Томми Мякинен, выиграв восьмой этап чемпионата мира — "ралли Сафари", вновь напомнил о своих притязаниях на титул. Теперь финн опережает ближайшего преследователя и триумфатора трех предыдущих гонок шотландца Колина Макрея на 10 очков.

Погода в Кении и в пятницу, и в субботу стояла дождливая, что делало трассу очень скользкой. Уступив первый спецучасток (СУ) Армину Шварцу, со второго СУ Томми Мякинен вместе со своим штурманом Ристо Маннисенмаки захватили лидерство и не отдали его уже до самого конца. А в это время фавориты выбывали на сложных дорогах Кении один за другим. На первом же СУ у Ричарда Бёрнса отказала подвеска, на третьем — Колина Макрея подвело сцепление, на четвертом — Дидье Ориоль попал в аварию, которая завершилась пожаром, а Маркус Гронхольм выбыл из-за подвески. На пятом спецучастке на машине Карлоса Сайнца "приказал долго жить" двигатель, и стало ясно, что у Мякинена, который практически избежал проблем на протяжении всей дистанции, просто не осталось конкурентов. В отсутствие Макрея и Сайнца серьезно поправил свое турнирное положение Харри Рованпера. Благодаря второму месту на "ралли Сафари" финн не только обошел в общем зачете Бёрнса, но и существенно приблизился к тройке лидеров. А третьим в Кении стал Армин Шварц - это первый подиум команды "Шкода" в сезоне.

Томми Мякинен совершенно не удивился своей победе: "Мы знали, что автомобиль и набор шин были сильны, поэтому мне не нужно было думать о каких-то проблемах. Не скажу, что гонка в Кении мне давалась легко, но все было под контролем".

Главный итог кенийского ралли — даже не сам факт выигрыша этапа Мякиненом и выход его на первое место в турнирной таблице, а то, что финн стал четвертым гонщиком за всю историю ралли, вслед за Юхой Канккуненом, Карлосом Сайнцем и Колином Макреем, кому удалось достичь 23 побед в карьере. И, возможно, уже на следующей гонке в Финляндии, которая пройдет в последний уик-энд августа, кто-то из этого квартета выбьется в абсолютные лидеры.


Чемпионат мира
8-й этап. Ралли Сафари (Кения).

1. Томми Мякинен (Финляндия, "Мицубиси") - 8:58.37. 2. Харри Рованпера (Финляндия, "Пежо") - отставание 12.37. 3. Армин Шварц (Германия, "Шкода") - 18.15. 4. Франсуа Делекур (Франция, "Форд") - 20.36. 5. Фредди Луа (Бельгия, "Мицубиси") — 1:44.02. 6. Габриэль Поццо (Аргентина, "Мицубиси") — 2:07.26.

Пилот Страна Команда 1 эт. 2 3 4 5 6 7 8 Очков
1 Томми Мякинен Финляндия Мицубиси 10 - 10 4 3 - 3 10 40
2 Колин Макрей Великобритания Форд - - - - 10 10 10 - 30
3 Карлос Сайнц Испания Форд 6 4 6 2 4 4 - - 26
4 Харри Рованпера Финляндия Пежо - 10 - - - - 4 6 20
5 Ричард Бёрнс Великобритания Субару - - 3 - 6 6 - - 15
6 Франсуа Делекур Франция Форд 4 2 2 1 - - 2 3 14
7 Дидье Ориоль Франция Пежо - - - 10 - - - - 10
8 Петтер Солберг Норвегия Субару - 1 - - 2 - 6 - 9
9 Фредди Луа Бельгия Мицубиси 1 - - 3 1 2 - 2 9
10 Армин Шварц Германия Шкода 3 - - - - - - 4 7
11 Томас Радстрём Швеция Мицубиси - 6 - - - - - - 6
Жиль Паницци Франция Пежо - - - 6 - - - - 6
13 Тони Гардемейстер Финляндия Пежо 2 3 - - - - - - 5
14 Маркус Гронхольм Финляндия Пежо - - 4 - - - - - 4
Тошихиро Араи Япония Субару - - - - - 3 - - 3
16 Алистер Макрей Великобритания Хёндэ - - 1 - - - - - 1
Паси Хагстрём Финляндия Тойота - - - - - 1 - - 1
Филипп Бугальски Франция Ситроен - - - - - - 1 - 1
Габриэль Поццо Аргентина Мицубиси - - - - - - - 1 1