В древнем Охриде на юго-западе Македонии закончилось 2-е открытое первенство Европы с участием 204 шахматистов, в том числе 144 гроссмейстеров, из которых 40 — "шестисотники". 13-туровый марафон закончился победой израильского гроссмейстера Эмиля Сутовского, финишировавшего с 9,5 очка, как и украинец Руслан Пономарев, но выигравшего затем со счетом 1,5:0,5 на тай-брейке.

Как и ожидалось, в последнем туре шахматисты, потерявшие шансы на призовые места, но обеспечившие себе выход в чемпионат мира ФИДЕ, очень быстро подписали бланки о перемирии, обратив свои взоры к центральной партии Пономарев — Сутовский, в которой решалась судьба первого места. Однако и здесь вскоре соперники согласились на ничью, так как Пономарев ничего не извлек из сицилианского дебюта, а рисковать не хотелось. После ничьей лидеров появились шансы у отстававших лишь на пол-очка Юдит Полгар и Люка ван Вели. Венгерка встречалась с бывшим узбекским гроссмейстером Александром Ненашевым, ставшим теперь германско-подданным Граф, и успешно уравняла позицию в защите Нимцовича черными, согласившись на ничью. После этой ничьей у голландца Ван Вели, игравшего с грузинским ветераном Зурабом Азмайпарашвили, появились шансы в борьбе за первое место: в случае победы он мог догнать Пономарева и Сутовского. Однако по дебюту голландец не получил белыми перевеса в ферзевом гамбите, и Зураб начал мировые переговоры, но встретил отказ. Через несколько ходов позиция основательно усложнилась, причем белые уже стояли хуже. Тем не менее черным не удалось воспользоваться преимуществом, и когда позиция вновь уравнялась, Азмайпарашвили еще раз предложил ничью. В это время у Ван Вели уже были трудности со временем, но он решил бороться до конца, и в цейтноте окончательно запорол позицию, оставшись в конечном итоге за чертой призеров.

На тай-брейке Эмиль Сутовский сумел переиграть 17-летнего Руслана Пономарева, сделав ничью черными в быстрой игре (по 15 минут + 10 сек. на ход), а затем, победив белыми, стал новым чемпионом Европы.

Руслан Пономарев завоевал серебряную медаль, а бронзовую увез в Тбилиси Зураб Азмайпарашвили, выигравший по тому же сценарию у Юдит Полгар.

Среди шахматистов, завоевавших право участвовать в чемпионате мира ФИДЕ, девять россиян: это Константин Сакаев, Вадим Звягинцев, Константин Асеев, Александр Мотылев, Сергей Рублевский, Евгений Пигусов, Александр Ластин, Сергей Волков и Михаил Кобалия.

Не смогли прорваться на тай-брейке еще четверо россиян: Павел Трегубов, Владимир Епишин, Евгений Наер и Александр Галкин. Они боролись с еще 17 гроссмейстерами за четыре путевки по нокаут-системе. Галкин и Наер проиграли уже в первом круге, уступив соответственно болгарину Александру Делчеву и Трегубову. Епишин после ничьей (1:1) в быстрой игре уступил в блице во втором круге украинцу Савченко, а Трегубов в третьем круге проиграл микроматч болгарину Кирилу Георгиеву, который вместе с венгром Золтаном Гимеши (обыграл 1,5:0,5 голландца Йеруна Пикета), французом Жоэлем Лотье (с тем же счетом одолевшим турка Аталика) и болгарином Делчевым (2:0 в микроматче с Савченко) завоевал счастливую путевку.

За бортом чемпионата мира оказался и заслуженный ветеран Виктор Корчной (7 очков), а также такие известные шахматисты, как Владимир Акопян (Армения), Энтони Майлс (Англия) и Олег Романишин (Украина), набравшие по 6,5 очка.

ЮДИТ ПОЛГАР (ВЕНГРИЯ) - КАРЕН АСРЯН (АРМЕНИЯ)

Защита Каро-Канн (8-й тур)

1. e4 c6 2. d4 d5 3. f3!? Этот древний вариант любил шахматный оригинал Савелий Тартаковер.

3… e6 4. Kc3 Cb4 5. Cf4 Kf6 6. Фd3 b6 7. Kge2 0-0. Логичнее 7… Са6 8. Фe3 0-0 9. 0-0-0, и т.д.

8. 0-0-0 с5 9. а3 с4 10. Фе3 Се7 11. g4 Cb7?! Первая неточность. Следовало предпочесть 11… a6 12. Kg3 Kc6 13. g5 Ke8, обеспечивая контригру после b6-b5-b4.

12. Kg3 de4 13. g5 Kd5 14. Kd5 Фd5?! Вторая неточность. Лучше 14… ed5 15. fe4 b5.

15. fe4 Фb5 16. d5! Kd7 17. Фc3 Лfc8 18. Kh5 Cf8. Уже грозило 19. Фg7Х.

19. Сd6 e5 20. Cf8 Лf8 21. Ch3!? Продолжая игру на атаку и не соблазняясь пешкой на с4.

21… Лfe8 22. Лhg1 Kf8 23. Лdf1 Kg6 24. Cf5 Фc5 25. Фf3 Лf8 26. c3 Лad8 27. Фg3?! Сс8 28. Фh3 Kph8 29. Лg4 Cf5 30. Лf5 Kpg8 31. Kpb1 Лfe8 32. Лg3 Фd6. После 32… Ле7 решало 33. Kf6+ gf6 34. gf6 Лее8 35. Лh5 Фf2 36. Лh7 Фf6 37. Фh6. Теперь все кончается после взятия пешки.

33. Kg7! Kf4 34. Ke8 Лe8 35. Фh6 Фd7 36. Лg1 Kd5 37. g6 Kc3+ 38. bc3 Фd3+ 39. Kpb2, и черные сдались