— После того как в Абзаково впервые прозвучала информация, что Чепиков вернется в биатлон, многие решили, что это шутка. Однако специалисты, работавшие с Сергеем раньше (я в том числе), отнеслись к этому очень серьезно, зная огромную работоспособность и силу воли Сергея, помноженные на ярчайший талант биатлониста. На первом сборе, который прошел на Камчатке, был заметен его серьезный настрой. Вместе с тем на нем сказался шестилетний пропуск, и поэтому для Чепикова мы решили разработать специальную программу тренировок. Стрелковый сбор, который прошел в Подмосковье, показал, что прицел у двукратного олимпийского чемпиона не сбился и на огневом рубеже он в сборной практически никому не уступает. Два комплексных сбора, которые прошли в эстонском Отепя (с последнего команда вернулась в воскресенье. — Прим. ред.), наш тренерский коллектив старался не перегружать Сергея. Например, на июньском сборе он несколько тренировок пропустил. А вот уже в июле стал обижаться: почему не даете тренироваться вместе с командой? И стоит признать, что уже сейчас виден тот прежний Чепиков, которого мы в последний раз видели в 94-м году. И свой индивидуальный почерк и жажда борьбы — все эти качества никуда не ушли. На контрольной тренировке он выиграл спринт на лыжероллерах и был третьим на этой дистанции в беге со стрельбой.

Его присутствие в команде помогает и лидерам, и молодым биатлонистам. Скажем, Павлу Ростовцеву в отсутствие Майгурова и Рожкова (они присоединятся к сборной только в августе) значительно лучше работается рядом с Сергеем, а для молодых он является самым настоящим ориентиром в отношении к делу и целеустремленности. То, что он оказался в команде именно в олимпийский сезон будет иметь хороший эффект.