Перед вчерашним этапом веломногодневки по дорогам Франции один из самых опытных россиян 26-летний Сергей Иванов занимал в общем зачете лишь 126-е место. Тем временем перед стартом одной из самых престижных велогонок российские любители велоспорта рассчитывали именно на Сергея, потому как лидер нашей команды Вячеслав Екимов не ставил перед собой серьезных задач, а остальные его соотечественники лишь пробуют свои силы в "Большой Петле". Иванов целых 8 этапов держался в тени, и вот наконец выстрелил, одержав свою первую за четыре сезона победу! И какую победу!

Расстояние 185 километров между городами Понтарлье и Экс ле-Бен гонщики хотели, похоже, проехать так же, как и большинство предыдущих этапов, - общей группой. Однако уже после 50 километров дистанции по Альпийским горам в отрыв решили уйти два гонщика: испанец Дэвид Эчебаррия и австралиец Брэдли Мак Ги. На беглецов не обратил внимания никто, кроме Сергея Иванова. В короткое время россиянин настиг беглецов, и практически до самого финиша эта троица ехала вместе. Гонщики в пелетоне, возможно, предполагали ближе к концу дистанции "поглотить" беглецов, но не тут-то было! Намерения лидеров были серьезными.

За 10 километров до финиша россиянин предпринял решающий рывок. С первого взгляда могло показаться, что у Сергея не хватит сил, однако их у гонщика "Фасса Бортоло" оказалось предостаточно для того, чтобы пересечь финишную черту в одиночестве. В итоге Иванов оказался первым, а второе и третье места заняли "товарищи" по побегу.

Одержанная победа стала седьмой для российских велосипедистов на "Туре" за всю историю его существования. По одному выигрышу на счету Вячеслава Екимова и Евгения Берзина, и еще четыре раза побеждал Дмитрий Конышев. Последний раз российский гонщик (это был как раз Конышев) выигрывал этап "Большой петли" в далеком уже 1999 году.

В такой день нам очень хотелось поговорить с победителем, но застать Иванова в отеле нам не удалось - он ночевал отдельно от команды. За комментариями мы обратились Вячеславу Екимову:

— Нынешняя гонка отличается довольно странной тактикой. Все вдруг решили, что "везти" караван будет именно наша команда "Ю. Эс. Постал", как команда, в которой едет фаворит. Как следствие несколько этапов подряд скорость была невысокой, и все ждали действий только от нас. Вот и на восьмом этапе, когда уехала группа из 19 человек, никто не стал ее догонять, все ждали: а как мы. Итоги этапа вы знаете - отставание пелетона от лидеров составило 35 минут. Вроде бы и лидеров там не было, однако это на первый взгляд. Андрей Кивелев теперь имеет отрыв от Армстронга и Ульриха в 12 минут и, на мой взгляд, на предстоящих горных этапах так просто лидирующих позиций не отдаст.

Итогом того этапа стало и то, что от нас перестали ждать побегов и каждый стал играть сам за себя. Сегодня были попытки уехать сразу после старта. Когда Иванов догнал беглецов, я подумал, что если эти трое уедут на 7-9 минут, то это будет Серегин день. Так и получилось.

Что касается меня, я по-прежнему работаю в команде. Из двух разделок буду рассчитывать на последнюю. Если останется достаточно сил, то на 18-м этапе поборюсь. Но в целом на какие-то "индивидуальные" подвиги не настраиваюсь. А вот Иванов вполне может побороться еще на каком-то этапе".

Желтую майку лидера сохранил за собой австралиец Стюарт О'Грейди. Теперь отрыв гонщика с Зеленого континента от ближайшего преследователя составляет четыре с половиной минуты. Кстати, О'Грейди мог ехать вчерашний этап сразу в двух майках - желтой (как лидер общей классификации) и зеленой (как самый активный гонщик). Но, согласно регламенту, приоритет отдается желтой майке, а зеленую надел немец Эрик Забель.


"Тур де Франс" 9-й этап. Понтарлье - Экс ле-Бен (185 км).

1. Сергей Иванов (Россия, "Фасса Бортоло") - 3:57.48. 2. Дэвид Эчебаррия (Испания, "Эускатель Эускади") - отставание 16 секунд. 3. Брэдли Мак Ги (Австралия, "Франсез дэ Же") - 17. 4. Эрик Забель (Германия, "Дойче Телеком"). 5. Дамьен Назон (Франция, "Бонжур"). 6. Стюарт О'Грейди (Австралия, "Креди Агриколь")… 17. Алексей Сиваков (Россия, "Биг Мат Убер 92")… 20. Кристоф Моро (Франция, "Фестина")… 25. Александр Бочаров (Россия, "Превоянс") 29. Йенс Войт (Германия, "Креди Агриколь")… 32. Лэнс Армстронг (США, "Ю. Эс. Постал")… 34. Вячеслав Екимов (Россия, "Ю. Эс. Постал")… 38. Ян Ульрих (Германия, "Дойче Телеком")… 47. Хосеба Белоки (Испания, ОНСЕ)… 83. Геннадий Михайлов (Россия, "Лотто") 85. Лоран Жалабер (Франция, "Тискали")… 103. Денис Меньшов (Россия, "Ибанесто Ком.") - у всех отставание 24 секунды… 135. Эрик Деккер (Голландия, "Рабобанк") - 8.35… 139. Ян Сворада (Словения, "Лямпре") - 8.35

Индивидуальный зачет. 1. О'Грейди - 38:55.30. 2. Франсуа Симон (Франция, "Бонжур") - 4.32. 3. Брэм Де Гроот (Голландия, "Рабобанк") - 21.16. 4. Андрей Кивилев (Казахстан, "Кофидис") - 22.07. 5. Свен Тойтенберг (Германия, "Фестина") - 27.15. 6. Йенс Войт - 29.23… 11. Жалабер - 31.57… 14. Белоки - 34.33… 17. Моро - 34.43… 23. Армстронг - 35.19… 26. Ульрих - 35.46… 80. Екимов - 54.24 87. Бочаров - 57.33. 88. Михайлов - 57.44… 100. Забель - 1:02.55. 104. Сиваков - 1:05.56114. Иванов - 1:08.30… 127. Меньшов - 1:14.25.

Лидеры классификаций.

Самый активный гонщик. 1. О'Грейди - 136 очков. 2. Забель - 127. 3. Назон - 90… 10. Иванов - 62.

Командный зачет. 1. "Рабобанк" - 117:06.52. 2. "Фестина" - отставание 23.55. 3. "Креди Агриколь" - 43.17.

Молодежный зачет. Йорг Якше (Германия, ОНСЕ) - 39:30.08. 2. Иван Гутиеррес (Испания, ОНСЕ) - отставание 0.08. 3. Оскар Севилла (Испания, "Кельме") - 1.27… 13. Меньшов - 39.47.