Звездный небосклон российской Суперлиги потускнел. Один из самых ярких и неординарных игроков нашего чемпионата форвард казанского "Ак Барса" и сборной страны Павел Дацюк, которому 20 июля исполнится 23 года, подписал двухлетний контракт с "Детройтом".

Воспитанник свердловского хоккея стремительно ворвался на авансцену в сезоне-1998/99. Тогда "Динамо-Энергия" под руководством Владимира Крикунова, составленная в основном из молодых ребят, произвела настоящий фурор. На первом этапе турнира клубов высшей лиги уральцы зацепились за 6-е место — последнее, которое давало право продолжить борьбу за повышение в классе в "переходке". "Энергетикам" заранее отвели незавидную роль аутсайдеров в битве за путевки в Суперлигу. Но молодая гвардия Крикунова не оставила от прогнозов незадачливых оракулов камня на камне, легко и красиво победив в переходном турнире. Дацюк в оркестре из Екатеринбурга играл роль первой скрипки. Павел с солидным отрывом стал лучшим бомбардиром турнира, приняв деятельное участие в каждой третьей шайбе команды-сенсации и заработав 27 (11+16) баллов в 22 встречах.

Вертикальный взлет Дацюка вызвал не только ликование торсиды "Динамо-Энергии", но и привлек внимание руководителей "Детройта", которые выбрали уральца в шестом раунде драфта-1998 под скромным общим 171-м номером. "Красные Крылья" пригласили уральца в тренировочный лагерь, но тогда Павел был еще не готов к игре в НХЛ и решил повременить с карьерой в Северной Америке.

Сезон-1999/00 для Павла получился сотканным из черных и белых лоскутов. Начинал он его в родной "Динамо-Энергии", но в Суперлиге Дацюк резко снизил результативность — всего один гол в 15 матчах. Тем не менее в ноябре наставник сборной России Александр Якушев взял перспективного нападающего на второй этап Евротура в Финляндии, и Павел не разочаровал тренера, показав не по годам зрелую игру. Но вскоре после возвращения домой уралец получил страшную травму, и ему потребовалось полгода, чтобы вернуться в строй. В середине сезона Крикунов, который к тому времени уже возглавлял "Ак Барс", пригласил своего любимца в Казань, но дебют Дацюка в новом клубе был отложен до следующего чемпионата.

В минувшем первенстве Павел вместе с Дмитрием Квартальновым и Сергеем Золотовым составили ударное трио "барсов", которое в полном составе было призвано под знамена сборной. Дацюк вышел на ожидаемый звездный уровень. Уральский самородок своими нестандартными ходами постоянно ставил в тупик оборонительные редуты соперников, создавая партнерам идеальные условия для взятия ворот. Павел в 46 матчах набрал 28 (9+19) очков, и место любимца казанской публики в составе сборной на чемпионате мира не подвергалось сомнению.

В Германии Дацюк остался без привычных партнеров по "Ак Барсу", но не стушевался и с каждым матчем набирал обороты. Начинал турнир он в четвертом звене с магнитогорцем Юрием Кузнецовым и еще одним дебютантом форумов ярославцем Антоном Бутом. А ключевом матче со швейцарцами его перевод в тройку к Алексею Яшину и Валерию Карпову оказался тренерской находкой, избавившей российскую дружину от полного краха. После первого периода наши уступали 0:1, а ведь поражение делало шансы россиян на попадание в четвертьфинал чисто теоретическими. Тренерский штаб решился на перекройку звеньев. Дацюк занял привычное место в центре, а звезду НХЛ Яшина отправили на край. Новое трио переломило ход матча, забросило две шайбы и принесло России желанную победу.

В Германии Павел отличался высокой работоспособностью и настойчиво протаскивал шайбу в чужую зону, буквально продираясь сквозь оборонительные заслоны. Неудивительно, что после впечатляющего дебюта "барса" на мировом первенстве "Детройт" решил больше не откладывать подписание контракта в долгий ящик.

После того как соглашение было скреплено подписями обеих сторон, генеральный менеджер "Красных Крыльев" Кен Холланд просто сиял: "Прогресс Павла стал для нас приятным сюрпризом. У этого парня прекрасные руки, он - потрясающий плеймейкер. Мы рады, что Дацюк решил переехать за океан, и с оптимизмом смотрим на его будущее в НХЛ".

В стане "Ак Барса" царят иные настроения, хотя руководители клуба пока не теряют надежд, что Павел останется в Казани еще на год. В сентябре он отправится в тренировочный лагерь "Детройта", после которого и станет окончательно ясно, где Дацюк проведет следующий сезон. Сам форвард неоднократно заявлял о том, что пока не торопится в НХЛ, но теперь решать, где ему играть, будут уже в Детройте. Пока же Павел находится вместе с "барсами" на сборе в Финляндии.