положительном результате анализа его допинг-пробы на ЭПО. Правда, анализ, в котором были обнаружены следы эритропротеина, был взят во время "Тура Романдии", в начале мая.

Во время того же 13-го этапа итальянская полиция обнаружила наркотики в автофургоне двукратного победителя "Джиро" Ивана Готти. После финиша гонщику из "Алессио" пришлось в течение двух часов давать объяснения и проходить углубленный медицинский контроль. Ничего предосудительного в организме Готти эскулапам найти не удалось, зато находка карабинеров вынудит Ивана нанести им еще как минимум один визит. Единственное, на что смогли пойти стражи порядка ради знаменитого соотечественника, - разрешили ему закончить веломногодневку.

Окончания "Джиро" ожидает и испанец Абрахам Олано, который в июне попытается побить мировой рекорд британца Криса Бордмэна в часовой гонке. Дата заезда еще не определена, известно лишь, что он пройдет на велодроме в Сан-Себастьяне с 14 по 17 июня. Олано когда-то владел мировым рекордом в часовой гонке, но сейчас лучшее достижение принадлежит Бордмэну - 49 км 411 м. Оно было установлено в прошлом году на велотреке в Манчестере.

11-й этап. Блед - Гориция (192 км). 1. Пабло Ластрас Гарсиа (Испания, "Банесто") - 4:38.31. 2. Джованни Ломбарди (Италия, "Дойче Телеком") - отставание 0.10. 3. Урос Мурн (Словения, "Мобилветта"). 4. Массимилиано Мори (Италия, "Саеко"). 5. Алексис Родригес (Испания, "Кельме"). 6. Джузеппе ди Гранде (Италия, "Кальдирола") - у всех то же время… 14. Дарио Фриго (Италия, "Фасса Бортоло") - 5.14… 16. Владимир Белли (Италия, "Фасса Бортоло")… 19. Жозе Азеведу (Португалия, ОНСЕ)… 22. Абрахам Олано (Испания, ОНСЕ)… 25. Стефано Гардзелли (Италия, "Мапеи")… 27. Джильберто Симони (Италия, "Лямпре")… 35. Ян Хрушка (Чехия, ОНСЕ)… 37. Паоло Саволделли (Италия, "Саеко")… 40. Ян Ульрих (Германия, "Дойче Телеком")… 46. Марко Пантани (Италия, "Меркантоне"). 47. Иван Готти (Италия, "Алессио")… 87. Марио Чиполлини (Италия, "Саеко")… 89. Данило Хондо (Германия, "Дойче Телеком") - у всех то же время... 130. Дмитрий Конышев (Россия, "Фасса Бортоло") - 5.39.

12-й этап. Д'Исонцо - Монтебеллуна (139 км). 1. Маттео Тосатто (Италия, "Фасса Бортоло") - 3:33.17. 2. Зоран Клеменчич (Словения, "Кальдирола"). 3. Джильберто Симони (Италия, "Лямпре") - у обоих время лидера. 4. Массимо Страццер (Италия, "Мобилветта") - отставание 0.10 секунд. 5. Марко Дзанотти (Италия, "Ликигаз"). 6. Иван Куаранта (Италия, "Телеком") - то же время.

13-й этап. Монтебеллуна - Пассо Пордои (225 км). 1. Хулио Перес Куапио (Мексика, "Панария") - 7:24.48 (средняя скорость - 30,350 км/ч). 2. Симони - время победителя. 3. Фриго - отставание 0.45. 4. Эрнан Буэнахора (Колумбия, "Селле") - 0.48. 5. Карлос Контрерас Кано (Колумбия, "Кельме") - 0.49. 6. Унаи Оса Эйсагирре (Испания, "Банесто") - 0.57. 7. Белли - 1.01. 8. Готти - 1.03… 10. Олано - 3.02… 15. Саволделли - 4.46… 20. Азеведу - то же время… 32. Пантани - 6.46… 47. Гардзелли - 13.52… 85. Конышев - 22.28… 108. Ульрих - 30.31. 109. Хондо… 139. Чиполлини - у всех то же время.

14-й этап. Кавалезе - Арко (163 км). 1. Контрерас - 5:13.30 (средняя скорость - 31,770 км/ч). 2. Белли. 3. Эйсагирре. 4. Фриго. 5. Симони. 6. Буэнахора - у всех время победителя. 7. Сергей Гончар (Украина, "Саеко") - отставание 0.04. 8. Саволделли - то же время… 11. Азаведу - 0.22. 12. Готти. 13. Олано - у всех то же время… 24. Пантани - 3.17… 56. Каупио - 14.17… 65. Конышев - 20.52… 68. Ульрих… 116. Хондо - у всех то же время… 142. Чиполлини - 21.25.

Индивидуальный зачет. 1. Симони - 68:36.45. 2. Фриго - отставание 0.48. 3. Белли - 1.19. 4. Эйсагирре - 1.48. 5. Буэнахора - 2.19. 6. Контрерас - 2.24. 7. Готти - 2.36. 8. Олано - 3.45… 10. Гончар - 5.07. 11. Азаведу - 5.18… 16. Саволделли - 8.20… 18. Пантани - 11.21… 79. Ульрих - 1:15.34… 101. Хондо - 1:28.44. 102. Конышев - 1:29.27… 116. Чиполлини - 1:39.13.

Очковая классификация. 1. Массимо Страссер (Италия, "Мобилветта") - 138 очков. 2. Хондо - 108. 3. Симони - 72. 4. Чиполлини - 70.

Горная классификация. 1. Фреди Гонсалес Мартинес (Колумбия, "Селле") - 65. 2. Симони - 32. 3. Фортунато Балиани (Италия, "Селле") - 30. 4. Каупио - 28.

Командный зачет. 1. "Селле" - 205:30.04. 2. "Алессио" - отставание 3.18. 3. "Банесто" - 3.31.