Увы, в женском финале россиянки не попали в десятку: Анастасия Азарова стала 15‑й, Елизавета Горшкова – 17‑й. Видно, что в сборной идет омоложение состава. Той же Насте всего 16 лет!

Сошло поколение чемпионок. Нет уже Ларисы Ильченко, нет Екатерины Селиверстовой

Катю провожали в «Олимпийском» во время летнего Кубка России. А у меня в памяти засели ее досадные слова: «Раньше мы выезжали на мир и Европу очень сильным составом. Практически все – заслуженные мастера спорта. А сейчас на сборную без слез не взглянешь. Набрали каких-то непонятных детей. Для чего?

Я считаю нормальным, когда берут 20 процентов молодежи. Причем людей, которые это заслужили. А у нас были дети, которые понятия не имели, что такое плавание на открытой воде. И берут их только из-за того, что, допустим, ребенок по своим кондициям понравился какому-то тренеру. А я считаю, должен работать принцип справедливого отбора. Хотя у нас очень хорошие тренеры. Все ребята работают, стараются. Может, что-то из них слепят, и выйдет толк».

Хотелось спорить. Ведь в сборную попадают по спортивному принципу. Те, кто отобрался на чемпионате России. И где взять вторую Ильченко? Как ее вернешь? Спросил об этом у исполняющего обязанности главного тренера Алексея Акатьева – он сказал: «Были бы только рады, но вероятность этого невелика».

И как можно верить в медаль чемпионата мира, если до Барселоны у Лизы Горшковой и Насти Азаровой был… всего один старт на таком уровне? Откуда международному опыту взяться? Азаровой вообще 16 лет. Но она финишировала 15‑й из 45 участниц.

Не так уж плохо.

Вообще плавание на открытой воде сильно изменилось со времен Ильченко. Вон олимпийская чемпионка Лондона, венгерка Ева Риштов даже не заявилась на пятерку. И далеко не факт, что она бы тут победила. Первое место досталось хмурой американке Хэйли Андерсон, которая не улыбнулась после победы. Хотя ее с бразильянкой Синтро Окимотой разделили всего 0,2 секунды, и пришлось смотреть фотофиниш.

Об этом я беседовал с Горшковой.

– Лариса Ильченко показала, как надо плавать, – рассказывала Лиза. – Уже все научились, поэтому особой тактикой не выделишься. Надо плавать быстро, быстро и еще раз быстро.

– Раньше Россия доминировала на открытой воде. Вы сможете заменить тех, кто ушел?
– Это невозможно. Реально ли вообще плавать, как Ильченко? А если бы Лариса захотела вернуться, ей бы сейчас пришлось очень сложно. Да, олимпийская чемпионка с сильным характером. Все может быть. Но в современном плавании уже недостаточно обладать прекрасной финишной скоростью.

– Как вам борьба в Барселоне?
– На поворотах оказывалась в самой каше, да и шапочку с очками теряла. Пару раз в глаз попали. Надо сходить на уроки бокса или дзюдо. Надеюсь, тогда все получится.

…Радует, что интерес к плаванию на открытой воде в России есть. Находятся талантливые дети. А такие бриллианты, как Ильченко, не появятся в один день.

– Я занималась в обычном бассейне. Меня заметила тренер, взяла к себе на открытую воду. Попробовали – и я осталась, – рассказала Азарова.

– Страшно выступать тут в 16 лет?
– Нисколько. Другое дело, я хотела в десятку попасть. Это мой первый большой старт. Планировала удержаться в лидирующей группе, однако сдала позицию. Когда поплыли на второй круг, группа немножко разошлась. Не увидела этого и не смогла догнать.

…Слушал их и снова вспоминал слова Селиверстовой. Мне тоже обидно, что нет медалей. Но я верю в этих «непонятных детей». Видел, что они старались и очень хотят работать. А в кого еще верить?