Второе открытое первенство Европы, прошедшее в македонском Охриде, стало историей. По сравнению с 1— м чемпионатом в Сент— Винсенте, где было всего 120 участников, турнир в Македонии оказался весьма солидным и собрал более 200 шахматистов, в том числе 144 гроссмейстера из 40 стран континента.

Такое количество участников было обусловлено отборочным (к чемпионату мира ФИДЕ) характером состязания, хотя именно эта модернизированная система отбора к очередному нокаут— чемпионату отнюдь не явилась стимулом для борьбы за высший континентальный титул для элитных гроссмейстеров, уже имеющих персональное право участия в 4— м чемпионате мира ФИДЕ по рейтингу.

Победа бывшего бакинца, а ныне израильского гроссмейстера Эмиля Сутовского вполне заслуженна. Эмиль в Охриде одержал больше всех побед (восемь!) благодаря неуемной жажде борьбы, не знающей компромиссов. Хождение по лезвию бритвы для него обычная практика, что связано с фантастическим самообладанием и верой в свое тактическое мастерство. 23— летний чемпион Европы (и, кстати, чемпион мира среди юношей 1996 г) — эрудированный интеллигент, говорящий на пяти языках, он, к тому же, великолепно поет, что делает его желанным гостем в самом изысканном обществе.

Второе место 17— летнего украинца Руслана Пономарева —  гимн прагматизму. Самый юный когда— то гроссмейстер, в отличие от Сутовского, старается избегать излишнего риска, играет в "солидные" шахматы. Руслан ровно прошел весь турнир, не проиграв ни одной партии (при шести победах), если не считать второй встречи на тай— брейке с 15— минутным контролем.

Что же касается бронзы грузинского ветерана Зураба Азмайпарашвили, это, пожалуй, главная неожиданность охридского марафона, который не смогли выдержать значительно более молодые гроссмейстеры, часто отдыхавшие на расписных половинках.

Из 20 российских гроссмейстеров 9 пробились в чемпионат мира, что, в общем, не так уж плохо, но ни один из них, кроме питерца Константина Асеева, всерьез не претендовал на призовое место. К сожалению, не смог попасть в эту группу победитель первого чемпионата континента Павел Трегубов, уступивший в третьем круге тай— брейка болгарскому гроссмейстеру Кирилу Георгиеву.

Не в лучшей форме оказался и самый главный ветеран —  Виктор Корчной, недавно отпраздновавший свое 70— летие, что явно сказалось на его игре, особенно в первых турах. За бортом чемпионата мира вместе с ним оказались также такие известные гроссмейстеры, как Артур Юсупов, Владимир Акопян, Михаил Красенков, Алексей Александров, Йерун Пикет.


Эмиль Сутовский (Израиль) —  Павел Блем (Польша)
Сицилианская защита (7— й тур)

1.e4 c5 2.Kf3 d6 3.d4 cd4 4.Kd4 Kf6 5.Kc3 Kc6 6.Cg5 e6 7.Фd2 a6 8.0— 0— 0 Cd7 9.f4 b5 10.Kc6 Cc6 11.Cd3 Ce7 12.e5 de5 13.fe5 Kd7 14.Ce7 Фe7 15.Ce4 Ce4?! Первая неточность. Надежнее 15…Фc5.

16.Ke4 Ke5 17.Фc3 f6 18.Kd6+ Kpf8 19.Лd4 g6. За пешку белые имеют длительную инициативу.

20.Kc8 Фf7 21.Kd6 Фe7 22.Kc8 Фf7 23.Лd8+ Kpg7 24.Лhd1 Лd8 25.Лd8 a5?! Черные вынуждены ослабить ферзевый фланг в поисках контригры.

26.Фc5 Лa6 27.Ke7!? h5 28.Лc8 Kd7 29.Фb5 Лd6 30.Kc6 e5 31.b3 Фe6 32.Kd8 Фg4 33.Фc4 e4? Серьезная промашка. Следовало играть 33…Лd1+ 34.Kpb2 Фc4.

34.Фf7+ Kph6 35.Kpb2! Фd1?! Лучше 35…e3 36.Лc4 Фg2 с шансами на ничью. 36.Кe6! Лe6. А что делать?

37.Фe6 Фd4+ 38.Kpb1 e3 39.h4! Угрожая матом: 40.Лh8+ Kpg7 41.Фg8X.

39…f5. Не годилось 39… Фh4 из— за 40.Фe3+.

40.c3 Фd1+ 41.Kpb2 Фd2+ 42.Kpa3 Фc1+ 43.Kpa4 Kb6+ 44.Фb6 e2 45.Лh8+ Kpg7 46.Фd4+, и черные сдались.

Сергей Тивяков (Голландия) — Смбат Лпутян (Армения)

Французская защита (10— й тур)

1.e4 e6 2.d4 d5 3.Kd2 Ce7 4.Cd3 c5 5.dc5 Kf6 6.Фe2 Kc6 7.Kgf3 a5. Двумя турами раньше Минасян играл 7…Сс5, но не устоял.

8.0— 0 0— 0 9.а4 Kd7?! Возможно, лучше 9…Kb4, как играла Матвеева против Се Цзюнь в прошлом году на чемпионате мира.

10.Kb3 Kc5 11.Kc5 Cc5 12.с3 Сd7 13.Cf4 Ke7 14.e5 Kg6 15.Cg3 f5 16.ef6 gf6 17.c4! Перед фланговой атакой белые разрушают центр черных.

17…dc4 18.Cc4 Фe7 19.h4 Лfe8 20.Лfd1 Kph8 21.h5 Kf8 22.Ke5! Прекрасный ход! Белые приступают к решающей атаке. Нельзя 22…fe5 из— за 23.Се5+ Kpg8 24.Фg4+ с матовой атакой.

22…Лad8 23.Ch4 Cc6 24.Kg4 Лd1+ 25.Лd1 Kd7 26.Лd7! Фd7 27.Cf6+ Kpg8 28.Kh6+ Kpf8 29.Фg4, и черные сдались.