Ранее главный тренер сборной России Олег Романцев при комплектовании состава отдавал предпочтение "старой гвардии", то есть игрокам, уже давно защищающим честь страны на международной арене. Теперь же в середине отборочного цикла чемпионата мира-2002 наставник национальной команды стал привлекать в ее ряды тех молодых игроков, кто сумел в последнее время ярким выступлением за свои клубы получить определенный кредит доверия у тренерского штаба сборной. Конечно, ввиду нежелания ломать поставленную игру, а также вносить дисбаланс в сыгранный состав, Романцев не спешит в дни ответственных встреч полностью доверять способным новичкам, хотя с выходом на поле в недавнем матче с командой Фарерских Островов форварда ЦСКА Дениса Попова, главный тренер российской сборной не прогадал. 22-летний футболист, выйдя на замену, отметился серьезным желанием принести пользу коллективу и даже имел реальный момент для взятия ворот соперника.

Откровением стала изящная игра, демонстрируемая полузащитником Маратом Измайловым, который в матчах за "Локомотив" становится тем футболистом, на кого ходят посмотреть болельщики. Но если 18-летний Измайлов, приглашенный в сборную в таком юном возрасте, повторивший участь Радимова и Бесчастных, творит на поле, то Вячеслав Малафеев из "Зенита" успел отметиться надежной игрой на последнем рубеже. Пусть 22-летнему вратарю и его молодым партнерам еще предстоит доказывать свою состоятельность, но факт их приглашения в сборную говорит о том, что в России еще не перевелись таланты, а значит, у национальной команды есть будущее.