Немецкий велосипедист Эрик Забель из "Дойче Телеком" выиграл первый этап велогонки "Тур де Франс", одержав, таким образом, девятую в карьере победу на этапах "Большой петли". Общий зачет по-прежнему возглавляет победитель пролога француз Кристоф Моро.

194-километровый этап между Сент-Омером и Булонь-сюр-Мером едва ли мог преподнести неожиданности. Их и не последовало. Команды уверенно контролировали ситуацию на трассе, и побег двух малоизвестных французов мало смутил лидеров. Жану Делятре и Кристофу Ориолю дали вволю натешиться лидерством, после чего беглецы были поглощены караваном. Последние 30 километров прошли в позиционной борьбе, которая запомнилась лишь безуспешной попыткой отрыва в исполнении Лорана Жалабера и мощным финишем Забеля. Лучший из россиян Сергей Иванов финишировал 11-м.

Из обративших на себя внимание результатов стоит выделить провал победителя чемпионата Италии и лидера "Мапеи" Даниэле Нарделло, финишировавшего последним — 188-м, с отставанием от лидера на 12 минут. Не исключено что 19-й номер мирового рейтинга получил травму. Велогонка, едва стартовавшая, уже понесла потери. Заявивший о себе в этом сезоне победами на этапах велогонок Париж — Ницца и "Критериум дю Дофине Либере" бельгиец Фабьен Де Ваеле стал первым из участников "Тура", кто досрочно прекратил борьбу. Он проехал всего 8 километров пролога. Упав на утренней тренировке, фламандец сумел выступить на прологе, финишировав последним и уступив победителю почти две минуты, после чего врачи выявили у него перелом рук.

Завтра гонка пересечет границу Бельгии, где велосипедисты проедут два этапа.

Небольшое отступление по поводу уровня зрительского интереса. Вопреки прогнозам пессимистов, телеаудитория "Тура" по сравнению с прошлым годом выросла примерно на 12%. Такая популярность гонки труднообъяснима и очевидна одновременно. Помимо раскрученности и сюжетной притягательности, организаторы еще определенно угадали с календарным временем. В июле, когда футбольные чемпионаты завершены, разыграны еврокубки в большинстве видов спорта, определены победители в НХЛ и НБА и даже в теннисе наступает небольшое "послеуимблдонское" затишье, именно "Тур де Франс" с его почти вековой историей, интернациональным составом участников и динамично развивающимся сюжетом становится центральным объектом внимания для большинства европейских теле- и просто болельщиков. Только в Италии показ горных этапов гонки собирает рекордное число телезрителей. Например, прошлогодний этап в Куршевеле, выигранный Марко Пантани, смотрело более 7 миллионов человек. Всего же аудитория последнего "Тура" перевалила за 250 миллионов. Так что хоронить "Тур" преждевременно. "Большая петля" лишь в поиске своего пути.

"Тур де Франс". Первый этап. Сент-Омер — Булонь-сюр-Мер (194 км). 1. Эрик Забель (Германия, "Дойче Телеком") — 4:55.15. 2. Романс Ванштейнис (Латвия, "Домо - Фарм Фритс"). 3. Джимми Каспер (Франция, "Франсез дэ Же"). 4. Тор Хашоуд (Норвегия, "Креди Агриколь"). 5. Яан Кирсипуу (Эстония, "Превоянс"). 6. Дамьен Назон (Франция, "Бонжур")… 11. Сергей Иванов ("Фасса Бортоло")… 16. Геннадий Михайлов ("Лотто")… 20. Алексей Сиваков (все — Россия, "Биг Мат Убер")… 31. Кристоф Моро (Франция, "Фестина")… 49. Лэнс Армстронг (США, "Ю. Эс. Постал")… 118. Вячеслав Екимов ("Ю. Эс. Постал")… 144. Александр Бочаров ("Превоянс") — у всех время победителя... 175. Денис Меньшов (все — Россия, "Банесто") — отставание 5.45.

Положение в личном зачете. 1. Моро — 5:04.35. 2. Игор Гонселес Гальдеано (Испания, ОНСЕ) — отставание 0.03. 3. Армстронг — 0.04. 4. Кирсипуу — 0.07. 5. Ян Ульрих (Германия, "Дойче Телеком") — 0.07. 6. Флоран Бра (Франция, "Фестина") — 0.07…19. Екимов — 0.17… 48. Сиваков — 0.29… 64. Иванов — 0.33… 90. Михайлов — 0.40… 126. Бочаров — 0.51… 183. Меньшов — 6.37.