В городе Охрид (Македония) стартовало 2-е Открытое первенство Европы с участием 204 шахматистов, в том числе 144 гроссмейстеров. Россия представлена 20 носителями высших званий и международным мастером Павлом Смирновым. Эло-фаворитами соревнования являются Михаил Гуревич (Бельгия), Юдит Полгар (Венгрия), Найджел Шорт (Англия), Руслан Пономарев (Украина), Сергей Рублевский (Россия).

Около 30 лет назад Македония уже была центром шахматной жизни планеты, когда в 1972 г. в Скопле проходила ХХ Всемирная Олимпиада. Однако для независимой Македонии 2-е первенство Европы - первый в истории супертурнир и… огромная честь. Европейский шахматный марафон пройдет по швейцарской системе в 13 туров и будет иметь также отборочный характер. 46 победителей первенства получат право участвовать в очередном чемпионате мира ФИДЕ. Правда, это число может несколько увеличиться, так как Михаил Гуревич, Найджел Шорт, а также Михаил Красенков (Польша), Люк ван Вели (Голландия) и Зураб Азмайпарашвили (Грузия) уже имеют персональное право участия в чемпионате мира. Кроме того, в случае отказа от участия в чемпионате ФИДЕ Каспарова, Крамника и Карпова право играть получат также Кирил Георгиев (Болгария), Юдит Полгар и Владислав Ткачев (Франция).

После прошедших четырех туров еще рано судить о перспективах главных фаворитов чемпионата, которые пока пребывают в тени, едва перевалив 50-процентную отметку. У Михаила Гуревича, Юдит Полгар, Виорела Бологана, Найджела Шорта и Руслана Пономарева всего по 2,5 очка. Лишь одно очко у самого главного ветерана - Виктора Корчного, недавно отметившего свое 70-летие. А лидируют гроссмейстеры, которых нет даже в первой полусотне участников: по 3,5 очка набрали Александр Делчев (Болгария), Крунослав Хулак (Хорватия) и Георгий Тимошенко (Украина). Абсолютным же лидером является питерский ветеран Константин Асеев, одного за другим обыгравший всех своих соперников: международных мастеров Матиаса Редера (Германия), Эннио Арланди (Италия) и Андрея Волокитина (Украина), а затем и гроссмейстера Денниса де Фройта (Голландия). Кстати, Волокитин недавно обыграл Пономарева на турнире молодых в Лозанне.

Удачно стартовал и чемпион России Константин Сакаев, выигравший у немца Роберта Рабиеги и Анатоля Вайсера (Франция) и сделавший две ничьи с гроссмейстерами Хулаком и Матиасом Лютером (Германия). Также по 3 очка имеют известные гроссмейстеры Люк ван Вели (Голландия), Рафаэл Ваганян, Смбат Лпутян и Ашот Анастасян (Армения), Золтан Алмаши (Венгрия) и герой Лас-Вегаса Ливиу Дитер Нисипеану (Румыния).

Призовой фонд чемпионата составляет 240 тысяч долларов США, а всего призовых мест - 35, причем победитель чемпионата получит 40 тысяч долларов, а занявший 35-е место - 700.

Посмотрите победную партию лидера чемпионата Константина Асеева, сыгранную во втором туре.

Константин Асеев (Россия) - Эннио Арланди (Италия)
Сицилианская защита

1. e4 c5 2. Kf3 e6 3. d4 cd4 4. Kd4 Kf6 5. Kc3 d6 6. g4 h6 7. h4 Ce7 8. Лg1 Kh7. Стараясь предотвратить наступление 9. g5.

9. g5! Не обращая внимания на профилактику черных.

9… hg5 10. hg5 Kg5 11. Kdb5 f6 12. e5! Прекрасный удар! Белые жертвуют вторую пешку, разрывая пешечное построение черных. Ранее здесь играли 12. Cg5 fg5 13. Фd4 0-0 14. 0-0-0 и т.д.

12… de5 13. Cg5 fg5 14. Фd8+ Kpd8 15. 0-0-0+ Cd7 16. Ke4 a6 17. Kbd6. Еще лучше, по-видимому, 17. Ked6 ab5 18. Kf7+ Kpc7 19. Kh8 Лa2.

17… Kpc7 18. Kf7 Лh4 19. Keg5 Kc6 20. Kf3 Лh5 21. Лg7 e4 22. Kf3g5 Cf6 23. Лg6 Cd4 24. c3 Cf2 25. Ke4 Ce3+ 26. Kpb1 Лd5. Несмотря на упрощения, черным очень трудно.

27. Лe1 Лf8 28. Лg7 Сf4? Ошибка! Следовало предпочесть 28… Лf5.

29. Cc4 Лf5 30. Kfg5 Kpc8 31. Лd7! Еще один удар, фактически завершающий борьбу.

31… Cg5 32. Ce6 Лe5 33. Kd6+ Kpb8 34. Лe5 Ke5 35. Лb7+ Kpa8 36. Cd5 Лf1+ 37. Kpc2 Лc1+ 38. Kpb3 Лd1 39. Лb5+, и черные сдались.