Завершившееся месяц назад первенство Израиля по футболу не преподнесло ни больших сюрпризов, ни выдающихся результатов, однако было охарактеризовано беспрецедентными по израильским меркам финансовыми вложениями владельцев клубов, причем не всегда себя оправдывавшими.

Стабильная селекционная и финансовая работа, длящаяся в хайфском клубе "Маккаби" уже почти десятилетие, принесла наконец ожидаемые плоды. С бюджетом около восьми миллионов долларов и новым тренером Авраамом Грантом, команда, принадлежащая израильскому представителю известной автомобильной компании Яакову Шахару, сумела выиграть чемпионский титул после семилетнего перерыва. Помимо сбалансированного состава "Маккаби" сумел добиться максимального результата благодаря юной суперзвезде — 21-летнему Иосси Бенаюну. Нынешняя стоимость этого игрока на футбольном рынке оценивается почти в семь миллионов долларов. Бенаюн считается наиболее талантливым из израильских футболистов последних двух десятилетий, и уже сейчас его сравнивают с лучшим представителем израильского футбола полузащитником турецкого "Фенербахче" Хаймом Ревиво. Помимо Бенаюна основная заслуга принадлежит, конечно, иностранным легионерам — от либеро сборной Белоруссии Андрея Островского, капитана сборной Литвы Раймондаса Жутаутаса до хорватского атакующего полузащитника Ненаду Пралье и молдавского нападающего Сергея Клещенко. Свою лепту в победу в чемпионате внесли 20-летний нападающий сборной Нигерии Игбини Якубо, а также троица представителей защитной линии сборной Израиля — капитан команды Арик Бенадо и защитники Адорам Кейси и Алон Харази.

Во всяком случае, настоящие испытания хайфского клуба начнутся лишь в нынешнем сезоне при попытке попасть в групповую стадию Лиги чемпионов с увеличением бюджета до 10 миллионов долларов. Окончившийся сезон чуть было не обернулся для хайфского клуба самой настоящей трагедией, когда во время заключительного матча с тель-авивским "Маккаби" были ранены в той или иной степени 43 болельщика, пытавшиеся прорваться на поле, чтобы отпраздновать чемпионский титул. Дисциплинарный комитет израильской федерации футбола вначале наказал "Маккаби" штрафом в 5 тысяч долларов и запретом проводить первые 4 матча на своем поле, однако потом смягчил свое решение до одного матча.

Несомненным разочарованием прошедшего первенства является история иерусалимского "Бейтара". Приобретенный прошедшим летом миллиардером Зеви, "Бейтар" получил в свое распоряжение самый большой за всю историю израильского футбола бюджет — 13 миллионов долларов. Однако в конечном итоге у тренера появились разногласия и с футболистами, и с болельщиками, у игроков друг с другом, и "Бейтар" завершил чемпионат всего лишь на 5-м месте. На данный момент Зеви пытается всеми силами избавиться от команды, ведь под окнами его дома и многочисленных офисов регулярно проводятся демонстрации возмущенных болельщиков. Экс-чемпион Израиля "Хапоэль" (Тель-Авив) завершил сезон на весьма почетном втором месте, однако на протяжении всего сезона ничего особенного не демонстрировал. Не помогло даже присутствие бывшего футболиста сборной Венгрии Иштвана Пишонта и Габора Холмаи. Разве что прибытие во второй половине сезона полузащитника киевского "Динамо" Дмитрия Михайленко позволило несколько стабилизировать игру.

Команда "Хапоэль" (Хайфа) закончила сезон на 3-м месте и сейчас пытается пробиться в Кубок УЕФА через Интертото. Относительный успех Хайфы во многом связан с удачной игрой российских полузащитников Олега Елышева и Дмитрия Ульянова. Хотя совершенно не ясно, как будет выглядеть хайфский "Хапоэль" в ближайшем сезоне. Обладатель Кубка "Маккаби" (Тель-Авив) начал сезон из рук вон плохо, однако именно прибытие в октябре месяце пусть даже на короткий срок Андрея Тихонова помогло наладить игру в полузащите, и во второй половине сезона "Маккаби" уже выглядел совершенно по-другому, отчасти демонстрируя лучший и наиболее динамичный футбол в израильском первенстве. Тель-авивский "Маккаби" наряду с хайфскими одноклубниками уже сейчас называют в качестве основных претендентов на чемпионский титул и в нынешнем сезоне.

Сезон 2001/2002 года стартует лишь в конце августа, однако подготовка к нему уже началась. В разгаре и разногласия футболистов и владельцев команд по поводу контрактов, как это происходит перед началом каждого сезона. Взоры спортивных обозревателей будут обращены к хайфскому "Маккаби", который с 25 июля начинает свои выступления во втором предварительном круге Лиги чемпионов. Трудно сказать, какой сезон ожидает болельщиков, однако большинство из них, как и спортивные обозреватели, надеются на качественный скачок.

И В Н П М О
Предварительный этап
1 Маккаби Х 33 22 10 1 61-22 76
2 Хапоэль T-A 33 19 10 4 51-25 67
3 Бейтар 33 18 8 7 45-27 62
4 Хапоэль Х 33 16 11 6 50-32 59
5 Маккаби T-A 33 15 10 8 57-32 55
6 Хапоэль П-Т 33 12 8 13 52-52 44
7 Маккаби П-Т 33 10 8 15 35-40 38
8 Маккаби Н 33 10 8 15 46-52 38
9 Ирони 33 9 6 18 33-56 33
10 Ашдод 33 8 7 18 36-49 31
11 Бней-Иегуда 33 6 9 18 34-58 27
12 Цафририм 33 4 3 26 22-77 15
Финальная часть
1 Маккаби Х 5 2 0 3 68-28 82
2 Хапоэль T-A 5 2 2 1 55-28 75
3 Хапоэль Х 5 4 0 1 58-38 71
4 Маккаби T-A 5 4 1 0 73-33 68
5 Бейтар 5 0 1 4 49-42 63
6 Хапоэль П-Т 5 0 2 3 58-66 46
Турнир за право остаться
в первом дивизионе
1 Маккаби Н 5 3 2 0 63-61 49
2 Маккаби П-Т 5 2 1 2 41-51 45
3 Ирони 5 2 2 1 41-61 41
4 Ашдод 5 1 2 2 42-57 36
5 Бней-Иегуда 5 2 2 1 37-60 35
6 Цафририм 5 0 1 4 25-85 16

Бомбардиры: 25 — Ави Нимни ("Маккаби" Т-А), 19 — Мотти Каккон ("Хапоэль" П-Т), 15 — Ицик Зохар ("Маккаби" Н).