Сегодня во втором эшелоне российского футбола 12-й тур. Турнир уже отмерил треть пути. Это уже серьезный отрезок, который вполне позволяет делать определенные выводы о состоянии участников и их претензиях.

Целый ряд клубов, считавшихся весьма благополучными, балансирует в опасной зоне. Это и "Металлург", укрепившийся в межсезонье легионом классных игроков, и "Балтика", обладающая одним из лучших в стране газонов, и "Арсенал", у которого в распоряжении знаменитый фешенебельный стадион, и даже "Газ-Газ", имеющий очень сильную футбольную школу. Более или менее закономерным представляется лишь положение нижегородского "Локо", поддержавшего (это с каждым туром становится все очевиднее) традицию дивизиона, в соответствии с которой одна из команд, пришедших сверху, на следующий год опускается еще ниже. Между прочим, сюрпризы эти, как ни парадоксально, были более чем предсказуемыми - невозможно ведь сократить за два года первенство на четыре клуба и не обострить тем самым борьбу... И, пожалуй, лишь с железнодорожниками все ясно. А вот за две другие "путевки" во вторую лигу предстоит жестокая борьба. Причем подключиться к ней в любой момент могут не только томичи, тольяттинцы и читинцы, но и пока довольно ровно дышащие "Кристалл", "Спартак", "Волгарь" и иже с ними. Все дело в том, что большинство стабильных середняков дивизиона не стремятся хватать звезд с неба. По той простой причине, что они и не готовы сегодня выступать в вышке. На примере "Томи" могу сказать, что такое "счастье" просто не нужно томским властям. Потому как тянет за собой необходимость строительства базы, реставрации стадиона, увеличения бюджета клуба и прочую головную боль. Гораздо надежнее кажутся дела новичков - "Нефтехимика", "Химок" и, разумеется, "Кубани". Они знают, за что борются, а потому никогда не расслабятся.