Ирландию и Уэльс, наряду с Англией и Шотландией, можно по праву считать колыбелью футбола. Однако чемпионаты Северной Ирландии, Республики Ирландии, не говоря уже о молодом чемпионате Уэльса, не пользуются и сотой долей популярности первенства Шотландии. Что уж говорить об Англии. Ведь сильнейшие ирландские и валлийские футболисты не играют у себя на родине.

Все три турнира можно назвать игрушечными. Команды играют в какой-то свой опереточный футбол, становятся чемпионами, пробиваются в европейские кубки, откуда кто с треском, кто с относительным достоинством вылетает на первых этапах. К своим сборным ирландские и валлийские клубы имеют самое отдаленное отношение. Участников местных, игрушечных, первенств там отродясь не было. Все лучшие, да что там лучшие, мало-мальски способные ирландцы и валлийцы с юных лет попадают в поле зрения селекционеров английских и шотландских клубов, где и протекают их славные карьеры. Уэльс - случай особый, о нем речь пойдет немного позже. На родине же играют те, кто может попасть по мячу, отдать пас или поймать летящий в ворота мяч. Клубы носят красивые имена и располагают красивыми гербами, футболисты носят опять-таки очень красивую форму. Однако на этом эстетика заканчивается. Играют эти полупрофессионалы так себе, как умеют. А умеют они немного. Редкому футболисту из ирландского или валлийского чемпионата удается прижиться в Англии или Шотландии. Да и то не в премьер-лиге. "Я - патриот ирландского футбола. Однако вынужден признать, что уровень чемпионата Ирландии находится где-то на уровне третьего дивизиона или конференции", - считает защитник "Лидс Юнайтед" и сборной Ирландии Йан Харт. Под его словами мог бы подписаться любой ирландец. Судить по уровню ирландского чемпионата (любого из двух) об уровне ирландского или североирландского футбола равносильно тому, что оценивать состояние вооруженных сил по успехам в игре "Зарница".

КАК И 110 ЛЕТ НАЗАД

Первый розыгрыш чемпионата Ирландии (тогда еще единой) состоялся в 1891 году. Первенству Англии в тот момент насчитывалось два года, а шотландцы начали проводить чемпионат одновременно с ирландцами. Первым чемпионом Изумрудного острова стал "Линфилд" из Белфаста. В первые годы своего существования ирландские клубы мало в чем уступали командам с острова Британия, о чем и говорила тогдашняя статистика. Но политические страсти, которые никак не могут оставить землю друидов в покое, отразились и на футболе. Кельты стремились к своей независимости от британской короны, не всегда это стремление укладывалось в цивилизованные рамки. Какой уж тут футбол. Не пошло на пользу клубам и провозглашение большей частью Ирландии независимости. Образовался новый турнир - чемпионат Ирландии (с 1949 года - Республики Ирландия), куда ушло немало участников старого ирландского чемпионата. Чемпионат уже Северной Ирландии не распался, однако порядком деградировал. Клубы так и не смогли стать полностью профессиональными, стоящие игроки в массовом порядке пересекали Ирландский пролив. Учтите, что все ирландцы разделены на кланы, и стоит одному бросить якорь в английском футболе, как вскоре за ним последуют его дальние и близкие родичи. Сами жители графства Ольстер (да и республиканской части острова) постепенно становились болельщиками либо тех команд, где играли их любимцы, либо отдавали свои сердца "Селтику", "Хайберниану", "Данди Юнайтед" - тем шотландским клубам, у истоков которых стояли ирландцы. Вот так команды из Ирландии докатились до сегодняшнего уровня.

Есть ли легионеры в "Линфилде" или "Гленторане"? А как же. В основном англичане, которым не нашлось места в клубах конференции. Об их уровне судите сами. Были и исключения. Во второй половине 90-х ворота "Линфилда" защищал очень приличный шотландский голкипер Бобби Геддес, которому в ту пору было далеко за тридцать.

Последний чемпионат Северной Ирландии завершился, как и 110 лет назад, победой "Линфилда". В этот раз обладатели задорного петушка на гербе с огромным преимуществом досрочно выиграли четырехкруговой турнир. Теперь испытают свои силы в Лиге чемпионов. Вряд ли "Линфилд" пробьется в групповой этап, и ведущим клубам Европы не придется испробовать газон главного стадиона Северной Ирландии "Виндзор Парк". Тем не менее успех "Линфилда" заслуживает самых добрых слов. Клуб из Белфаста в 45-й раз стал чемпионом и уступает по числу титулов лишь нелюбимому большинству ирландцев "Рейнджерс".

ЧЕМПИОНАТ СЕВЕРНОЙ ИРЛАНДИИ

И В Н П М О
1 Линфилд 36 22 9 5 75-31 75
2 Гленавон 36 18 8 10 56-42 62
3 Гленторан 36 15 12 9 52-37 57
4 Колрейн 36 14 11 11 48-45 53
5 Клифтонфилл 36 12 11 13 53-57 47
6 Ньюри Таун 36 12 8 16 42-55 44
7 Омаг Таун 36 11 10 15 49-54 43
8 Портадаун 36 10 11 15 48-60 41
9 Крузейдерз 36 8 11 17 44-59 35
10 Баллимена Юнайтед 36 9 7 20 41-68 34

ИНОСТРАНЦЫ ФИНИШИРОВАЛИ ШЕСТЫМИ

Чемпионат Ирландской Республики уникален тем, что в нем на общих основаниях участвует иностранный клуб - представитель соседней страны Великобритании. Впрочем, этот факт никого не удивляет. "Дерри Сити" из Северной Ирландии уже довольно давно играет в республиканском чемпионате. До 1969 года "Дерри" выступал там, где ему положено, однако после кровавых событий 1969 года в городе Дерри команду от греха подальше перевели в чемпионат Ирландии, где она смогла дважды стать чемпионом. На сей раз "Дерри Сити" закончил трехкруговой турнир на шестой позиции, чемпионский титул до последнего тура оспаривали два титулованных, по республиканским меркам, клуба - столичные "Богемианс" и "Шелбурн". Чемпионом страны стал "Богемианс", которому предстоит нелегкая борьба в Лиге чемпионов.

ЧЕМПИОНАТ РЕСПУБЛИКИ ИРЛАНДИЯ

И В Н П М О
1 Богемианс 33 18 8 7 66-35 62
2 Шелбурн 33 17 9 7 53-37 60
3 Корк Сити 33 15 11 7 36-29 56
4 Брэй Уондерерз 33 15 10 8 52-35 55
5 Сент-Патрикс Атлетикс 33 14 11 8 54-41 53
6 Дерри Сити 33 12 9 12 31-28 45
7 Шемрок Роверс 33 10 12 11 50-47 42
8 Лонгфорд Таун 33 12 6 15 40-47 42
9 Гэлвэй Юнайтед 33 10 10 13 34-47 40
10 ЮКД 33 9 10 14 36-44 37
11 Финн Харпс 33 8 12 13 36-46 36
12 Килкенни 33 1 6 26 14-66 9

ТУРНИР ДЛЯ САМЫХ МАЛЕНЬКИХ

Если у ирландских чемпионатов имеется своя история, то чемпионат Уэльса впервые был проведен в сезоне-1992/93. До этого времени три валлийских клуба - "Суонси Сити", "Рэксэм" и "Кардифф Сити" - выступали в чемпионате Англии. Высшее достижение - 5-е место "Суонси" в старом первом дивизионе, занятое под руководством молодого тогда тренера Джона Тошака. Обладатель Кубка Уэльса, в розыгрыше которого участвовали три упомянутые команды и много любительских, выступал в Кубке Кубков. В Кубке чемпионов и Кубке УЕФА валлийцы участия не принимали. Однако в начале 90-х УЕФА в приказном порядке заставил Уэльс проводить свое первенство. Три участника чемпионата Англии наотрез отказались вступать в новое образование и предпочли остаться, пусть и не на первых ролях, в английском чемпионате. Еще несколько клубов отдали предпочтение низшим эшелонам английского футбола. Новую лигу составили любительские клубы. Сначала число участников составило 22 клуба (нашли же), затем оно постепенно сокращалось и достигло 18. Даже внутри валлийской лиги существует пропасть в классе команд, и в свое время двузначный счет был делом привычным. Тренеры сборной Уэльса на собственный чемпионат внимания не обращали. Бобби Гоулд, например, был удивлен самим фактом его проведения. Удивляться тут нечему, ни Гиггз, ни Спид, ни Хартсон в чемпионате Уэльса ни играют. Кто же составляет основу валлийских команд? Как ни странно, англичане. Причем в основном такие, что про них и в конференции не слышали, не говоря о более приличных дивизионах. Бывают случаи, что в одном из клубов играют несколько английских футболистов с одинаковыми фамилиями - семейственность, или когда игроки валлийских команд выбиваются в люди, например, голкипер "Барри Таун" Марк Овендейл сейчас играет в клубе второго дивизиона. Бывали и противоположные примеры. Несколько лет назад клуб "Интер" из Кардиффа тренировал шотландец Джордж Вуд, вратарь "Эвертона" и "Арсенала" 70-х и 80-х годов, участник чемпионата мира 1982 года. Наши любители футбола могут помнить его по матчам Кубка УЕФА "Спартак" - "Арсенал" осенью 1982 года. Иногда почти 50-летний Вуд и сам выходил на поле.

Валлийские клубы отличаются своими очень красивыми гербами. Без специалистов по геральдике не обошлось. В основном на эмблемах присутствуют драконы - символ Уэльса, самые разнообразные рептилии, симпатичные и злобные. Кроме драконов командам похвастать нечем, в европейских кубках их щелкают как семечки. И определение игрушечный чемпионат соответствует валлийскому первенству как никакому другому. Не сочтите за бахвальство, но футбольная команда "Советского спорта" вполне бы могла выступать в валлийском чемпионате и занимать в нем весьма достойное место.

Чемпионом Уэльса снова стал хороший знакомый киевского "Динамо" "Барри Таун". На этот раз безоговорочный лидер валлийского чемпионата ощутил нешуточное соперничество со стороны "Кумбран Таун", лишь три очка составило преимущество "Барри" на финише. Впрочем, в городе Барри всерьез считают, что их клуб перерос игрушечный чемпионат Уэльса, и лишь постоянное участие в европейских турнирах удерживает "Драконов" от перевода в английский футбол.

ЧЕМПИОНАТ УЭЛЬСА

И В Н П М О
1 Барри Таун 34 24 5 5 84-30 77
2 Кумбран Таун 34 24 2 8 70-33 74
3 Кармартен Таун 34 17 7 10 68-39 58
4 Ньютаун 34 18 4 12 48-37 58
5 Кэрсвс 34 16 9 9 72-39 57
6 Эбериствитс Таун 34 15 10 9 64-42 55
7 Рил 34 16 6 12 73-51 54
8 Лласнтффрейд 34 15 9 10 64-47 54
9 Коннэхс Квэй Номэдз 34 14 8 12 45-47 50
10 Хаверфордвест Каунти 34 14 7 13 56-55 49
11 Афан Лидо 34 13 8 13 42-37 47
12 Райадер Таун 34 10 10 14 54-65 40
13 Флексис Сефн Друидз 34 11 5 18 60-70 38
14 Бангор Сити 34 10 7 17 56-84 37
15 Освестри Таун 34 10 6 18 40-74 36
16 Порт Тэлбот 34 10 5 19 49-77 35
17 Льянелли 34 9 2 23 57-97 29
18 Интер Кардифф 34 3 4 27 26-104 13