Каким бы распрекрасным не казался нам чемпионат страны, все равно все поверяется мировым первенством. Оба главных форума минувшего сезона - среди взрослых в Германии и среди молодежи в Москве обозначили оборону как наиболее уязвимую линию российских сборных.

Столкнувшись в Ганновере с предельно жесткой опекой североамериканцев, наши просто спасовали. Было бы понятно, если бы голову потеряли новички. Но в том-то и дело, что в панику ударились, казалось бы, проверенные, все повидавшие на международном уровне мастера. В частности, Дмитрий Красоткин, рекордсмен сборной России по числу матчей, и Евгений Петрочинин, считающийся в Суперлиге одним из лучших в своем амплуа. Конечно, можно сослаться на то, что игрокам российской сборной не хватает опыта противоборства с представителями заокеанской школы. Но есть такие понятия, как характер, самолюбие, чем, кстати, всегда славились советские хоккеисты. После встречи с "Кленовыми Листьями" у наших тренеров не было претензий к Андрею Евстафьеву. А ведь для него это было вообще первое свидание с энхаэловцами, дебютировал в сборной ярославец только в середине прошедшего сезона. Значит, главное все-таки - внутренний стержень, сила духа. Воспитывает ли эти качества, заставляет их проявлять наш внутренний чемпионат? Вопрос из разряда риторических. Несовершенство формулы турнира, очевидная раздутость лиги плодят массу проходных игр, снижают конкуренцию за место в составе.

Матч со шведами, ставший для россиян заключительным на ЧМ-2001, обнажил и другой аспект проблемы. Наши защитники оказались совсем не готовыми к позиционным атакам скандинавов. Те хозяйничали у владений Максима Соколова, как у себя дома. Особенно показательным стал гол Даниэля Альфредссона, прокатившего предварительно по периметру всей нашей зоны, будто не замечая оппонентов. Да и решающая шайба влетела в ворота россиян после затяжной атаки "Тре Крунур". Интересно, что шведы не только прекрасно контролировали шайбу на нашей территории, но и тут же вступали в борьбу за нее при потере. Все это для россиян стало откровением. Впрочем, такой ли уж это сюрприз? Я воочию наблюдал поединки Швеция - Россия на Кубке "Карьяла" (2:0), Финляндия - Россия на Шведских играх (4:1), и там была аналогичная картина.

В современном хоккее любая команда не может рассчитывать на серьезный успех без универсализации игроков, в частности, постоянной помощи защитников нападающим. Если в первенстве страны Ждан, Петрочинин еще используют свои мощные щелчки, то на международной арене этого нет. Причина проста: более квалифицированные соперники не дают для бросков ни пространства, ни времени. У нас ведь как: прежде чем ударить по шайбе в девяти случаях из десяти защитник непременно ее остановит. Естественно, оппоненты успевают все перекрыть. С ходу практически никто не бьет, а если и бьет, то шайба летит куда угодно, только не в ворота. Крайне робко, видимо, будучи не уверенными в своих силах, боясь провалиться, идут наши защитники вперед. В итоге нападающим приходится постоянно бороться против превосходящих в численности соперников, у них меньше вариантов для развития и завершения атаки. Как же все это контрастирует с манерой игры защитников сборной Финляндии! Какой-то постоянный кураж, любой готов взять инициативу на себя, помочь форвардам, решить эпизод сам. Никто не боится рисковать, в пятерках - полная взаимозаменяемость, взаимоподстраховка. Стоит ли удивляться, что впервые в истории ЧМ на титул лучшего бомбардира турнира претендовал защитник именно из Финляндии: Петтери Нуммелин, набравший 13 (1+12) очков. Подобный стиль для нас, конечно, не новость. Более того, квинтет Игоря Ларионова с защитниками Вячеславом Фетисовым и Алексеем Касатоновым в середине 80-х довел этот стиль до совершенства. Но в последние годы наши защитники, будто повернули время вспять, действуя все более и более архаично.

Наставники ведущих команд России Валерий Белоусов ("Магнитка") и Владимир Крикунов ("Ак Барс"), поработав на ЧМ-2001 ассистентами в сборной, через себя пропустили требования современного хоккея уровня сборных. Перестроятся они, хотелось бы надеяться, за ними потянутся и другие.

ЗАЩИТНИКИ В СБОРНОЙ И В КЛУБЕ В СЕЗОНЕ-2000/01

Игрок И Ш П О ШВ И Ш П О ШВ
1 Александр Ждан (Ак Барс) 19 2 3 5 8 41 9 8 17 26
2 Андрей Евстафьев (Локомотив) 16 1 4 5 6 53 0 10 10 73
3 Дмитрий Красоткин (Локомотив) 22 0 3 3 14 55 4 9 13 53
4 Олег Ореховский (Динамо) 22 1 1 2 14 40 2 4 6 44
5 Дмитрий Быков (Ак Барс) 9 0 2 2 8 43 3 9 12 32
6 Дмитрий Рябыкин (Авангард) 9 0 2 2 6 59 6 11 17 117
7 Евгений Петрочинин (Северсталь) 20 0 2 2 14 49 10 7 17 78
8 Евгений Варламов (Ак Барс) 5 1 0 1 18 39 5 3 8 119
9 Василий Турковский (ЦСКА) 6 0 1 1 2 36 2 5 7 44
10 Роман Кухтинов (Металлург Нк) 6 0 1 1 4 44 7 10 17 36
11 Сергей Жуков (Локомотив) 11 0 1 1 0 55 1 4 5 24
12 Олег Шаргородский (Авангард) 3 0 0 0 2 52 6 14 20 42
13 Юрий Панов (Авангард) 3 0 0 0 4 50 2 6 8 40
14 Вадим Брезгунов (ЦСКА) 3 0 0 0 4 40 3 4 7 55
15 Рустем Камалетдинов (ЦСКА) 6 0 0 0 2 40 2 5 7 20
Всего 5 20 25 106 62 109 171 803