В македонском Охриде финиширует 2-е открытое первенство Европы с участием 204 шахматистов, в том числе 144 гроссмейстеров, среди которых 40 "шестисотников". Перед заключительным 13-м туром лидируют с девятью очками юный украинец Руслан Пономарев и израильтянин Эмиль Сутовский, опережающие на пол-очка венгерку Юдит Полгар и голландца Люка ван Вели.

После 10-го тура сразу 12 гроссмейстеров имели примерно равные шансы завоевать почетное звание чемпиона Европы или по крайней мере оказаться в призерах этого соревнования. Среди этих 12 апостолов чемпионата было и трое россиян: питерцы Константин Сакаев и Константин Асеев и Сергей Волков из Саранска. Однако в 11-м туре и Асеев, и Волков выбыли из борьбы за призы, проиграв соответственно бурно финиширующему наследнику Иванчука Руслану Пономареву и бывшему уфимцу Вадиму Милову, выступающему под флагом Швейцарии. Потерял шансы и бывший краснодарец Сергей Тивяков, проживающий теперь в Голландии. Он проиграл разыгравшейся к финишу Юдит Полгар, которая вместе с Ван Вели и Сутовским (они сыграли между собой вничью), а также Пономаревым и Миловым возглавила турнирную гонку, набрав по 8 очков. Лишь пол-очка уступали лидерам ереванцы Ашот Анастасян и Рафаэл Ваганян вместе с разделившими с ними очко Сакаевым и украинцем Георгием Тимошенко соответственно.

В 12-м туре число соискателей македонского золота резко сократилось. Вырвались в лидеры Пономарев и Сутовский, переигравшие соответственно Милова и Сакаева. На этот результат вряд ли рассчитывали Полгар с Ван Вели, сделавшие быструю ничью за первым столиком турнира. Только эта четверка может в итоге рассчитывать на призовые места. Впрочем, в случае поражения в последнем туре Полгар от Александра Ненашева-Граф, выступающего теперь под флагом Германии, или Ван-Вели — от Зураба Азмайпарашвили (он победил совсем сникшего Асеева) ситуация может измениться.

Ни один из российских шахматистов не может рассчитывать на медали, хотя 12 наших гроссмейстеров имеют реальные шансы попасть в число 46 победителей, выходящих в чемпионат мира ФИДЕ. Это имеющие по 7,5 очка Сакаев, Ластин Звягинцев и Волков, а также набравшие на пол-очка меньше Асеев, Трегубов, Рублевский, Мотылев, Кобалия, Наер, Пигусов и Галкин. Лишь призрачные шансы оказаться в этом списке остались у Виктора Корчного, а также у неизменного участника супертурниров голландца Йеруна Пикета и тренера Владимира Крамника Жоэля Лотье, имеющих по 6,5 очка. Столько же набрал и Найджел Шорт, однако он, как и Эло-фаворит чемпионата Михаил Гуревич (Бельгия), уже имеет персональное право участия в чемпионате мира ФИДЕ. А звание нового чемпиона европейского континента будет разыграно в поединке Пономарев — Сутовский, в котором большие шансы на победу имеет еще совсем юный, но уже очень опытный преемник Василия Иванчука. Впрочем, 23-летний чемпион мира среди юношей 1996 года, бывший бакинец Эмиль Сутовский не мальчик для битья. Здесь, в Охриде, он продемонстрировал самую бескомпромиссную игру, сделав лишь две ничьи в 12 поединках и одержав больше всех (восемь) побед.

Что же касается гроссмейстеров, не претендующих на призовые места, но уже обеспечивших себе путевки на чемпионат мира, скорее всего, они быстро распишут ничьи и будут наслаждаться борьбой за столиками лидеров, где играют Пономарев с Сутовским, Граф с Полгар и Ван Вели с Азмайпарашвили.


Люк ван Вели (Голландия) - Виорел Иордакеску (Румыния)
Новоиндийская защита (7-й тур).

1.d4 Kf6 2.c4 e6 3.Kf3 b6 4.g3 Ca6 5.b3 Cb7 6.Cg2 Cb4+ 7.Cd2 a5. Этот вариант сейчас наиболее популярен.

8.0-0 0-0 9.Фс2 d6 10.Cg5 a4 11.Kc3 Cc3 12.Фc3 Kbd7 13.b4 h6 14.Cc1 b5!? Отражая угрозу 15.b5, черные жертвуют пешку в надежде впоследствии ее отыграть. 15.cb5 Kb6 16.Ca3!? Лс8 17.Kd2! Белые начинают борьбу за белые поля в центре. 17… Cg2 18.Kpg2 d5!? Новый ход. Адамс против Ананда в 1998 г. играл 18… Kfd5, но равенства не добился.

19.Фd3 Ke8 20.Лас1 Кd6 21.Лс5 Фd7 22.Лfc1 Kbc4 23.Kc4 Kc4 24.Л1с4! Жертва качества — наиболее рациональный путь борьбы за инициативу, поскольку у черных нет открытых линий. 24… dc4 25.Фс4 Лfd8 26.Cb2 Лb8 27.е4 а3 28.Сс3! Белые проводят свой план, не отвлекаясь по мелочам.

28… Лb6 29.d5! Пора вскрывать игру! 29… ed5 30.Лd5 Лd6 31.Лс5 Лс8. Не спасало 31… Лb6, так как после 32.Лс7 черные вынуждены защищать пешку "f7". 32.Се5 Лd2 33.b6, и черные сдались. На 33… с6 последует 34.b5 c легким выигрышем.