Оставив позади первую неделю, как всегда нервную и, стало быть, чреватую опасностями, 88-й "Тур де Франс" вступил в наиболее сложную и решающую фазу. Сразу после Страсбура многодневка въехала в горы: начались мучительные этапы, где все может решить не мастерство, не физические кондиции, не командная поддержка, а пресловутая сила духа.

Вот и получилось так, что если первый по-настоящему горный этап от Страсбура до городка Кольмар выиграл любимец французской публики Лоран Жалабер, то уже на следующей "прогулке" по горам ветеранов и близко не было к головке пелетона. Мало того, основная группа гонщиков прибыла в Понтарлье лишь через 35 минут 54 секунды после победителя 222-километровой дистанции.

А первенствовал на вчерашнем этапе голландец Эрик Деккер, и только 13 велосипедистов приехали в непосредственной и вполне приемлемой близости от победителя: время казахстанца Андрея Кивилева было лишь на 2 минуты 40 секунд хуже, чем у Деккера (кстати, благодаря этому успеху казахстанский велосипедист поднялся перед сегодняшним 9-м этапом на четвертую строчку общего зачета). А вот отставание француза Паскаля Шантера, занявшего 14-е место, разнилось с показателями победителя этапа на весьма солидные 9 минут 28 секунд. Основная группа гонщиков, как уже было сказано, отстала на полчаса. Тем самым, австралиец Стюарт О'Грейди из "Креди Агриколь" сохранил за собой желтую майку лидера, в которую облачился после командной гонки по ходу пятого этапа.

Надо сказать, что в командной борьбе "Креди Агриколь" тоже выглядит более чем уверенно. А вот такие монстры веломногодневок, как "Дойче Телеком", "Ю. Эс. Постал", ОНСЕ и "Фестина" пока терпеливо ждут своего часа. Еще один старожил "Тура" — команда "Мапеи" — не оправдывает сделанных ставок.

Редко какой "Тур" обходился без досадных, порой трагических происшествий. Вот и на сей раз, сразу после финиша этапа в Кольмаре в зоне награждения произошло необычное и трагическое происшествие. "Взбесившийся" автомобиль одного из местных жителей протаранил несколько барьеров ограждения и врезался в толпу перед подиумом, ранив четырех человек. Шофер остановился только после того, как брошенным предметом ему разбили ветровое стекло. Одна из жертв этого ДТП получила серьезные травмы ног и черепно-мозговую травму. По некоторым свидетельствам, находившийся за рулем мужчина лет пятидесяти хотел во что бы то ни стало увидеть победителя этапа. Виновник происшествия, которого жандармы охарактеризовали как "сумасшедшего", был задержан и препровожден в участок.

"Тур де Франс". 13 июля. 6-й этап. Коммерси — Страсбур. 211 км. 1. Яан Кирсипуу (Эстония, "Эй. Джи. 2 Эр") — 4:50.39. 2. Дамьен Назон (Франция, "Бонжур"). 3. Ян Сворада (Словения, "Лямпре"). 4. Эрик Забель (Германия, "Телеком"). 5. Стюарт О'Грейди (Австралия, "Креди Агриколь"). 6. Джимми Каспер (Франция, "Франказе Дес Юс")… 9. Алексей Сиваков (Россия, "Биг Мат — Юбер 92") — у всех то же время.

14 июля. 7-й этап. Страсбур — Кольмар. 162,5 км. 1. Лоран Жалабер (Франция, "Тискали") — 4:06.04. 2. Йенс Войт (Германия, "Креди Агриколь") — отставание 0.11. 3. Лоран Рау (Франция, "Жан Делатур") — 0.11. 4. Иниго Куэста (Испания, "Кофидис") — 0.13. 5. Иван Бассо (Италия, "Фасса Бортоло") — 1.36. 6. Дэвид Эчеверрия (Испания, "Еускалтел") — 4.28…

15 июня. 8-й этап. Кольмар — Понтарлье. 222 км. 1. Эрик Деккер (Голландия, "Рабобанк") — 4:59.18. 2. Айтор Гонсалес (Испания, "Келме — Коста Бланка") — то же время. 3. Сервайс Кнавен (Голландия, "Домо — Фарм Фритес") — то же время. 4. Марк Воутерс (Бельгия, "Рабобанк") — отставание 0.04. 5. О'Грейди — 2.32. 6. Свен Теутенберг (Германия, "Фестина") — 2.32… 46. Вячеслав Екимов (Россия, "Ю. Эс. Постал") — 35.54.

Индивидуальный зачет. 1. О'Грейди — 34:57.18. 2. Франсуа Симон (Франция, "Бонжур") — отставание 4.32. 3. Брем Де Гроот (Голландия, "Рабобанк") — 21.16. 4. Андрей Кивилев (Казахстан, "Кофидис") — 22.07. 5. Теутенберг — 27.15. 6. Войт — 29.23… 11. Жалабер — 31.57… 24. Лэнс Армстронг (США, "Ю. Эс. Постал") — 35.19… 24. Ян Ульрих (Германия, "Дойче Телеком") — 35.46… 33. Микеле Бартоли (Италия, "Мапеи") — 36.59… 85. Екимов — 54.24… 93. Александр Бочаров (Россия, "Превоянс") — 57.33. 94. Михайлов — 57.44… 115. Сиваков — 1:05.56… 126. Сергей Иванов (Россия, "Фасса Бортоло") — 1:09.22… 138. Денис Меньшов (Россия, "Банесто Ком.") - 1:14.25.