Ровно пять лет назад в команде "Зенит" дебютировал 20-летний защитник Константин Лепехин, теперь один из самых умелых "персональщиков" высшего дивизиона. Субботний матч "Торпедо" — "Зенит" будет для Лепехина сотым в основном составе петербургского клуба.

— Костя, когда именно вы надели майку с эмблемой "Зенита"?

— 19 июля 1996 года, на московском стадионе "Локомотив". Тогда мы выиграли у "Спартака" — 2:0. Первый гол забил я, а второй Денис Зубко. Все это произошло во втором тайме.

— Весь первый круг нынешнего чемпионата вы не играли и вышли на замену только в последнем матче, 13 июня, когда "Зенит" одолел спартаковцев на стадионе "Петровский" со счетом 2:1. Чем был вызван почти четырехмесячный перерыв?

— В прошлом году я, можно сказать, на уколах играл. Воспаление седалищного нерва и прочее… Пришлось лечиться. В начале июня первый раз в сезоне я появился на поле "Петровского" в товарищеском матче "Зенита" с командой "Динабург" из Латвии. Потом выходил на замену в официальных играх со "Спартаком", "Торпедо-ЗИЛ" и "Сатурном". Отыграл две трети встречи с "Факелом", не давал развернуться воронежскому форварду Евгению Алхимову. А когда мы играли с "Динамо" и "Крыльями Советов", я был на поле от начала до конца.

— Вы сумели почти полностью выключить из игры динамовца Антона Хазова и бразильского легионера самарской команды Анджело. Наверное, это было непросто?

— Да, пришлось попыхтеть. Постепенно обретаю былую скорость. Главное — как следует работать на тренировках. Вообще-то не сразу стал я "персональщиком". В юношеской сборной России выполнял функции опорного и крайнего защитника. В майкопской "Дружбе" был крайним, а потом передним, а в "Зените" — и при Павле Садырине, и при Анатолии Бышовце — я действовал на месте опорного хава. Играть персонально начал тогда, когда у руля "Зенита" встал Анатолий Давыдов. Уже почти три года прошло. Привык.

— Кто из футболистов "Торпедо" будет представлять наибольшую опасность для обороны и вратаря "Зенита"? Опытный Андрей Гашкин, экс-спартаковец Александр Ширко или же лидер в споре бомбардиров высшего дивизиона Дмитрий Вязьмикин, который весной сделал дубль на стадионе "Петровский"?

— Александру Ширко нужно время, чтобы освоиться в новой команде, и он будет забивать. А вот Вязьмикин — очень неприятный для защитников игрок. Знаю его еще по тем временам, когда майкопская "Дружба" встречалась с владимирским "Торпедо", а потом с ярославской командой, где выступал Вязьмикин. За ним нужен глаз да глаз. Кого конкретно я буду "опекать" в "Лужниках", пока не знаю, хотя догадываюсь. Ясно одно: матч будет тяжелым. В Москве вообще трудно играть, а торпедовцы после серии неудач, конечно же, будут, что называется, рвать и метать. Нельзя уступать "Торпедо", иначе борьба "Зенита" за высокое место в чемпионате осложнится. Ведь впереди у нас встречи с "Локомотивом", с ЦСКА, с "Соколом", с "любимым" моим "Спартаком". Да и другие команды тоже не подарок.

— Соперники "Зенита" изучили козыри питерской команды, в том числе прессинг, коллективный подбор мяча, острые фланговые проходы с прострелами в штрафную площадь. Они ищут противоядие, и "Зениту" подчас бывает трудно, особенно в первом тайме…

— Все это так. Но Юрий Андреевич Морозов — опытнейший специалист, он умеет на ходу поменять тактику. Ну а наша задача — сделать все необходимое для достижения цели.

— В последнее время заметную роль в "Зените", главным образом в атаке, играют очень молодые футболисты. Что скажете об этих ребятах?

— То, что они забивают мячи — хорошо, это плюс. Но я не стал бы так уж восхвалять, как это иной раз делают некоторые средства массовой информации. Пусть парни берут пример с Александра Горшкова, Андрея Кобелева, Алексея Игонина, Валерия Цветкова. Это настоящие труженики, это костяк нашей дружной команды.