Вопреки ожиданиям "Филадельфия" сумела нанести поражение "Лэйкерз" на их площадке и резко испортила настроение тем, кто поставил на безоговорочную победу чемпиона. 48 очков - таким был ответ Айверсона на шапкозакидательские настроения в среде калифорнийцев. Прекрасный подарок на собственный день рождения. Кстати, сам баскетболист уже несколько лет носит прозвище "Answer", что в переводе с английского означает "Ответ".

Успех "Филадельфии" в первом матче финальной серии пока не подорвал уверенности в окончательной победе "Лэйкерз". Однако показал другое - легкой прогулки чемпионам ждать не приходится. Айверсон - отнюдь не дутая фигура, как считали еще позавчера снобы из Лос-Анджелеса, а человек, способный едва ли не в одиночку решить судьбу матча. А может, и серии. Куда ближе к истине те, кто считает Эллена наследником Джордана.

Я НАЧАЛ ЖИЗНЬ В ТРУЩОБАХ ГОРОДСКИХ

Так кто же он - Эллен Айверсон, человек, за одну ночь встряхнувший американский баскетбол? Он появился на свет 7 июня 1975 года в городе Хэмптоне, штат Вирджиния. Матери Эллена - Энн в ту пору едва исполнилось пятнадцать. Мальчик родился слабеньким, недоношенным. Его родственники считались едва ли не беднейшими людьми в городе. Отец будущего баскетболиста проживал в штате Коннектикут и не проявлял никакого интереса к сыну. Воспитанием Эллена занимался его отчим Майкл Фримэн, который время от времени оказывался в местах не столь отдаленных.

С самого раннего детства Эллен был предоставлен самому себе. Рос в грязных черных кварталах, где нищета соседствовала с преступностью, наркоманией, бродяжничеством. А баскетбольный мяч из дешевой резины спокойно уживался с остро наточенным ножом. И как говорит сам Эллен, перед ним открывались две дороги - на баскетбольную площадку или за решетку. Он выбрал первую.

Впрочем, и в тюрьме Айверсон успел побывать. В 1993 году полиция замела его вместе с Фримэном за угон автомобиля. На суде выяснилось, что на их совести не один угон, и оба кормильца семьи оказались за решеткой. Энн Фримэн осталась с двумя детьми - двухлетней Лиешей и 12-летней Брэнди без средств к существованию. Это обстоятельство разжалобило суд, и через четыре месяца Айверсон вышел на свободу по амнистии. Он дал себе слово больше никогда не нарушать закон. "На суде я увидел мою маму - убитую горем. И это горе причинил ей я. Как же я себя в тот момент ненавидел. Нет, в тюрьму я больше ни ногой. Мой папа (Майкл Фримэн. - Прим. Л.Р.) в общей сложности 20 лет просидел за решеткой. И что он видел? Нет, закон надо соблюдать".

СО СКАМЬИ ПОДСУДИМЫХ - НА СТУДЕНЧЕСКУЮ СКАМЬЮ

К чести Эллена, он сдержал слово и взялся за ум. Более того, через некоторое время поступил на учебу в Джорджтаунский университет. Расходы на обучение взяла на себя одна благотворительная организация. Впрочем, в университете Эллен серьезно занялся баскетболом, стал получать приличную спортивную стипендию, которой хватало и на оплату образования, и на помощь семье.

В университетской команде баскетбольный талант Айверсона, к которому приклеилось прозвище "Ответ", засверкал всеми гранями. Невысокий по баскетбольным меркам (всего 183 см), щуплый, он выделялся своей скоростью и умением бросать с любой точки. Не всегда его броски достигали цели, однако Эллен совершал множество попыток, и количество переходило в качество. Естественно, рано или поздно Айверсон должен был попасть на карандаш скаутов НБА. И в 1996 году он оставил учебу и подписал контракт с одним из слабейших в ту пору клубов Ассоциации "Филадельфией-76". Один интересный факт. Помимо баскетбола, Эллен увлекался и американским футболом. И по признанию тренера университетской команды, мог стать очень неплохим футболистом.

Столь яркий и результативный игрок, да еще обладающий столь запоминающейся внешностью, не мог остаться незамеченным. В первый же год Айверсон был признан лучшим новичком. И с тех пор он, несомненно, является безоговорочным лидером "Семьдесят шестых". В 1997 году его карьера едва не оборвалась, Эллена уличили в употреблении марихуаны. Обошлось. Однако звездой первой величины Айверсон стал все-таки в нынешнем сезоне, когда выиграл спор бомбардиров регулярного чемпионата, собрал целую кучу всевозможных наград и привел "Филадельфию" к победе в Восточной конференции. В 71 матче регулярного чемпионата он набирал в среднем 31,1 очка за игру.

ЗОЛОТАЯ ЗАДНИЦА

К матчам плей-офф Эллен, не отличающийся богатырским здоровьем, подошел не в лучшем состоянии. Разбитые колени, правая рука в гипсе, больные суставы. Да и соперники с Айверсоном никогда не церемонились, пользовались тем, что он маленький и не может дать сдачи. Айверсон, несмотря на его устрашающий вид, игрок довольно дисциплинированный и крайне редко конфликтует с судьями и соперниками. Особенно тяжело пришлось Эллену в серии с "Милуоки". В самой первой игре он неудачно упал на площадку и получил повреждение копчика. "Боль адская. Я не могу сидеть, мне тяжело ходить и даже лежать. Мне и спать тяжело. Эти матчи высасывают из меня все силы. Я чувствую себя 70-летним стариком. Но я все равно выйду на игру. Ибо никогда себе не прощу, если "Филадельфия" проиграет из-за моей задницы".

Как ни храбрился Эллен, а один матч из-за своего седалища ему пришлось пропустить. И в нем "Филадельфия" проиграла. Но в последующих играх "Ответ" выходил на площадку и почти всегда оказывался самым результативным в рядах пенсильванцев.

В первом матче главного финала Эллен отгрузил в корзину чемпионов 48 очков и сделал себе великолепный подарок к 26-му дню рождения.

Наверняка вам будет интересно взглянуть на показатели Айверсона в матчах плей-офф.

Игра Результативность
1 /4 финала конференции. Индиана
1 19
2 45
3 32
4 33
1 /2 финала конференции. Торонто
1 36
2 54
3 23
4 30
5 52
6 20
7 21
финал конференции. Милуоки
1 34
2 16
4 28
5 15
6 46
7 42
финал. Лэйкерз
1 48

Средняя результативность в плей-офф - 32,9 очка за игру.

ВСЕМ, ЧТО Я УМЕЮ В ЭТОЙ ЖИЗНИ, Я ОБЯЗАН МОЕЙ МАМЕ

Что мы еще знаем об Эллене Айверсоне? Что он уже много лет живет в гражданском браке с Тэвэнной Тернер, у них двое детей - дочь Тиаура и сын Эллен, которого в семье называют Чертик. Что у Айверсона на теле 20 татуировок и он не намерен этим ограничиваться. Что дважды в неделю он посещает парикмахера, который создает из волос Эллена знакомую всей Америке прическу. Что он очень любит рисовать, и в скором времени в Филадельфии откроется выставка его работ. Эллен и трое его друзей записали компакт-диск с песнями в стиле рэп. Любимые актеры Эллена - Аль-Пачино и Сэмюэл Л.Джексон (напарник персонажа Джона Траволты из фильма "Криминальное чтиво"). Однако на первом месте в жизни Эллена стоит его мать Энн Фримэн.

"Она - святая. Я боготворю ее и посвящаю маме все мои победы. Мой каждый день начинается и заканчивается одинаково - звонком маме. Ей столько пришлось пережить. Когда я сидел в тюрьме, она вышила мне на майке "Свободу Эллену". Мама всегда поддерживала меня в трудную минуту, и неизвестно, кем бы я стал, если б не она. Я - человек не робкого десятка и боюсь только одного - ее смерти. Пусть она переживет меня".

Несмотря на веселый нрав, Айверсон уже сделал распоряжения на случай своей смерти - просьбу написать на могильном камне "Неправильно понятый". Будем считать, что это была одна из многочисленных шуток Эллена, и эта надпись появится очень и очень нескоро. Что же касается ближайшего будущего - финальной серии, то Айверсон еще попьет кровушки у чемпионов. Однако при всем уважении к "Ответу", вряд ли его клуб сможет помешать "Лэйкерз" подтвердить чемпионские полномочия.