Всего за несколько часов до наступления 1 июля, когда не имеющие контрактов игроки старше 30 лет получили статус неограниченно свободных агентов и право переходить в любую команду без компенсации, состоялся громкий обмен. Один из лучших голкиперов лиги 36-летний чех Доминик Гашек перешел из "Буффало" в "Детройт". "Красные Крылья" отдали за него 29-летнего российского форварда Вячеслава Козлова и первый выбор на следующем драфте.

Чешский Доминатор стал настоящим символом "Буффало", в составе которого дважды признавался самым ценным игроком НХЛ и шесть раз (в том числе и в прошлом сезоне) получал приз лучшему голкиперу лиги. Однако финансовые запросы олимпийского чемпиона Нагано-98, который просил новый контракт на сумму 9 миллионов долларов в год, оказались не по зубам "Буффало", и клуб вынужден был расстаться со своей главной звездой. Ветерана хотел заполучить в свои ряды и "Сент-Луис", но "Детройт" взял верх в заочной дуэли "толстых кошельков". Воспитанник воскресенского хоккея Козлов был выбран "Детройтом" во втором круге драфта 1990 года под общим 45-м номером и дебютировал в "Красных Крыльях" в сезоне 1991/92 г. Вячеслав провел в городе моторов 10 лет, и для него этот обмен стал первым в заокеанской карьере.

Сменили команды и еще две заметные фигуры лиги. 31-летний форвард "Финикса" Джереми Роник заключил соглашение с "Филадельфией", по которому за пять лет он заработает 37,5 миллиона долларов. А "Сент-Луис" приобрел в "Эдмонтоне" капитана "Нефтяников" центрального нападающего Дуга Уэйта, за которого отдал его коллег по амплуа немца Йохена Хехта и Марти Ризонера. Уэйт, который в январе отметил свое 30-летие, подписал с "Блюзменами" пятилетний контракт на сумму в 40 миллионов долларов.

Обладатель Кубка Стэнли "Колорадо" заключило новые договоры с тремя своими лидерами. Лучший бомбардир и самый ценный игрок плей-офф нападающий Джо Сакик за пять сезонов станет богаче на 50 миллионов долларов. Защитник Роб Блэйк за этот же срок заработает на два с половиной миллиона меньше, а страж ворот "Лавины" Патрик Руа связал себя с клубом на два года, за которые увеличит свой банковский счет на 17 миллионов.

Новое место работы приобрел 28-летний нападающий сборной Латвии Сергей Жолток. Он начинал прошлый сезон в "Монреале", но в декабре Сергея обменяли в "Эдмонтон", где он долго не задержался. Теперь Жолток будет защищать цвета "Миннесоты", которая стала его уже пятой командой в НХЛ.