Стартовый проверочный турнир в рамках подготовки к начинающемуся в конце месяца в Турции чемпионату Европы россияне начали матчем с командой Хорватии. В столице Латвии приступившие к полноценной подготовке несколько раньше хорваты одержали победу - 93:91.

Конечно, команда с побережья Адриатики моложе. В майках сборной Хорватии (кстати, южане выступали в форме, предоставленной сборной хозяев из-за проблем с багажом) выступали в основном молодые баскетболисты. Хорваты решили существенно обновить состав сборной, но тем не менее из "золотой" команды остались Дамир Мулаомерович, Велько Мршич и Жан Табак. В нашей команде выступают четверо ветеранов, прошедших еще горнило Торонто-94, — Евгений Пашутин, Игорь Куделин, Сергей Панов и Андрей Фетисов. Но югославская баскетбольная школа работает, как ни крути, лучше. Наверное, поэтому мы сетуем на отсутствие в команде Карасева и Михайлова.

Несмотря на это, самыми заметными фигурами у противников были трио стариков Мулаомерович — Мршич — Табак и примкнувший к ним Гиричек. Начало встречи целиком и полностью осталось за нашими соперниками, и уже через 3 минуты их преимущество достигло почти десяти очков. Впрочем, представители школы бывшей СФРЮ всегда считались неудобными противниками для наших. И во времена СССР, и потом, когда на арену вышла Россия. Однако подопечные Станислава Еремина нашли в себе силы переломить ход поединка и даже по ходу встречи вели в счете.

Но вновь сказалось умение южных славян блестяще проводить концовки встреч. За три секунды до сирены счет был ровный. И тут инициативу на себя взял 27-летний Мулаомерович. Разыгрывающий бесстрашно бросился в проход и решил исход матча. Тренер россиян Станислав Еремин объяснил поражение отсутствием игровой практики, ведь этот матч был первым для нашей команды. Отсюда неуверенность баскетболистов при игре в обороне. Россияне также сыграли с хозяевами турнира, сегодня им предстоит поединок с украинцами, проигравшими латышам - 92:106.

Россия - Хорватия - 91:93 (24:31, 23:24, 23:14, 21:24).

Контрольный турнир. 7 августа. Рига. 25 зрителей.

Россия: Е. Пашутин (8), Чикалкин (20), З. Пашутин (16), Панов (8), Саврасенко (12) - с. п. Куделин (10), Моргунов (9), Фетисов (6), Каримов (2), Самойленко.

Хорватия: Мулаомерович (15 + 8 передач), Мршич (17), Ковачич (5), Гиричек (21), Табак (18 + 11 подборов) - с. п. Римац (8), Пркачин (4), Крстич (3), Вуйчич (2), Вранкович.

Процент попаданий с игры - 54:53, подборы - 27:27, потери - 9:10, фолы - 19:18.