Девятый этап международной серии КАРТ в Кливленде выиграл Дарио Франкитти. Эта победа стала седьмой в карьере шотландца, причем в последний раз он поднимался на высшую ступеньку подиума в 1999 году в Австралии. В общем зачете Франкитти переместился с шестого места на третье, а лидируют в чемпионате-2001 по-прежнему Кенни Брак и Хелио Кастроневес.

Мемо Гидли, только перед прошлой гонкой заменивший в команде "Чип Ганасси" француза Николя Минасяна, лидировал в гонке в Кливленде на протяжении 57 кругов, чем не раз давал хозяину своей конюшни лишние аргументы в пользу правильности произведенной им рокировки. В последний раз Гидли вышел на первое место на 70-м круге, когда на пит-лейн отправился Роберто Морено. Однако американцу тоже пришлось заехать в боксы на 90-м круге, и в гонку он уже вернулся вторым. А лидером стал шотландец Дарио Франкитти, который свою вторую замену резины провел аж на 66-м круге. Как ни старался Мемо Гидли, он так не смог опередить опытного шотландца. Третью же строчку протокола занял Брайн Херта из США, который в последний раз был на подиуме в Лагуна-Секе в 1999 году.

Выступление Франкитти в Кливленде можно назвать героическим. Гонку шотландец начал с 14-го места и уже на втором круге, когда караван за собой возил сэйфети-кар, заехал в боксы. После возвращения на дистанцию Дарио стал 23-м, начав восхождение вверх. К 33-му кругу благодаря обгонам, сходам некоторых участников и заездам в боксы шотландец стал вторым, после чего отправился на пит-лейн. Вернувшись в гонку пятым, Франкитти постепенно пробился в лидеры, а по истечении двух кругов завернул в боксы на последнюю дозаправку. Как оказалась позднее, эта тактика оказалась верной.

"После последней остановки в боксах, мы постоянно наблюдали за уровнем топлива, — говорит Франкитти. — Однако из боксов мне продолжали сообщать, что все в порядке. Конечно, тактика была очень рискованной. Трасса в Кливленде особенная. На прямых участках нужно ехать на полную мощность, поэтому экономия топлива может повредить вам. Я пересек финишную черту прежде, чем закончилось горючее, значит, расчеты оказались верными. Однако никогда не стоит им доверять на 100 процентов, лучше быть осторожнее".

Победа Франкитти стала седьмой в его карьере, и по этому показателю он догнал мексиканца Адриана Фернандеса. Теперь они делят 15-е место среди всех пилотов, когда-либо выступавших в серии КАРТ. Благодаря победе в Кливленде Дарио переместился на третью строчку в общем зачете, а Шотландия в Кубке наций обогнала Канаду и стала четвертой. Сезон для Франкитти мог стать провальным, однако благодаря ударной серии на этапах в последние три уик-энда настроение у шотландца значительно улучшилось: "Были гонки в этом году, когда я ехал так же, как и сегодня, а может быть, даже и лучше, но при этом финишировал на восьмом месте. А вот эта гонка, так же как и любая другая, которую вы выигрываете, говорит о том, что вы вместе с командой неплохо поработали. Третье место в первенстве позволяет мне надеяться на то, что на оставшихся этапах я смогу побороться с Кенни Браком".

Следующий этап пройдет через неделю в Торонто.


МЕЖДУНАРОДНАЯ СЕРИЯ

9-й этап. Кливленд (США). 100 кругов по 2,106 мили. 1. Дарио Франкитти (Шотландия, "Кул Грин") — 1:47.04,723 (средняя скорость — 190,038 км/ч). 2. Мемо Гидли (США, "Чип Ганасси") — отставание 0,305. 3. Брайан Херта (США, "Закспид-Форсайт") — 7,897. 4. Жиль де Ферран (Бразилия, "Пенске") — 12,070. 5. Джимми Вассер (США, "Патрик") — 21,298. 6. Кенни Брак (Швеция, "Рахал") — 22,061. 7. Кристиано да Матта (Бразилия, "Ньюман-Хаас") — 27,539. 8. Роберто Морено (Бразилия, "Патрик") — 28,108. 9. Алекс Тальяни (Канада, "Плейерс-Форсайт") — 30,376. 10. Маурисио Гужельмин (Бразилия, "Паквест") — 31,838. 11. Кристиан Фиттипальди (Бразилия, "Ньюман-Хаас") — 43,157. 12. Хелио Кастроневес (Бразилия, "Пенске") — 43,799. Поул-позишн: Гужельмин — 57,356 (212,871 км/ч). Быстрейший круг в гонке: Морено — 58,779 (207,717 км/ч) (93-й).

Лидеры в гонке: Макс Уилсон (Бразилия, "Арсейро-Блэйр") (23 кругов) — со старта до 20-го, 31-33, Гидли (57) — 21-30, 36-61, 70-90, Морено (6) — 34-35, 66-69, Брак (1) — 62, Адриан Фернандес (Мексика, "Фернандес") (1) — 63, Франкитти (12) — 64-65, 91-100.

Положение в чемпионате: 1. Брак — 84 очков, 2. Кастроневес — 70, 3. Франкитти — 65, 4. де Ферран — 56, 5. да Матта — 55, 6. Майкл Андретти (США, "Моторола") — 53, 7. Вассер — 50, 8. Фиттипальди — 48, 9. Скотт Диксон (Новая Зеландия, "Паквест") — 44, 10. Морено — 41, 11. Пол Трэйси (Канада, "Кул Грин") — 40, 12. Макс Папис (Италия, "Рахал") — 38, 13. Тони Канаан (Бразилия, "Мо Нанн") — 34, 14. Бруно Жункуэйра (Бразилия, "Чип Ганасси") — 23, 15. Гидли — 17, 16. Херта — 17, 17. Патрик Карпентье (Канада, "Плейерс-Форсайт") — 15, 18. Уилсон — 12, 19. Фернандес — 11, 20. Гужельмин — 11, 21. Алекс Занарди (Италия, "Мо Нанн") — 8, 22. Ориоль Сервия (Каталония, "Сигма") — 8, 23. Николя Минасян (Франция, "Чип Ганасси") — 7, 24. Шиньи Накано (Япония, "Фернандес") — 6, 25. Тальяни — 6, 26. Тора Такаги (Япония, "Уолкер") — 3, 27. Майкл Журдейн (Мексика, "Эрдес Беттенхаузен") — 2.

Кубок наций: 1. Бразилия — 135, 2. США — 94, 3. Швеция — 84, 4. Шотландия — 65, 5. Канада — 60, 6. Новая Зеландия — 44, 7. Италия — 38, 8. Мексика — 13, 9. Япония — 9, 10. Каталония — 8, 11. Франция — 7.