Лэнс Армcтронг не перестает изумлять. Неподражаемому американцу хватило пяти этапов, чтобы отыграть 36-минутное отставание от лидера индивидуального зачета и самому возглавить гонку. Победный финиш в Сен-Лоре-Солан стал для двукратного победителя "Большой петли" десятым этапом, выигранным им за семь лет участия в "Тур де Франс".

Время летит незаметно. Когда шесть лет назад Армстронг выиграл свой второй этап, на глазах многих зрителей были слезы. Тогда, в 1995-м, врачи подтвердили присутствие в организме раковой опухоли, и победа воспринималась как пронзительное прощание несчастного героя со своей карьерой, а может, и с самой жизнью. Прошли годы, и на преодолевшего все невзгоды велогонщика работает целая команда. Казавшееся серьезным отставание от Франсуа Симона исчезло, словно туман под могучим порывом теплого ветра. Судите сами — после 9-го этапа Армстронг проигрывал лидеру 36.06, после 10-го — 20.07, 11-го — 13.07, 12-го — 9.10, и теперь он выигрывает почти четыре минуты.

Тринадцатый этап стал очередной дуэлью претендентов на победу в "Туре". Стерегущие Армстронга Ян Ульрих и Хосеба Белоки и в Пиренеях неотступно следуют за ним, однако обогнать двукратного победителя велогонки им не хватает сил. В Сен-Лоре-Солан они в третий раз выстроились на пьедестале в одном и том же порядке: Белоки на третьем месте, Ульрих — на втором и выше всех — Армстронг.

Пытаясь не отпустить соперника, Ульрих старался изо всех сил, временами начиная копировать Армстронга, поднимаясь с седла и "танцуя" на педалях своего велосипеда во время подъема. На одном из них немец упал, и что бы вы думали — Армстронг дождался, пока немец пересядет на новый велосипед, и только тогда продолжил гонку. Лэнс долго выжидал, и когда наконец решил включить форсаж, бороться с ним не могли уже ни Ульрих, ни лидировавший на протяжении большей части этапа Лоран Жалабер. Французу было особенно обидно, поскольку и он не избежал падения. Это случилось практически на последнем вираже трассы. Расстроенный Жалабер, комментируя потом прошедший этап, сказал, что, глядя на Армстронга, трудно подумать, что этот гонщик по-настоящему работает, настолько безмятежно его лицо на трассе.

"Мое лицо безмятежно? — прокомментировал Лэнс высказывание соперника. — Посмотрели бы вы на меня в январе, феврале или марте, когда я тренировался дома. Форма, которую я набрал к сегодняшнему дню, стоила мне огромного труда".

Надевший желтую майку лидера Армстронг сказал также, что по сравнению с двумя прошлыми сезонами чувствует себя намного лучше и вообще считает себя счастливым человеком. Это мироощущение, вероятно, посетило его после того, как стало известно, что его жена ждет двойню, появление которой на свет ожидается в октябре.

Прошедшие два этапа принесли и неприятные известия. Закончил выступления на "Туре" наш Сергей Иванов. Сломавший при падении ключицу Иванов не сумел закончить 12-й этап. К счастью, травма не опасна, и к чемпионату мира наш велогонщик успеет вернуться в строй. Что же касается досрочно сошедших с тура гонщиков, среди них значатся и победитель пролога Кристоф Моро, и опытный бельгиец Йохан Мюззев.


"Тур де Франс". 12-й этап. Препиньян - Акс-ле-Терн (209 км).

1. Феликс Карденас (Колумбия, "Келме") - 5:03.34. 2. Роберто Лайсека (Испания, "Эускатель") - отставание 0.13. 3. Лэнс Армстронг (США, "Ю. Эс. Постал") - 0.15. 4. Ян Ульрих (Германия, "Дойче Телеком") - 0.38. 5. Давид Эччибериа (Испания, "Эускатель) - 0.59. 6. Оскар Севилья (Испания, "Келме") - 1.01. 7. Хосеба Белоки (Испания, ОНСЕ) - 1.01…18. Андрей Кивелев (Казахстан, "Кофидис") - 1.45…41. Франсуа Симон (Франция, "Бонжур") - 4.04…45. Денис Меньшов ("Ибанесто. Ком"). 46. Александр Бочаров ("Превоянс") - у обоих то же время… 67. Геннадий Михайлов ("Лотто") - 7.27…73. Алексей Сиваков ("БигМат-Юбер") - 8.12…99. Вячеслав Екимов (все - Россия, "Ю. Эс. Постал") - 12.08.

13-й этап. Фуа - Сен-Лоре-Солан (194 км). 1. Армстронг - 5:44.22. 2. Ульрих - отставание 1.00. 3. Белоки - 1.46. 4. Роберто Эрас (Испания, "Ю. Эс. Постал") - 1.46. 5. Стефано Гарзелли (Италия, "Мапеи") - 2.29. 6. Игор Гонсалес (Испания, ОНСЕ) - 2.52. 7. Лоран Жалабер (Франция, "КСК-Тискаль") - 3.12…10. Кивилев - 4.02…14. Бочаров - 6.03…29. Меньшов - 13.10…31. Симон - 13.21…61. Михайлов - 25.53…73. Екимов - 28.47…92. Сиваков - 35.12.

Индивидуальный зачет. 1. Армстронг — 57:49.26. 2. Кивилев — отставание 3.54. 3. Симон — 4.31. 4. Ульрих — 5.13. 5. Белоки — 6.02. 6. Гонсалес — 10.42…27. Бочаров — 51.54…47. Михайлов — 1:11.17…56. Меньшов — 1:18.28…90. Екимов — 1:50.15…107. Сиваков — 2:07.30

Лидеры классификаций. Самый активный гонщик. 1. Стюарт О'Грейди (Австралия, "Креди Агриколь") - 140 очков. 2. Эрик Забель (Германия, "Телеком") - 127. 3. Армстронг — 96…34. Михайлов - 31.

Горная классификация. 1. Жалабер - 257. 2. Лоран Ру (Франция, "Жан Делятур") - 195. 3. Ян Ульрих — 171…64. Екимов — 2.

Молодежная классификация. 1. Оскар Севилья (Испания, "Келме") — 58:02.50. 2. Франсиско Мансебо (Испания, "Ибанесто. Ком") — отставание 7.15. 3. Свен Монтгомери (Швейцария, "Франсез де Же") — 22.55…5. Меньшов — 1:05.04.

Командный зачет. 1. "Келме" — 173:50.06. 2. ОНСЕ — отставание 10.21. 3. "Рабобанк" — 19.47.